Cuidado de perros con artritis

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 La fisioterapia para perros con problemas en las articulaciones puede incluir el equilibrio sobre pelotas de ejercicio y otras actividades de fortalecimiento. Westend61 a través de Getty Images

Otis era nuestro sabueso de gran corazón, a quien amábamos mucho. Tenía una vida activa jugando con nuestros otros tres perros y dando largos paseos todas las mañanas y tardes con nosotros. Pero cuando tenía 8 años, su estilo de vida cambió por completo. Experimentó una lesión en la rodilla que requirió cirugía y luego desarrolló osteoartritis a partir de esa lesión.

As facultad miembros en el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Mississippi, vemos aproximadamente 100 perros y gatos en nuestro hospital diariamente. Nuestro trabajo es diagnosticar y tratar las condiciones médicas que experimentan estos animales y, cuando sea necesario, realizar cirugías en pacientes cuya condición es grave.

Al igual que Otis, muchos de nuestros pacientes sufren de artrosis canina – el trastorno ortopédico más común que vemos en nuestra clínica. Más del 20% de los perros mayores de 1 año en América del Norte se cree que están afectados por la osteoartritis. Las actividades comunes como dar largos paseos, correr y jugar a menudo se vuelven más difíciles para los perros con esta afección.

¿Cómo puedes saber si tu perro tiene artritis?

Signos comunes de la artrosis canina incluyen rigidez después del descanso, dificultad para levantarse, cojear o evitar el uso de una pierna. Los perros artríticos también pueden ser menos activos o reacios a usar escaleras o entrar o salir de un vehículo. Para las mascotas con artritis, simplemente salir a caminar o jugar en el jardín puede provocar dolor en las articulaciones y en los músculos.

Como en las personas, la artritis es un proceso degenerativo definida como la inflamación de una articulación. Puede ocurrir tanto en perros jóvenes como viejos, aunque es más común a medida que los perros envejecen. A veces, como en el caso de Otis, la artritis se desarrolla después de una lesión. Puede afectar todos los componentes de la articulación, excepto el cartílago, el tejido conectivo que cubre los huesos donde se forma una articulación. es el mas afectado.

Desafortunadamente, la artritis canina no se puede curar. En cambio, el objetivo del tratamiento de la artritis en perros es reducir la inflamación y aumentar la comodidad para mejorar la calidad de vida de un perro, independientemente de su edad.

¿Qué causa la artritis en las mascotas?

La artritis se desarrolla en las mascotas debido a cambios en la articulación relacionados con la edad, similares a los que ocurren en las personas. Las mascotas que son muy activas pueden ser propensas a lesiones leves que pueden más tarde se convierten en articulaciones artríticas a medida que envejecen.

Otras mascotas pueden nacer con un problema hereditario que se convierte en artritis a medida que envejecen. Algunas razas, incluidos los pastores alemanes, los golden retrievers y los rottweilers, pueden ser más propensos a desarrollar artritis como resultado de una condición como displasia de cadera, lo que provoca que las articulaciones de la cadera se aflojen.

Cuando se sospecha artritis, un veterinario puede confirmarla, a menudo mediante radiografías de la articulación afectada. Una vez que se diagnostica la afección, un veterinario elaborará un plan de tratamiento para cada paciente.


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Los veterinarios generalmente prefieren el tratamiento no quirúrgico. Aunque existen opciones quirúrgicas, incluido el reemplazo de articulaciones, la mayoría de los perros pueden manejarse con éxito a través de una combinación de enfoques incluyendo control de peso, ejercicio, suplementos para las articulaciones, medicamentos antiinflamatorios recetados, o AINE, y fisioterapia.

Así es como funciona cada uno de estos para ayudar a los perros artríticos a mantenerse saludables y activos.

El control de peso

El control del peso es un aspecto esencial del manejo de la artritis en mascotas. Cuando una mascota es menos activa físicamente, puede perder algo de masa muscular y aumentar de peso en forma de grasa corporal. Junto con la artritis, esta reducción en el tono muscular y el peso adicional ejercen una presión adicional sobre las articulaciones que ya están adoloridas.

Reducir algunas golosinas y monitorear cuidadosamente la ingesta de calorías contribuirá en gran medida a ayudar a su perro a perder algunas libras y reducir su incomodidad. Como en las personas, la pérdida de peso no ocurre de la noche a la mañana. Pida orientación a su veterinario.

Ejercicio

El ejercicio es otro aspecto importante de mantener las articulaciones sanas y mantener el peso controlado. Los ejercicios de bajo impacto como caminar con correa, nadar y correr ligero son valiosos siempre que su perro no se exceda.

¿Cómo sabrás cuánto movimiento es demasiado? En general, los paseos y trotes deben ser de una distancia, tiempo o intensidad tal que tu perro llegue a casa de esa actividad sintiéndose aún cómodo. Eso significa que si su compañero de cuatro patas lo guía al comienzo de su caminata, aún debería poder mantenerse delante de usted al final de la caminata.

Si su mascota camina detrás de usted a medida que se acerca a casa, puede ser porque comienza a sentirse cansado y le duelen las articulaciones. Es importante monitorear las señales que los perros envían a sus humanos para que los dueños sepan cuándo reducir la duración o la intensidad de una caminata o una carrera.

Es posible exagerar la actividad de una mascota artrítica y causar molestias. Así como es posible que no queramos volver al gimnasio el día después de un entrenamiento intenso, es posible que una mascota tampoco esté lista para hacer ejercicio de inmediato. El descanso es el mejor remedio para los músculos doloridos. Un buen día o dos de descanso, a veces incluso más para una mascota artrítica, puede ser necesario entre períodos intensos de ejercicio. La clave para saber si su mascota está lista para salir de nuevo es si puede levantarse fácilmente de una posición de descanso y no parece lenta o adolorida.

Suplementos para las articulaciones

Al igual que en las personas, los suplementos para las articulaciones están disponibles para mascotas con artritis. Estos productos, como la glucosamina y el sulfato de condroitina, proporcionar nutrientes y componentes básicos para una función articular saludable. Los ácidos grasos esenciales, como los que se encuentran en los aceites de pescado para perros, también pueden ayudar a prevenir algo de inflamación en mascotas artríticas. Algunos dueños dejan de tomar suplementos para las articulaciones porque no ven una mejora drástica en sus mascotas de inmediato. Sin embargo, estos productos funcionan internamente, al igual que las multivitaminas que toman las personas, y sus beneficios pueden ser graduales y sutiles.

Se pueden usar otros tratamientos, como las inyecciones de glicosaminoglicanos polisulfatados, también conocidos como Adequan, para prevenir un mayor empeoramiento de la osteoartritis temprano en el curso de la enfermedad.

Los AINE

Un veterinario puede recetar medicamentos antiinflamatorios cuando un perro tiene un dolor articular significativo debido a una inflamación crónica. Estos medicamentos reducen eficazmente las molestias. pero puede tener efectos secundarios negativos, como daño renal o hepático, que pueden limitar el uso a largo plazo. Sin embargo, pueden mantener a un paciente cómodo de manera efectiva siempre que un veterinario controle cuidadosamente su uso.

rehabilitación o fisioterapia

Los especialistas en rehabilitación canina y fisioterapia trabajan con perros artríticos o fuera de forma para mejorar la función de las extremidades, reconstruir los músculos y ayudar a controlar el peso. Ejercicios específicos para mascotas artríticas, como pequeños saltos conocidos como “cavalettis”, se puede adaptar para mejorar el movimiento de las extremidades y brindar comodidad. Ayudar a la capacidad de un perro artrítico para moverse mejor le permitirá hacer más ejercicio y mejorar su tono muscular mientras ayuda a perder peso.

Articulaciones sanas, mascotas felices

Ayudar a las mascotas mayores o artríticas a mantener sus articulaciones saludables y sus cuerpos en buenas condiciones puede permitirles disfrutar de caminatas y tiempo de juego durante toda su vida. Incluso las mascotas con artritis avanzada pueden mantener una buena calidad de vida y mantenerse activas con la ayuda de un veterinario y un buen plan de tratamiento.

Lamentablemente, perdimos a Otis hace unos años a la edad de 11 años. Pero durante los tres años posteriores a su cirugía, pudimos controlar su artritis y mantener su comodidad con una combinación de control de peso, ejercicio, AINE, ácidos grasos esenciales y suplementos articulares. Pudo volver a las actividades que amaba y jugar con nuestros otros tres perros. Nos reconfortó el corazón ver que su calidad de vida volvía a ser feliz y saludable durante los años que le quedaban.La conversación

Sobre el Autor

Michael Jaffe, Profesor Asociado de Cirugía de Pequeños Animales, Universidad Estatal de Mississippi y tracy jaffe, Instructor Clínico de Medicina Veterinaria, Universidad Estatal de Mississippi

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 

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