Cómo los perros, gatos y caballos ayudan a mejorar el bienestar humano

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 Imágenes de negocios de monos/Shutterstock

Todos hemos oído hablar del diván de psicoterapia y de la dinámica entre un cliente y su terapeuta humano. Pero quizás menos conocida es la terapia con mascotas, cada vez más popular. Y no, eso no es terapia para tu mascota, es el fenómeno relativamente nuevo de la terapia para humanos, que involucra a los animales.

Estas intervenciones asistidas por animales (ICA), que también incluyen un profesional humano capacitado, están demostrando ser beneficiosas para personas de todas las edades, lo que lleva a reducciones significativas en las respuestas fisiológicas al estrés, como la frecuencia cardíaca, y las emociones asociadas, como la ansiedad.

Es un hecho antiguo y ampliamente aceptado que personas de todas las edades pueden beneficiarse de alianzas con animales como mascotas. De la alegría de la vínculo humano-animal, al compañerismo y la mejora de la salud mental, no hay duda de que los gatos, perros y otras mascotas mejoran nuestras vidas enormemente.

Pero en los últimos diez años más o menos, los animales han comenzado a ayudar a los humanos en entornos fuera del hogar, como hospitales y hogares de ancianos, así como como escuelas, universidades, prisiones y servicios de rehabilitación.

El Departamento de Emergencias del Royal University Hospital en Saskatchewan, Canadá, por ejemplo, ha recibido perros de terapia (y sus guías) desde 2016.

A estudio reciente con sede en el hospital se propuso investigar si la terapia canina tenía algún impacto en el bienestar de los pacientes, la mayoría (alrededor del 70 %) de los cuales habían ingresado y esperaban una cama de hospital, y todos experimentaban dolor.

Cada uno de ellos recibió una visita de diez minutos de un perro de terapia de St John Ambulance además de la atención hospitalaria habitual. Utilizando una encuesta psicométrica detallada, los investigadores evaluaron a los pacientes inmediatamente antes de la visita, inmediatamente después y 20 minutos después. Se sintieron alentados al descubrir que los pacientes informaron una reducción significativa del dolor, la ansiedad y la depresión después de la visita del perro de terapia, y un aumento en el bienestar general.

La terapia con perros también puede reducir la presión arterial y frecuencia cardíaca.

Los gatos y los caballos también ayudan.

En los últimos diez años, los gatos también se han unido al movimiento AAI y se han utilizado en entornos como escuelas y residencias para mejorar el bienestar. solo estar en el presencia de un gato Se ha demostrado que mejora el estado de ánimo y reduce los sentimientos de soledad. Jugar con un gato y el contacto físico a través de caricias y abrazos puede inducir una sensación de calma, especialmente para niños y pacientes ancianos frágiles en cuidados a largo plazo.

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 Acariciar e interactuar con un gato puede mejorar nuestro estado de ánimo y reducir la soledad. Toa55/shutterstock


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De hecho, incluso el ronroneo de un gato puede traer alivio emocional, especialmente cuando nos sentimos estresados.

Un estudio, con pacientes que vivían con discapacidades crónicas relacionadas con la edad en un hogar de ancianos, encontró que aquellos a quienes se les asignó una sesión de terapia con gatos tres veces a la semana, durante seis semanas, tenían síntomas depresivos mejorados y una disminución significativa de la presión arterial.

La terapia asistida por caballos es particularmente útil para los jóvenes que experimentan problemas de salud mental y de comportamiento. En muchos casos, aquellos que no se han beneficiado de la terapia tradicional basada en la conversación pueden experimentar beneficios, en particular una aumento de la sensación de calma y control emocional, cuando participan en la terapia con caballos, durante la cual aprenden a comunicarse y cuidar a los caballos.

Del mismo modo, la equitación terapéutica proporciona beneficios físicos y emocionales a los niños con discapacidad, ayudando a mejorar su equilibrio, postura y coordinación ojo-mano. También puede ayudar a los niños a aprender a confiar y ser más conscientes socialmente.

Se ha demostrado que la equitación terapéutica mejora síntomas de trastorno de estrés postraumático en adultos también. Y la equinoterapia, en la que no se monta, sino que se alimenta, acicala y guía al caballo, puede ayudar a las personas a procesar y cambiar comportamientos negativos, como los asociados con la adicción.

Por qué las mascotas son buenas terapeutas

Construir relaciones y conexiones sociales a través de la socialización y la interacción humana es una parte clave para mantener y mejorar nuestra salud mental.

Los animales, cuando se les deja a su suerte, también hacen y trabajan para mantener y mejorar las relaciones emocionales y conexiones con otros. Somos extremadamente afortunados de que, cuando se trata de perros, gatos y caballos, esta tendencia también se extienda a los humanos, siempre que nos comportemos de una manera que sea cómoda para el animal.

Y la ciencia ha demostrado que también pueden entender lo que sucede en nuestras interacciones con ellos.

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 Los caballos pueden leer nuestras emociones y ajustar su comportamiento en consecuencia. Buenos momentos/shutterstock

Los caballos pueden leer y sintonizar emociones humanas. incluso pueden aprender sobre una persona de verlo interactuar con otro caballo, y ajustar su comportamiento en consecuencia, como acercarse y tocar más a la persona si parece mostrar incomodidad con el otro caballo.

investigacion con perros y gatos ha descubierto que ellos también pueden leer y responder a nuestro lenguaje corporal, expresiones faciales y voces.

Parte de la alegría de construir una conexión con un animal es descubrir quiénes son y qué disfrutan, y no hace falta decir que su bienestar siempre debe ser una prioridad. Pero si cree que tiene una mascota de terapia superestrella en ciernes, considere comunicarse con una organización de terapia con mascotas en su área, como Mascotas como terapia en el Reino Unido. Estarán encantados de conocerte a ti y a tu compañero animal.La conversación

Sobre el Autor

ann hemingway, Profesor de Salud Pública y Bienestar, Universidad de Bournemouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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