La ficción y las memorias cubrían la salud mucho antes de la pandemia de COVID-19

La ficción y las memorias cubrían la salud mucho antes de la pandemia de COVID-19
La historia de Dostoyevsky 'El doble' explora el tema inquietante de una réplica de uno mismo, pero los enemigos literarios de hoy son a menudo amorfos como la degradación ambiental. (Shutterstock) 

Más allá del contagio viral de COVID-19, las dificultades sociales y económicas que acompañan a la pandemia han desafiado el bienestar físico y mental de muchas personas. Durante el último año de vivir en una pandemia, quedó claro que las relaciones son importantes para la salud: las relaciones entre el cuerpo y la mente, entre los vecinos y entre los individuos y sus sociedades.

La literatura estaba diseccionando estas conexiones mucho antes del brote. Reciente memorias, no ficción, la ficción, la poesía y las novelas gráficas relacionadas con la salud física y mental examinan no solo la fragilidad de los individuos, sino cómo los individuos se relacionan con las estructuras sociales y de poder como el capitalismo, el racismo o el colonialismo. Los escritores también han explorado cómo los roles sociales y las identidades de las personas dan forma a sus relaciones con la narrativa misma. Como escribe la poeta y autora de memorias estadounidense Anne Boyer en su premio Pulitzer memoria, El inmortal, "No quiero contar la historia del cáncer de la forma en que me han enseñado a contarla".

Durante varios años, he estado investigando, escribiendo y enseñando textos literarios relacionados con enfermedades como la depresión, el abuso de sustancias y el cáncer. Me interesa cómo las narrativas sobre la salud publicadas hoy exploran la interdependencia de los cuerpos y sus entornos de una manera que puede enseñarnos lecciones importantes durante la pandemia y más allá.

La 'literatura de la locura'

Desde la década de 1960, las críticas a la educación médicamedico la ética y el papel de la narrativa en la curación han significado una conciencia emergente de cómo el campo de la medicina se puede aliar con la literatura.

Algunas escuelas de medicina son exigir a los estudiantes que tomen cursos de literatura para que se vuelvan más expertos en la lectura de historias de pacientes; algunos estudiantes toman mi curso de literatura contemporánea en la Universidad de Victoria para satisfacer un requisito de curso de la escuela de medicina. La convergencia de estos dos campos está ayudando a romper la "literatura de la locura" canónica.

A partir de la década de 1970, las enfermedades mentales se convirtieron en un tema candente en los departamentos de literatura. Libros como Shoshana Felman Escritura y locura y De Lillian Feder Locura en la literatura marcó el nuevo interés.

En los cursos de "Literatura de la locura" en varias universidades, los estudiantes estudiaron Dostoievski The Double, Charlotte Perkin Gilman "The Yellow Wallpaper, "Ken Kesey Uno volo sobre el nido del cuco y Sylvia Plath's La campana de cristal.

Estas historias de salud enfrentan a los personajes con enfermedades mentales con antagonistas individuales como esposos, madres, médicos y enfermeras, o luchando contra uno mismo como se ve a través de la antigüedad. tema literario del doble o dopplegänger (como en el cuento de Dostoievski). Sin embargo, algunos críticos también han explorado cómo estas narrativas examinan a los individuos que luchan contra enemigos formidables pero intangibles y, por lo tanto, comentan los males sociales: por ejemplo, patriarcado en La campana de cristal y "The Yellow Wallpaper."

Problemas sociales

Hoy en día, muchas narrativas de salud recientes cuestionan cómo el bienestar está dañado por determinantes sociales de la salud como la desigualdad de ingresos y el racismo. También están examinando cómo la salud se relaciona con fenómenos como el capitalismo y el cambio climático, que son esquivos pero omnipresentes.

Por ejemplo, Boyer ('The Undying' de Anne Boyer) maldice el sistema de salud estadounidense, con sus escandalosos costos y la falta de licencia por enfermedad garantizada, pero también el capitalismo en su conjunto. Para ella, como Susan Sontag, el cáncer infunde cultura tanto como los cuerpos humanos, pero las presiones económicas también proyectan una gran sombra.

La combinación de la experiencia personal y el análisis general se puede encontrar en otras memorias de salud recientes. En La recuperación: la intoxicación y sus secuelas, La escritora estadounidense Leslie Jamison analiza sus propias experiencias de alcoholismo como mujer blanca junto con el racismo del sistema de justicia penal estadounidense. Como ella observa: “Los adictos blancos son testigos de su sufrimiento. Los adictos al color son castigados ".

La colección de ensayos más vendida Una mente extendida por el suelo, de la escritora de Tuscarora Alicia Elliott, examina cómo La opresión sistemática de las comunidades indígenas está relacionada con la depresión.. Su terapeuta de colonos no puede entender por qué está deprimida, y ninguno de sus libros de autoayuda realmente la ayuda.

Ella escribe sobre uno, "No hay nada en el libro sobre la importancia de la cultura, nada sobre trauma intergeneracional, racismo, sexismo, colonialismo, homofobia, transfobia."

Este interés por los determinantes sociales de la salud no se limita a la no ficción. Sabrina by El dibujante estadounidense Nick Drnaso es una novela gráfica de 2018 que fue seleccionado para el premio Man Booker 2018. Sabrina hace un balance de lo que parece ser trastorno de estrés postraumático y depresión en un clima político de desinformación y teorías de la conspiración.

A medida que un personaje completa un informe de bienestar diario, el lector puede darse cuenta de que cualquiera sentiría depresión y ansiedad en un mundo así.

Salud entre los vivos

Mientras tanto, Fady Joudah, poeta palestino-estadounidense y médico en ejercicio, sopesa la desigualdad económica y la falta de sostenibilidad en “Corona radiata, ”Un poema sobre COVID-19 publicado en marzo de 2020.“ Corona Radiata ”sostiene que debemos entender que la salud depende de las relaciones entre los humanos, y entre los humanos y otros seres vivos. Joudah sugiere que:

"Lejos y cerca el virus despierta
en nosotros una responsabilidad
a otros que no morirán
nuestras muertes, ni nosotros las de ellos,
aunque podríamos ... "

Tiene razón, si tiene esperanzas. Hasta que la vacuna se distribuya ampliamente, la salud pública dependerá de nuestra capacidad para entendernos como parte de una red inconcebiblemente vasta.

Novelista estadounidense De Richard Powers El sobresalto, que ganó el premio Pulitzer de ficción en 2019, también une salud con responsabilidad. En la novela, los personajes desafiados por discapacidades físicas y accidentes cerebrovasculares encuentran formas de comunicarse con la naturaleza y a través de ella. Una científica casi muere por suicidio al principio de la novela antes de volver a comprometerse a amar y a estudiar los árboles. El activismo ambiental les da un propósito, incluso si no los cura.

Historias de salud futuras

El escritor británico Robert Macfarlane ha propuesto que la crisis medioambiental seguirá transformando nuestra literatura y nuestro arte. Numerosos trabajos recientes apoyan su idea. En particular, la última literatura sobre salud fusiona varios géneros, que incluyen memorias, biografías, reportajes, crítica literaria y cultural, escritura científica y poesía en prosa.

La nueva literatura sobre salud también nos recuerda que nuestra salud y la del planeta están inextricablemente vinculadas. En un futuro próximo, es probable que este género aborde cada vez más el impacto del cambio climático en nuestro bienestar físico y mental, como el aumento de la eco-ansiedad. Creo que veremos una combinación de literatura, medicina y estudios ambientales cada vez con más frecuencia.

Algunos investigadores han notado un vínculo entre la lectura y la longevidad en los individuos. La lectura de literatura sobre salud también puede impulsarnos a apoyar la longevidad de la Tierra.

Sobre el autorLa conversación

Cynthia Spada, Profesor Titular del Departamento de Inglés, Universidad de Victoria

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 


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