Por qué tu cachorro te atrapa pero un cachorro de lobo no

Por qué tu cachorro te atrapa pero un cachorro de lobo no

Una nueva investigación que compara cachorros de perro con cachorros de lobo criados por humanos ofrece algunas pistas sobre cómo los perros se volvieron tan buenos para leer a las personas.

Sabes que tu perro entiende lo esencial cuando señalas y dices "ve a buscar la pelota" y corre directamente hacia ella.

Esta habilidad para comprensión Los gestos humanos pueden parecer anodinos, pero es una habilidad cognitiva compleja que es rara en el reino animal. Nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, no pueden hacerlo. Y el pariente más cercano de los perros, el lobo, tampoco puede, según el nuevo estudio.

El estudio en Current Biology, una comparación de 44 perros y 37 cachorros de lobo que tenían entre 5 y 18 semanas de edad, apoya la idea de que la domesticación cambió no solo la apariencia de los perros, sino también sus mentes.

En el Centro de Ciencias de la Vida Silvestre En Minnesota, los investigadores primero probaron genéticamente cachorros de lobo para asegurarse de que no fueran híbridos de perro lobo. Los cachorros de lobo fueron criados con mucha interacción humana. Fueron alimentados con las manos, durmieron en las camas de sus cuidadores cada noche y recibieron atención humana casi las XNUMX horas del día desde pocos días después del nacimiento.

Por el contrario, los cachorros de perro de Compañeros caninos por la independencia vivía con su madre y sus compañeros de camada y tenía menos contacto humano.

Luego, los investigadores probaron los caninos. En una prueba, los investigadores escondieron una golosina en uno de los dos tazones y luego le dieron a cada perro o cachorro de lobo una pista para ayudarlos a encontrar la comida. En algunos ensayos, los investigadores señalaron y miraron en la dirección en la que se escondía la comida. En otros, colocaron un pequeño bloque de madera al lado del lugar correcto, un gesto que los cachorros nunca habían visto antes, para mostrarles dónde estaba escondida la golosina.

Los resultados fueron sorprendentes. Incluso sin un entrenamiento específico, los cachorros de perros de tan solo ocho semanas de edad entendían a dónde ir y tenían el doble de probabilidades de hacerlo bien que los cachorros de lobo de la misma edad que habían pasado mucho más tiempo con las personas.

Diecisiete de los 31 cachorros de perro fueron consistentemente al cuenco correcto. En contraste, ninguno de los 26 cachorros de lobo criados por humanos lo hizo mejor que una suposición aleatoria. Los ensayos de control mostraron que los cachorros no solo olían la comida.

Aún más impresionante, muchos de los cachorros lo hicieron bien en su primera prueba. Absolutamente no se necesita entrenamiento. Simplemente lo entienden.

Poder del cachorro

No se trata de qué especie es "más inteligente”, Dice la primera autora Hannah Salomons, estudiante de doctorado en el laboratorio del autor principal Brian Hare en la Universidad de Duke. Los cachorros de perro y los cachorros de lobo demostraron ser igualmente hábiles en las pruebas de otras habilidades cognitivas, como la memoria o el control de los impulsos motores, lo que implicaba rodear obstáculos transparentes para conseguir comida.

Solo en lo que respecta a las habilidades de lectura de personas de los cachorros, las diferencias se hicieron evidentes. "Hay muchas formas diferentes de ser inteligente", dice Salomons. "Los animales desarrollan la cognición de una manera que los ayudará a tener éxito en cualquier entorno en el que vivan".

Otras pruebas mostraron que los cachorros de perro también tenían 30 veces más probabilidades que los cachorros de lobo de acercarse a un extraño.

“Con los cachorros de perro con los que trabajamos, si entras en su recinto, ellos se juntan y quieren treparse y lamer tu cara, mientras que la mayoría de los cachorros de lobo corren a la esquina y se esconden”, dice Salomons.

Y cuando se les presentaba comida dentro de un recipiente que estaba sellado para que ya no pudieran recuperarlo, los cachorros de lobo generalmente intentaban resolver el problema por sí mismos, mientras que los cachorros de perro pasaban más tiempo buscando ayuda en las personas, mirándolos a los ojos. como si dijera: "Estoy atascado, ¿puedes arreglar esto?"

Hipótesis de domesticación

La investigación ofrece algunas de las pruebas más sólidas hasta ahora de lo que se conoce como el "domesticación hipótesis ”, dice Hare, profesor de antropología evolutiva.

En algún lugar entre 12,000 y 40,000 años atrás, mucho antes de que los perros aprendieran a buscar, compartían un antepasado con los lobos. Cómo esos depredadores tan temidos y odiados se transformaron en el mejor amigo del hombre sigue siendo un misterio.

Pero una teoría es que, cuando los humanos y los lobos se conocieron, solo los lobos más amigables habrían sido tolerados y se habrían acercado lo suficiente como para hurgar en las sobras de los humanos en lugar de huir. Mientras que los lobos más tímidos y hoscos podrían pasar hambre, los más amigables sobrevivirían y transmitirían los genes que los hacían menos temerosos o agresivos con los humanos.

La teoría es que esto continuó generación tras generación, hasta que los descendientes del lobo se convirtieron en maestros en medir las intenciones de las personas con las que interactúan al descifrar sus gestos y señales sociales.

"Este estudio realmente solidifica la evidencia de que el genio social de los perros es producto de la domesticación", dice Hare.

Es esta habilidad la que hace que los perros sean tan buenos animales de servicio, dice Hare. "Es algo para lo que realmente nacieron preparados".

Al igual que los bebés humanos, los cachorros de perro entienden intuitivamente que cuando una persona señala, está tratando de decirles algo, mientras que los cachorros de lobo no.

"Creemos que indica un elemento realmente importante de la cognición social, que es que otros están tratando de ayudarlo", dice Hare.

"Los perros nacen con esta capacidad innata de comprender que estamos comunicado con ellos y estamos tratando de cooperar con ellos ”, dice Salomons.

La Oficina de Investigación Naval, el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver de los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación de Salud Canina AKC financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad Duke

Sobre el Autor

Robin Smith, Universidad Duke

Este artículo apareció originalmente en Futurity

 


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