Por qué ser el perro de la familia puede ser un trabajo solitario y estresante

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"Mucha gente piensa que el perro de la familia de hoy está malcriado y lo tiene todo demasiado bien. Sin embargo, a menudo sufren de soledad..." dice Iben Meyer. (Crédito: Sophie Elvis/Unsplash)

Los perros que viven con una familia lo tienen mejor que los perros que deambulan libres cuando se trata de seguridad, alimentos nutritivos y atención veterinaria. Pero es una historia diferente con respecto a su salud mental.

Necesitarías viajar lejos de Dinamarca para encontrarte con un perro que deambula libremente por las calles del pueblo, sin pertenecer a ninguna familia, uno que puede parecer un poco andrajoso y con bajo peso. Uno podría creer fácilmente que los "perros de aldea" estarían mejor en un entorno seguro y estable junto a una familia en los suburbios de Dinamarca. Pero las cosas no son tan simples.

La vida de un típico “perro de familia” danés tiene un precio. Los perros han evolucionado para correr libremente entre otros perros y humanos, según investigadores del departamento de ciencias veterinarias y animales y del departamento de economía de alimentos y recursos de la Universidad de Copenhague. En un nuevo estudio, los investigadores comparan el bienestar del perro de la familia moderna y el perro del pueblo que deambula libremente.

“Mucha gente piensa que el perro de la familia de hoy está malcriado y lo tiene todo demasiado bien. Sin embargo, a menudo sufren de soledad y de expectativas sociales poco realistas de los propietarios. Esto puede resultar en ansiedad, depresión e incluso comportamiento agresivo, problemas que los perros de pueblo normalmente no tienen”, explica Iben Meyer, profesor asistente, veterinario y primer autor del estudio en Ciencias aplicadas del comportamiento animal.

Desafíos de perros de familia

La historia compartida de perros y humanos se extiende 10,000 años, hasta el momento en que los perros se convirtieron en domesticados como mascotas. Pero en los últimos dos siglos, la vida del perro típico ha cambiado drásticamente. Los perros han evolucionado gradualmente de vivir libremente en granjas, donde siempre había gente alrededor y otros perros cerca, a mudarse a pequeñas casas urbanas, como mascotas que fueron adquiridas para satisfacer a sus dueños, con el encierro y la soledad integrados en la ecuación.

En la Dinamarca actual, donde no se permite que los perros deambulen libremente en los espacios públicos, el perro de pueblo que deambula libremente ya no existe.

Para comparar el bienestar del perro típico de la familia danesa con algo más "original", los investigadores analizaron estudios de perros de aldea en México. Junto con muchos otros países menos desarrollados económicamente, México es el hogar de la mayoría de los perros del mundo en la actualidad. Muchos de estos perros viven una vida más cercana a la naturaleza primaria de su especie.

“Hasta hace unos 50 años, todavía había perros en Dinamarca que vivían de forma más o menos natural. Desde entonces, los hemos sacado de su nicho natural y hemos creado el perro de familia moderno, que presenta algunos desafíos para los perros”, explica el coautor Peter Sandøe, profesor de bioética.

Soledad y ansiedad

Para muchas familias, la vida laboral e institucional del siglo XXI significa que las personas están fuera de casa durante gran parte del día. Durante ese tiempo, los perros se quedan solos. Es una vida que no armoniza con las necesidades sociales de los perros, que necesitan pasar tiempo en compañía de humanos y otros perros.


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“Los perros que a menudo se quedan solos en casa o que no se han acostumbrado progresivamente a estar solos pueden verse afectados por la ansiedad por separación u otros problemas relacionados con la separación, como el aburrimiento y la frustración. A veces, los perros desahogan su ansiedad o frustración mordiendo muebles, orinando en el suelo o destruyendo casas. Estos son problemas que llevan a algunos propietarios a sacrificar o regalar a sus perros. Si bien la mayoría de los perros sufren de una manera menos destructiva, no necesariamente tienen menos problemas”, dice Meyer.

En marcado contraste con sus vidas en gran medida solitarias, tenemos expectativas extremadamente altas sobre cómo deben comportarse los perros cuando están con nosotros. Preferiblemente, un perro debe ser capaz de interactuar con otros perros, dejarse acariciar por extraños y, en general, ser capaz de satisfacer a sus dueños, lo cual no siempre es realista.

A diferencia del perro del pueblo, que a menudo deambula libremente con otros perros en manadas pequeñas y elige con quién y cuándo quiere socializar, el perro de la familia no experimenta la misma forma natural de socialización.

“La mayoría de los dueños de perros han escuchado que la socialización es importante: los cachorros necesitan aprender a estar con otros perros, etc. Por lo tanto, las personas buscan lugares con muchos otros perros, esperando que su perro sea social cuando se lo ordenen. El problema es que esto no es muy natural para un perro, que puede correr el riesgo de tener una mala experiencia que persiste y puede contribuir a desarrollar un comportamiento problemático”, dice Sandøe.

“La socialización se trata de brindarle a un cachorro experiencias positivas con otros perros y humanos. Si se cruzan los límites de su cachorro o no tiene la oportunidad de alejarse, no tendrá una buena experiencia y podría generar problemas con comportamiento agresivo. En mi trabajo, he visto ejemplos de dueños que pasean a sus perros por la noche para evitar encuentros desagradables con otros perros o personas. Este tipo de problema puede ser causado fácilmente por experiencias sociales negativas anteriores en la vida de un perro”, agrega Meyer.

Dale un respiro a tu perro

Para hacerle la vida más fácil a su perro, los investigadores sugieren que se trata en gran medida de aceptar que nuestros perros no siempre pueden estar a la altura de todo lo que esperamos de ellos. Los perros son sociales y no están diseñados para estar solos en casa todo el día. Esto debe tenerse en cuenta antes de tener un perro.

“Necesitas considerar si tu vida puede satisfacer las necesidades sociales de un perro. La mayoría de los perros pueden aprender a estar solos durante parte del día, pero creo que podemos ir más allá para satisfacer las necesidades sociales de los perros en comparación con lo que hacemos hoy. Por ejemplo, hay una regla en Suecia que dice que los perros solo pueden quedarse solos en casa durante seis horas seguidas”, dice Sandøe.

Finalmente, debemos aprender a tener en cuenta las diferencias de nuestros perros.

“La investigación demuestra que los perros tienen muy diferentes alusiones personales, incluso dentro de la misma raza. Es importante no pintar a todos los perros con el mismo pincel, sino aprender a entender al perro con el que convivimos. Esto es particularmente cierto en contextos sociales, donde debemos tratar de evitar obligar a un perro a hacer algo que no quiere hacer. El trabajo más importante del dueño de un perro es ayudar a su perro a vivir una buena vida dentro de las limitaciones que se derivan de crecer como mascota de la familia en Dinamarca”, dice Meyer.

Fuente: Universidad de Copenhague

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