Del castigo a la protesta: una historia de los tatuajes

Del castigo a la protesta: una historia francesa de los tatuajes

Millones de personas a través de las fronteras, clases y culturas han modificado sus cuerpos usando tinta. Mientras que muchos están fascinados con los tatuajes por su valor estético, su historia gráfica revela cómo han actuado como un medio de supresión y exclusión, pero también como una forma de resistencia a los códigos sociales restrictivos. Francia es un caso de estudio colorido que muestra cómo las actitudes hacia los tatuajes han cambiado a lo largo de los siglos.

Desde el siglo XX en adelante, los viajeros franceses se encontraron con personas con diferentes tipos de prácticas corporales en lugares del sur del Pacífico hasta las Américas. Tales personas eran, a los ojos de algunos observadores franceses, extrañas "primitivas" a la "civilización", y sus tatuajes solo contribuyeron a esta percepción. Otros, en particular los marineros, se inspiraron en lo que vieron y obtuvieron ocupado con la tinta. Con el cambio del siglo 19, el "tatuaje" tenía un nombre común en Europa como tatuajes, Tätowireno tatuajes.

En Francia, en el siglo XNX, las autoridades comenzaron a utilizar el tatuaje para marcar un tipo diferente de "extraño": el criminal. El hierro caliente que había marcado a los criminales franceses de principios de la modernidad fue reemplazado por el arma más discreta de la aguja del tatuador en 19. En lugar de una flor de lis genérica, los delincuentes fueron marcados con un código individual para identificarlos.

El tatuaje fue un marcador visual de la sumisión del criminal a la autoridad legal. Pero también fue una forma de violación física. En la cultura religiosa cristiana, las marcas corporales a menudo se han condenado como evidencia de paganismo como Jane Caplan ha señalado. Cuando la aguja penetró en la piel del convicto, simbólicamente le quitó lo que quedaba de la santidad de su cuerpo. La marca de hierro caliente castigaba el cuerpo, pero el tatuaje castigaba el alma.

Tatuaje como rebelión

Sin embargo, cuando los convictos empezaron a entintarse, se apropiaron del tatuaje. La prevalencia de los tatuajes en los hombres en las colonias penales francesas de ultramar y en las cárceles militares contribuyó a su asociación con la desviación a fines del siglo XX.

En un ensayo fotográfico, Jérome Pierrat y Eric Guillaume demostraron cómo el tatuaje se convirtió en un medio sorprendente de rebelión contra la sociedad "respetable" por el mauvais garçons del inframundo francés fin-de-siècle. Para algunos, estos "chicos malos" tatuados tenían cierto atractivo exótico: ver la popularidad de Legionario tatuado de Edith Piaf, o Papillon, el imaginativa "memoria" del ex convicto Henri Charrière publicado en 1969. En el libro, el apodo del protagonista proviene de la mariposa: el papillon - tatuado en el pecho: un emblema de esperanza y libertad mientras intenta escapar de la prisión.

Desde entonces, los individuos y grupos han seguido eligiendo las agujas y la tinta como herramientas con las que cortejar la indignación al mismo tiempo que se expresan artísticamente.

Tatuaje como solidaridad

Los tatuajes pueden reclamar el sentido de pertenencia comunitaria de su portador así como su individualidad. La gente los usa para construir comunidades de todo tipo, desde regimientos militares hasta pandillas de motociclistas. Los tatuajes también transmiten algo sobre el "borde" entre uno mismo y el resto del mundo. Para algunos, están asociados con el misterio interno y la oscuridad traída a la superficie, representando (en el palabras de Juliet Fleming), "Un demonio interior expulsado de inmediato y retenido en el borde del sujeto".

Esta interpretación parece apropiada a la luz del reciente Proyecto Semicolon en países anglófonos, donde un punto y coma tatuado se ha convertido en un símbolo de solidaridad con aquellos que sufren depresión y pensamientos suicidas. Algunos comentaristas perciben la campaña como una tendencia fugaz que, difundida por los hashtags, hace poco para promover la autonomía entre los que alcanza. Otros desconfían de una agenda asociado con la religión.

Project Semicolon se ha vuelto viral entre los usuarios de Twitter, pero está lejos de ser superficial. Al igual que muchos de sus predecesores tatuados, los participantes toman algo que podría haber marcado originalmente el estado "ajeno" (en este caso, dificultades de salud mental) y lo han convertido en un símbolo de inclusividad, comunicación y creatividad. El punto y coma es al mismo tiempo una "marca" autodeterminada y una declaración colectiva de esperanza.

Como demuestra el caso francés, el tatuaje está firmemente inscrito dentro de la historia cultural de la era moderna. Hoy en día, los tatuajes desempeñan un importante papel social al desafiar nuestras nociones de belleza y pertenencia. Quizás podamos entender mejor los tatuajes como manifestaciones visibles (y tangibles) en un cuerpo que tantas fuerzas externas buscan disciplinar y controlar.

Sobre el Autor

La conversaciónSarah Wood, profesora de Historia Imperial y Postcolonial, Universidad de York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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