Los gatos no evitan a los extraños que se comportan mal con sus dueños como lo hacen los perros

Los gatos no evitan a los extraños que se comportan mal con sus dueños como lo hacen los perrosShutterstock / Chendongshan

Existe un viejo estereotipo sobre la diferencia entre perros y gatos. Los perros son cariñosos y ferozmente leales, dicen, mientras que los gatos son distantes e indiferentes. La mayoría de la gente de gatos probablemente no esté de acuerdo; ciertamente, me resulta difícil de creer, con mi gato ronroneando en mi regazo, que no se preocupa por mí.

En general, la investigación sobre la cognición de los gatos sugiere que los gatos forman vínculos emocionales con sus humanos. Los gatos parecen experimentar ansiedad por separación, son más receptivos a las voces de sus dueños que a los extraños y busca tranquilidad de sus dueños en situaciones de miedo.

Pero un nuevo estudio, de investigadores de Japón, complica el panorama de nuestra relación con los gatos. Al adaptar un método utilizado anteriormente para estudiar perros, los investigadores encontraron que los gatos, a diferencia de los perros, no evitan a los extraños que se niegan a ayudar a sus dueños.

Los gatos no evitan a los extraños que se comportan mal con sus dueños como lo hacen los perrosLas investigaciones sugieren que los gatos forman vínculos emocionales con sus humanos. Shutterstock / FOTOCREO Michal Bednarek

En el experimento, un gato observó cómo su dueño intentaba abrir una caja para acceder a algo dentro. Dos extraños se sentaron a cada lado del dueño y el dueño se volvió hacia uno de ellos y le pidió ayuda. En las pruebas de "ayuda", el extraño ayudó al propietario a abrir la caja. En los juicios de "no ayuda", el extraño se negó. El otro extraño se sentó pasivamente, sin hacer nada.

Luego, ambos extraños le ofrecieron una golosina al gato y los científicos observaron para ver cuál se acercaba primero. ¿Prefería tomar la comida de un ayudante en lugar de un espectador pasivo? Esto indicaría un sesgo de positividad, mostrando que la interacción útil hizo que el gato se sintiera más afectuoso con el extraño. ¿O evitó quitarle comida a quien no le ayudaba? Este sesgo de negatividad podría significar que el gato se sintió desconfiado.

Cuando este método fue utilizado para probar perros, mostraron un claro sesgo de negatividad. Los perros prefirieron no tomar comida de un extraño que se negó a ayudar a su dueño. Por el contrario, los gatos del nuevo estudio fueron completamente indiferentes. No mostraron preferencia por la persona servicial y no evitaron a la persona inútil. Al parecer, en lo que respecta a los gatos, la comida es comida.

Señales sociales

¿Qué debemos sacar de esto? Una conclusión tentadora sería que los gatos son egoístas y no les importa cómo se traten a sus humanos. Aunque esto podría encajar con nuestras ideas preconcebidas sobre los gatos, es un ejemplo de sesgo antropomórfico. Implica interpretar el comportamiento de los gatos como si fueran pequeños humanos peludos, en lugar de criaturas con sus propias formas de pensar distintivas.

Para entender realmente a los gatos, tenemos que salir de esta mentalidad centrada en el ser humano y pensar en ellos como gatos. Cuando lo hacemos, lo que parece más probable no es que los gatos de este estudio fueran egoístas, pero no pudieron reconocer las interacciones sociales entre los humanos. No sabían que algunos de los extraños estaban siendo inútiles.

Los gatos no evitan a los extraños que se comportan mal con sus dueños como lo hacen los perrosLos perros evolucionaron a partir de animales de carga. Shutterstock / Michael Roeder

Aunque los gatos son capaces de captar algunas señales sociales humanas, pueden seguir señalando humanos y son sensible a las emociones humanas - probablemente estén menos sintonizados con nuestras relaciones sociales que los perros.

Los gatos fueron domesticados más recientemente y la domesticación ha cambiado mucho menos que los perros. Si bien los perros descienden de animales de manada social, los antepasados ​​de los gatos eran en gran parte cazadores solitarios. La domesticación probablemente ha aumentado las habilidades sociales existentes de los perros, pero puede que no haya hecho lo mismo con los gatos, que al principio eran menos conscientes socialmente. Por lo tanto, no debemos apresurarnos a concluir que a nuestros gatos no les importa si las personas son malas con nosotros. Lo más probable es que simplemente no puedan saberlo.

A pesar de su popularidad, todavía sabemos relativamente poco sobre como piensan los gatos. La investigación futura podría mostrar que la comprensión de los gatos sobre los humanos es incluso más limitada de lo que creemos actualmente. Alternativamente, podría resultar que los gatos sean más capaces de reconocer la dinámica social humana en diferentes contextos.

Pero sea lo que sea lo que revelen los estudios, debemos evitar que las ideas preconcebidas o el antropomorfismo impulsen nuestra interpretación del comportamiento de los gatos. Antes de juzgar a nuestros amigos felinos como indiferentes o egoístas, primero debemos intentar mirar el mundo a través de sus ojos.La conversación

Sobre el Autor

Ali Boyle, investigador en tipos de inteligencia (filosofía), Universidad de Cambridge

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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