Confesiones de un profesor de música sordo-tono

Confesiones de un profesor de música sordo-tono

¿Cómo es esto para un titular de choque, terror: "profesor de música sordo en la Universidad de Liverpool". ¿Puede ser verdad? Bueno, hasta cierto punto, sí. Es complejo.

Soy el director de música en Liverpool, pero honestamente no puedo lanzar una nota cuando intento cantar, y ciertamente no querrías que apareciera en tu puerta cantando villancicos navideños. Cuando estaba en la escuela, un director de coro me dijo una vez que tenía una "voz como una sartén agrietada" (como dicen en Hungría).

Por otro lado, ciertamente puedo discriminar los tonos agudamente cuando otras personas tocan o cantan, o en grabaciones. Y un revisor de uno de mis libros escribió una vez, cito: "Spitzer es un músico consumado..

Entonces, ¿qué está pasando? Lo fascinante es que ser musical puede tomar muchas formas. En un nivel más espectacular, estoy sorprendido de personas de todas las edades que pueden clavar una nota sin esfuerzo, porque pueden imaginarlo en su cabeza y luego su cerebro les dice a las cuerdas vocales de su laringe que ajusten su longitud y tensión para afinarlos un tiro. El resultado es el tipo de sonido cristalino y resonante que escuchas en los coros en evensong.

Y cuando se trataba de Florence Foster Jenkins, la infame y querida "diva" de comienzos del siglo XNXX de Nueva York, esa puesta a punto era hilarantemente mal.

Pero no es solo una habilidad vocal. Los talentosos jugadores de cuerdas, como mi hija de diez años, saben instintivamente dónde colocar los dedos sobre el puente sin tocar del violín o el chelo para producir la nota perfecta (¡los guitarristas hacen trampa porque tienen trastes!). Digo "instintivamente", pero el problema espinoso es si las personas nacen con este don, o si se puede formar a través del entrenamiento musical.

Existe evidencia de que la sordera-tono o amusia congénita es genéticas, y probablemente heredé la mía de mi madre. Pero la línea entre la naturaleza musical y la nutrición es confusa. Incluso aquellos cantantes que parecen apuntar una nota están engañando un poco. Lo que realmente sucede es esto: la nota que cantan por primera vez puede salir un poco; sus orejas captan esto muy rápido y luego su laringe ajusta el tono en consecuencia, por lo que regresan gradualmente a la nota correcta, orejas y laringe trabajando en perfecta asociación.

Estos ajustes infinitesimales ocurren en microsegundos, por lo que puede parecer instantáneo y "natural". Pero no lo es; se desarrolla a tiempo. Y se puede mejorar a través de la práctica y el entrenamiento. La coordinación de la oreja y la laringe es tanto una habilidad aprendida como el aprendizaje del control de pies y manos cuando se conduce un automóvil.

También soy un mal conductor y no puedo bailar. Pero hay muchas cosas especializadas que puedo hacer en el mundo de la música, así que por favor no revoquen mi Silla por el momento. Soy un pianista decente y puedo tocar Beethoven y Chopin. Solía ​​ser compositor (definición de compositor: alguien que no ha renunciado a la composición). Mi trabajo diario es teórico y analista de música, que es la versión de crítica literaria o lingüística en inglés de la música.

Oyente profundo

Pienso y escribo sobre cómo los compositores (incluidos artistas pop como Prince) crean sus obras a través del lenguaje de la música. Mi conjunto de habilidades incluye poder leer silenciosamente una partitura musical, así como leemos un libro sin necesidad de vocalizar cada palabra (como solía ser la práctica en eras anteriores). Puedo "auralizar" (sí, eso es una palabra) el puntaje de una sinfonía, e imaginar cada nota en mi cabeza como una catedral de sonido imaginario. Luego puedo navegar mentalmente por esa catedral y teorizar cómo fue construida. Entonces me imagino la música como un objeto espacial.


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Cuando era estudiante, solía pintar páginas de sonatas de piano de Beethoven en mis paredes, donde otros tenían carteles de Atenea. La música era a la vez silenciosa y sónica hermosa para mí. La mejor analogía que puedo pensar es cuando ese personaje en La matriz le dice a Neo que pueden ver a través de bits de código de computadora verde en la pantalla y visualizar rostros y acciones.

Insisto en que esta capacidad no tiene nada que ver con las matemáticas y, en mi experiencia, no es para nada "abstracta". Una vez que se aprende (y se aprende), la música en esas páginas es tan sonoramente real como cualquier interpretación. En resumen, soy lo que podrías llamar "un oyente profundo".

No puedo probar esto, pero incluso sospecho que he aprendido a hacerlo porque, no a pesar de mi tono de sordera, es una especie de mecanismo de defensa compensatorio. Es decir, el apetito por las voces imaginarias silenciosas de la teoría de la música se gana mediante la capacidad de asesinar a los favoritos de las notas reales que suenan acústicamente.

Si estás demasiado apegado a la superficie del sonido, no entrarás en el orden secreto de las cosas. De todos modos, todo eso es solo especulación. Supongo que, técnicamente, no soy completamente "sordo-entonado", ya que el relato clínico de la amusia congénita es la discapacidad para escuchar y reproducir el tono relativo, y puedo escuchar perfectamente. El déficit viene con la reproducción.


Aunque mi familia y amigos se burlan de mi voz agrietada todo el tiempo, no me importa, porque estoy en buena compañía. Famosos sordos de tono incluyen Papa Francisco, Charles Darwin, Che Guevara, así como Mumbles el pingüino de Happy Feet y Shaggy en Scooby Doo. Digo que puedo oír el tono, pero mi hija nunca me deja sintonizar su violín.

La conversación

Sobre el Autor

spitzer michaelMichael Spitzer, Director de Música, Universidad de Liverpool. Está interesado tanto en cómo funciona la música como objeto de expresión y reflexión, y cómo los materiales musicales se basan en el mundo cotidiano de la encarnación humana, el afecto y las ideas.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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