El impacto que tienen nuestras mascotas en nuestra salud mental y bienestar

El impacto que nuestras mascotas tienen en nuestra salud mental y bienestar Las investigaciones muestran que las mascotas pueden favorecer la salud mental de algunas personas. Setenta y cuatro

Más del 50% de los hogares en el Reino Unido se estima que poseen al menos una mascota. Y, desde el brote de COVID-19, ha habido un aumento de adopciones y compras de animales, ya que las personas buscan la compañía de animales para hacer frente a los sentimientos de aislamiento y ansiedad. Si bien muchos informan que tener una mascota ha sido de apoyo para su salud mental, la investigación sobre los beneficios de tener una mascota y la salud mental aún permanecer inconcluso.

Hasta la fecha, la evidencia muestra sin duda que la interacción con los animales puede tener una variedad de beneficios para nuestra salud física y mental, aunque no se sabe con certeza qué es causando estos beneficios. Los estudios han demostrado, por ejemplo, que tener animales puede fomentar la actividad física. Esto es especialmente cierto para los dueños de perros y caballos. La investigación también ha sugerido que las mascotas pueden ser beneficiosas para la salud mental y el bienestar debido a apego o compañerismo proporcionado por el animal.

Sin embargo, en el otro extremo del espectro, las investigaciones indican que las mascotas pueden exacerbar los síntomas de salud mental para algunos. También se ha demostrado un aumento de la culpa y la preocupación excesiva, especialmente para aquellos que muestran un fuerte apego a sus mascotas.

Pero, ¿por qué estos hallazgos son tan inconclusos? Una razón de esto está relacionada con cómo se han realizado los estudios en esta área. Muchos de los estudios que tenemos actualmente sobre este tema se han basado en estudios observacionales (como encuestas o entrevistas) en lugar de investigaciones de intervención (como un ensayo controlado aleatorio que divide a los sujetos en dos o más grupos, pero solo asigna un tratamiento o intervención a uno de los grupos para ver el efecto). Esto puede dificultar la extracción de conclusiones fiables sobre sus resultados. Tendencia a publicar resultados positivos sobre negativos (denominada "el sesgo de publicación”) También puede tener un impacto negativo en las percepciones de las personas.

Mascotas pandémicas

La pandemia también ha cambiado la forma en que interactuamos con nuestras mascotas. En la Universidad de York, los coautores Dra. Elena Ratschen y Dra. Emily Shoesmith realizó una gran encuesta de 5,926 personas (5,323 dueños de mascotas y 603 no propietarios) que investigaron las relaciones entre humanos y animales durante el primer cierre del Reino Unido. Nuestro estudio encontró que casi el 90% de los dueños de mascotas informaron que su mascota los había ayudado a sobrellevar mejor emocionalmente durante el encierro.

Se informó que los participantes que tenían mascotas tenían una salud mental más deficiente antes del cierre en comparación con los que no tenían mascotas, lo que indica una vulnerabilidad potencialmente mayor. Pero los dueños de mascotas mostraron menos deterioro en su salud mental y sentimientos de soledad durante el encierro. Esto podría indicar que las mascotas tienen un efecto "protector" sobre la salud mental de los dueños. Curiosamente, los sentimientos de cercanía de los propietarios hacia su mascota no variaron significativamente según la especie animal.

Análisis adicional Uno de nuestros resultados muestra que una sensación de compañerismo y conexión, así como la distracción de los sentimientos de angustia, una fuente de motivación cuando se siente deprimido, y las respuestas intuitivas de un animal podrían explicar por qué han sido en gran medida beneficiosos para los dueños durante el encierro. Pero nuestro estudio también mostró que tener una mascota durante la pandemia ha causado preocupaciones, incluidas las preocupaciones sobre el acceso veterinario restringido, las dificultades económicas y lo que le sucedería a la mascota si el dueño se enfermaba.

El impacto que nuestras mascotas tienen en nuestra salud mental y bienestarA algunos les preocupaba lo que le pasaría a su mascota si se enfermaba. Veera / Shutterstock

Otra encuesta de 1,356 participantes también encontraron que las mascotas pueden haber influido en las decisiones y el acceso a la atención médica que tuvieron las personas durante la pandemia. Los investigadores encontraron que los participantes pueden retrasar la búsqueda de atención médica debido a la preocupación por el bienestar de su mascota o si no pueden encontrar el cuidado adecuado para su animal. Varios dueños de mascotas también dijeron que renunciarían a la atención médica para evitar la separación de su mascota.


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Si tener una mascota benefició la salud mental de una persona durante la pandemia también depende de las restricciones vigentes. Por ejemplo, si se restringe el tiempo que se pasa al aire libre y viajando incluso distancias cortas, esto puede causar preocupación a los dueños de perros ya que es posible que no puedan pasear a su perro con la frecuencia o el tiempo que quisieran. Dueños de caballos también pueden enfrentarse a desafíos particulares a la hora de cuidar y ejercitar a sus animales.

Es importante destacar que la evidencia no sugiere que las personas que actualmente (o nunca han tenido) mascotas se beneficien de tenerlas durante y después de la pandemia. Este es un punto clave a destacar, ya que la creencia generalizada de que tener una mascota puede ayudar a las personas a sobrellevar la pandemia puede ser la causa de una fuerte aumento del robo de mascotas y la violencia relacionada.

También existen preocupaciones sobre el aumento renuncia, reubicación o abandono de mascotas: por ejemplo, si el dueño no puede cuidar a su mascota debido a razones financieras, o si no tiene tiempo para cuidar a su mascota después de regresar al trabajo. Tener una mascota no es algo que deba tomarse a la ligera. Quizás, en cambio, las personas necesitan buscar primero alternativas para mejorar la salud mental, como el ejercicio o la meditación de atención plena.La conversación

Acerca de los Autores

Elena Ratschen, profesora titular, Investigación en Servicios de Salud, Universidad de York; Emily Shoesmith, investigadora asociada, salud mental y adicción, Universidad de Yorky Roxanne Hawkins, profesora de Psicología, Universidad del Oeste de Escocia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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