Las mujeres eran cerveceras, hasta que fueron perseguidas como brujas

Tres mujeres vestidas con atuendos de época de la Edad Media como alewives
Tres mujeres vestidas con atuendos de época de la Edad Media como esposas. Colección Hulton-Deutsch / Corbis a través de Getty Images

¿Qué tienen que ver las brujas con tu cerveza favorita?

Cuando les planteo esta pregunta a los estudiantes en mis clases de literatura y cultura estadounidenses, recibo un silencio atónito o risas nerviosas. Las hermanas Sanderson no bebieron botellas de Sam Adams en "Hocus Pocus. " Pero la historia de la cerveza apunta a un legado no tan mágico de calumnias transatlánticas y roles de género.

Hasta el siglo XVI, la elaboración de cerveza era principalmente un trabajo de mujeres, es decir, hasta que una campaña de difamación acusó a las mujeres cerveceras de ser brujas. Gran parte de la iconografía que asociamos con las brujas hoy en día, desde el sombrero puntiagudo hasta la escoba, puede haber surgido de su conexión con las cerveceras.

Una tarea doméstica rutinaria

Los seres humanos han estado bebiendo cerveza durante casi 7,000 años, y el los cerveceros originales eran mujeres. Desde los vikingos hasta los egipcios, las mujeres elaboraban cerveza tanto para ceremonias religiosas como para preparar una bebida práctica y rica en calorías para el hogar.

De hecho, la monja Hildegard von Bingen, que vivía en la Alemania actual, escribió sobre el lúpulo en el siglo XII y agregó el ingrediente a su receta de cerveza.

Desde el Edad de piedra hasta el 1700, la cerveza y, más tarde, la cerveza, era un alimento básico para la mayoría de las familias en Inglaterra y otras partes de Europa. La bebida era una forma económica de consumir y conservar los cereales. Para la clase trabajadora, se proporciona cerveza una fuente importante de nutrientes, lleno de carbohidratos y proteínas. Debido a que la bebida era una parte tan común de la dieta de una persona promedio, la fermentación era, para muchas mujeres, una de sus tareas domésticas normales.

Algunas mujeres emprendedoras llevaron esta habilidad doméstica al mercado y comenzaron a vender cerveza. Las viudas o las mujeres solteras usaban su destreza en la fermentación para ganar algo de dinero extra, mientras que las mujeres casadas se asociaban con sus maridos para administrar su negocio de cerveza.

Exiliando a las mujeres de la industria

Entonces, si viajas en el tiempo a la Edad Media o al Renacimiento y vas a un mercado en Inglaterra, probablemente verías una vista extrañamente familiar: mujeres con sombreros altos y puntiagudos. En muchos casos, estarían parados frente a grandes calderos.

Pero estas mujeres no eran brujas; eran cerveceros.

Llevaban los sombreros altos y puntiagudos para que sus clientes pudieran verlos en el concurrido mercado. Transportaron su brebaje en calderos. Y los que vendían su cerveza en las tiendas tenían gatos no como familiares demonios, pero para mantener a los ratones alejados del grano. Algunos argumentan que la iconografía que asociamos con las brujas, desde el sombrero puntiagudo hasta el caldero, se originó en mujeres que trabajaban como maestras cerveceras.

Así como las mujeres estaban estableciendo su presencia en los mercados de cerveza de Inglaterra, Irlanda y el resto de Europa, comenzó la inquisición. El movimiento religioso fundamentalista, que se originó a principios del siglo XVI, predicó normas de género más estrictas y condenó la brujería.


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Los cerveceros masculinos vieron una oportunidad. Para reducir su competencia en el comercio de cerveza, estos hombres acusó a las cerveceras de ser brujas y usar sus calderos para preparar pociones mágicas en lugar de alcohol.

Desafortunadamente, los rumores se afianzaron.

Con el tiempo, se volvió más peligroso para las mujeres practicar la elaboración y la venta de cerveza porque podrían ser identificadas erróneamente como brujas. En ese momento, ser acusado de brujería no era solo un paso en falso social; podria dar lugar a un enjuiciamiento o una sentencia de muerte. Las mujeres acusadas de brujería a menudo eran condenadas al ostracismo en sus comunidades, encarceladas o incluso asesinadas.

Algunos hombres realmente no creían que las cerveceras fueran brujas. Sin embargo, muchos creían que las mujeres no deberían dedicar su tiempo a hacer cerveza. El proceso tomó tiempo y dedicación: horas para preparar la cerveza, barrer los pisos y levantar pesados ​​haces de centeno y grano. Si las mujeres no pudieran preparar cerveza, tendrían mucho más tiempo en casa para criar a sus hijos. En el 1500 algunas ciudades, como Chester, Inglaterra, de hecho hizo ilegal que la mayoría de las mujeres vendieran cerveza, preocupadas de que las jóvenes alewives se convirtieran en viejas solteronas.

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Los hombres todavía dirigen el espectáculo

El dominio de los hombres en la industria cervecera ha perdurado: Las 10 mejores empresas cerveceras en el mundo están encabezados por directores ejecutivos masculinos y tienen en su mayoría miembros de la junta directiva masculinos.

Las principales empresas cerveceras han tendido a retratar cerveza como bebida para hombres. Algunos estudiosos incluso han llegado a llamar a los anuncios de cerveza "manuales sobre masculinidad."

Este sesgo de género parece persistir también en las cervecerías artesanales más pequeñas. Un estudio en la Universidad de Stanford descubrió que, si bien el 17% de las cervecerías artesanales tienen una directora ejecutiva, solo el 4% de estas empresas emplean a una maestra cervecera, la supervisora ​​experta que supervisa el proceso de elaboración de la cerveza.

No tiene por qué ser así. Durante gran parte de la historia, no lo fue.

Nota del editor: este artículo ha sido actualizado para reconocer que no se sabe definitivamente si las alewives inspiraron parte de la iconografía popular asociada con las brujas en la actualidad.

Sobre la autoraLa conversación

arroyos del lago, Estudiante de Doctorado de Inglés, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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