¿Por qué la mayoría de las personas son diestras?

¿Por qué la mayoría de las personas son diestras?

mas o menos 90% de humanos son diestros y este es uno de los rasgos que nos separa de la mayoría de los otros primates que realmente no muestran ninguna preferencia general por la izquierda o la derecha.

Se cree que la destreza juega un papel importante en la evolución humana, con un estudio reciente en la evidencia más temprana de destreza en el registro fósil arrojando luz sobre cuándo y por qué surgió este rasgo. Curiosamente, las pistas no se encontraron en nuestras antiguas manos, sino en nuestros dientes antiguos.

Hace tiempo que sabemos que el cerebro humano está compuesto por dos mitades aproximadamente similares. El hemisferio izquierdo controla el lenguaje y las habilidades motoras, mientras que el hemisferio derecho es responsable de la atención visual y espacial.

Es menos conocido que la lateralización del cerebro, o el dominio de algunos procesos cognitivos en un lado del cerebro, es una característica distintiva de los humanos, y una asociada con capacidad cognitiva mejorada.

¿Podría la destreza haber jugado un papel en la lateralización del cerebro? Antiguas herramientas de piedra hechas y usadas por nuestros primeros antepasados ​​revelan algunas pistas.

Uso de herramientas

Las primeras herramientas de piedra datan de 3.3 hace millones de años y fueron encontrados en la moderna Kenia, África. La herramienta de piedra temprana habría requerido un alto nivel de destreza. Sabemos por experimentos que han replicado los procesos de fabricación de herramientas que el hemisferio izquierdo del cerebro, que es responsable de la planificación y ejecución, está activo durante este proceso.

Al mismo tiempo, los humanos son abrumadoramente diestro cuando se trata de hacer herramientas en comparación con otras especies. Esto es más probable porque los hemisferios izquierdo y derecho controlan la acción del motor en el lados opuestos del cuerpo.

Si bien esta relación es no es sencillo, parece que, en la mayoría de los casos, la lateralidad y la lateralización del cerebro van de la mano (juego de palabras).

Entonces, ¿por qué usar los dientes para investigar la destreza? La respuesta radica en la escasez de huesos del brazo izquierdo y derecho que coincidan en el registro fósil, en particular los que pertenecen a nuestros antepasados ​​más antiguos.

Sin combinar los conjuntos izquierdo y derecho, es imposible examinar las diferencias en tamaño y forma para determinar qué mano favorecía un individuo al completar tareas manuales.


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Los dientes, por otro lado, tienden a sobrevivir relativamente bien en el registro fósil y puede preservar arañazos, o "estrías", que establecen la destreza.

En una estudio anterior, los investigadores notaron estriaciones en la parte frontal de los dientes pertenecientes a neandertales europeos. Presumieron que estas marcas se hicieron cuando el material se sostuvo en una mano y se sujetó entre los dientes frontales y se trabajó con la otra mano con una herramienta de piedra, con la herramienta de piedra ocasionalmente golpeando estos dientes.

Estas acciones se replicaron durante experimentos en los que los participantes usaron protectores bucales. Los resultados indicaron que las estrías oblicuas derechas se realizan en los dientes cuando el material se tira con la mano izquierda y se golpea con la mano derecha. Las estrías oblicuas hacia la derecha son, por lo tanto, un buen indicador de la mano derecha.

El tema de la nuevo estudio - una antigua mandíbula superior - proporciona la evidencia más antigua de destreza conocida en nuestro género Homo.

La mandíbula pertenecía a uno de nuestros primeros ancestros humanos, Homo habilis (literalmente, el "hombre práctico"), que vagó por Tanzania en África alrededor de 1.8 hace millones de años. La mandíbula fue identificada en Olduvai Gorge en la llanura de Serengeti, que ha producido algunos de los primeras huellas arqueológicas en el mundo.

Marcas en los dientes

Los autores del estudio notaron una serie de estrías en el lado frontal de los dientes. Usaron microscopios de alta potencia y cámaras digitales para investigar estas estriaciones, especialmente los patrones en su dirección.

Curiosamente, casi la mitad de todas las estriaciones eran oblicuas. Las estrías oblicuas derechas eran particularmente dominantes en cuatro de los dientes frontales (incisivos centrales izquierdo y derecho, incisivo derecho segundo y canino derecho).

Esto llevó a los autores a argumentar que la mayoría de las marcas se hicieron con la mano derecha del individuo. También sugirieron que los cuatro dientes frontales con muchas estrías oblicuas derechas eran el foco de la mayoría de las actividades de procesamiento.

La Homo habilis la mandíbula es importante ya que proporciona la evidencia más antigua de la destreza en el registro fósil. Pero también es significativo, ya que sugiere que un gran nivel de organización del cerebro había ocurrido en humanos al menos hace 1.8 millones de años.

Este desarrollo cerebral nos permitió dominar habilidades tempranas cruciales como herramienta de piedra y potencialmente también allanó el camino para desarrollo del lenguaje. Por lo tanto, la diestra significa mucho más para nosotros que simplemente una preferencia por usar la mano derecha.

Solo algo de reflexión la próxima vez que te estés cepillando los dientes, enviando un mensaje de texto o dando palizas a alguien.

La conversación

Sobre el Autor

Caroline Spry, Asociada Honoraria, PhD, La Trobe University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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