Evidencia del papel de la melatonina en la protección del corazón

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 fizkes / Shutterstock

Muchas personas conocen la melatonina como el hormona del sueño – y, de hecho, eso es en lo que se ha centrado la mayor parte de la investigación sobre la melatonina. Sin embargo, la melatonina también es un antioxidante, protegiendo a las células de "radicales libres" dañinos que pueden dañar el ADN, y esto incluye proteger las células en el corazón y vasos sanguíneos.

Dado que la enfermedad cardiaca es la principal causa de muerte en el mundo, matar alrededor 17.9 millones de personas cada año, esta acción es de especial interés para los investigadores.

Las investigaciones muestran que las personas con enfermedades cardiovasculares tienen niveles más bajos de melatonina en la sangre en comparación con personas sanas. Y hay un fuerte relación inversa entre los niveles de melatonina y las enfermedades cardiovasculares. En otras palabras, cuanto menor sea el nivel de melatonina de una persona, mayor será su riesgo de enfermedad cardiovascular.

Se ha demostrado que los suplementos de melatonina (2.5 mg tomados una hora antes de dormir) reducir la presión arterial. Y, por supuesto, la presión arterial alta (hipertensión) es un conocido factor de riesgo de enfermedad cardiovascular. Además, los llamados eventos cardiovasculares, incluidos los ataques cardíacos y la muerte cardíaca súbita (muerte inesperada causada por un cambio en el ritmo cardíaco), ocurren con mayor frecuencia en la mañana temprano cuando la melatonina está en su punto más bajo. Estos estudios sugieren fuertemente que la melatonina protege el corazón y los vasos sanguíneos.

Es importante destacar que los pacientes que han tenido un ataque al corazón tienen niveles reducidos de melatonina durante la noche. Esta observación ha llevado a la teoría de que la melatonina puede mejorar la recuperación de un ataque cardíaco y formar parte del tratamiento estándar administrado inmediatamente después de que ocurre un ataque cardíaco.

Estudios de laboratorio de ataque del corazón (utilizando corazones de ratas que se mantienen vivos fuera de sus cuerpos) han demostrado que la melatonina protege al corazón del daño después de un ataque al corazón. Estudios similares han demostrado que cuando los corazones de las ratas se ven privados de oxígeno, como ocurre en un ataque al corazón, proporcionar melatonina al corazón tiene una efecto protector.

Evidencia menos segura en personas

En humanos, la evidencia es menos clara. Un gran ensayo en el que se inyectó melatonina en el corazón de los pacientes después de un ataque al corazón no mostró efectos beneficiosos. Un análisis posterior de los mismos datos sugirió que la melatonina reducido el tamaño del daño causado al corazón por falta de oxígeno durante un ataque al corazón. y un ensayo clínico similar no sugirió efectos beneficiosos de dar melatonina a personas que habían sufrido un ataque al corazón. Por lo tanto, la evidencia es contradictoria y hasta ahora no ha surgido una imagen clara del papel de la melatonina para ayudar a prevenir el daño al corazón durante un ataque al corazón.

Se ha sugerido que administrar melatonina por vía oral después de un ataque al corazón, en lugar de directamente al corazón, podría explicar los hallazgos contradictorios en ensayos clínicos.

Los ensayos que analizan el efecto de la melatonina en el ataque cardíaco aún se encuentran en etapas relativamente tempranas, y está claro que se necesitan más estudios para ver cómo y cuándo se podría administrar la melatonina después de un ataque cardíaco.

Sin embargo, está claro que los niveles de melatonina declinar a medida que envejecemos, y esto puede conducir a un mayor riesgo de enfermedades del corazón.


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Dado que las píldoras de melatonina solo están disponibles con receta en el Reino Unido, la UE y Australia, los niveles de melatonina no se pueden aumentar con un suplemento, como se puede hacer con otras hormonas, como la vitamina D. En última instancia, seguir una dieta que contenga alimentos ricos en melatonina, como leche, huevos, uvas, nueces y cereales, puede ayudar a protegerlo de enfermedades cardiovasculares. La melatonina también se encuentra en el vino y algunos sugieren que esto puede explicar la efectos protectores del corazón.La conversación

Sobre el Autor

James Brown, Profesor Asociado en Biología y Ciencias Biomédicas, Universidad de Aston

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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