¿Puede el LSD curar la 'enfermedad espiritual' del alcoholismo?

El hombre se desmayó en una mesa con una botella vacía de alcohol con el niño mirando
Imagen de Laura M


Narrado por Billy Joey, AI

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A partir de finales de la década de 1950, cinco hospitales (en la provincia de Saskatchewan en Canadá) ofrecieron un nuevo tipo de terapia psicodélica: tratar el alcoholismo con LSD. El psicólogo Duncan Blewett pasó a desempeñar "un papel activo" como facilitador de LSD en el Weyburn Mental Hospital, en Weyburn, Saskatchewan, administrando LSD a innumerables alcohólicos que no podían pisar los doce pasos. Mientras estuvo allí, en 1959 escribió (quizás) el primer manual médico del mundo para usar LSD para tratar el alcoholismo, El manual para el uso terapéutico de la dietilamida del ácido lisérgico-25: procedimientos individuales y grupales.

Varios pasajes en El manual incluso muestran la influencia directa de las filosofías psicodélicas de Huxley. Algunos de los altos mandos de Saskatchewan habían planteado la hipótesis de que el LSD podría ser tan adictivo como el Buffalo Bourbon que intentaban acorralar. Para probar esa posibilidad, Blewett (y su psiquiatra supervisor) tomaron LSD durante treinta días seguidos. No informaron diferencias en su "funcionamiento ordinario".

Tratar el alcoholismo con psicodélicos

El uso de un psicodélico para tratar el alcoholismo tuvo sus orígenes a principios del siglo XX. En las décadas previas a la síntesis del niño maravilloso de Albert Hoffman, los antropólogos que trabajaron en 1900 informaron sobre los alcohólicos de la comunidad de Winnebago que habían abandonado con éxito la botella en favor del peyote. Aquellos que habían hecho la transición del whisky al whisky seco se convirtieron en "miembros exitosos, saludables y destacados" de su sociedad.

Considere el siguiente testimonio: “Jilt [peyote] nos cura tanto de nuestros males temporales como de los de naturaleza espiritual. Quita el deseo de bebidas fuertes [.] Yo mismo me he curado de una enfermedad repugnante demasiado horrible para mencionarla. También cientos de otros ". (LSD, alcoholismo y trascendencia, Charles Savage)

El trabajo clínico moderno en esta área había comenzado con el psiquiatra del Hospital Mental de Weyburn, el Dr. Colin Smith, quien trató de replicar el delirium tremens (DT) que a menudo se siente por la abstinencia de alcohol, que incluyen fiebre alta, sudoración abundante, pesadillas, irritabilidad y alucinaciones. . (Técnicamente, Alfred Matthew Hubbard (1901-1982) concibió este enfoque. Pero debido a la falta de credenciales, nunca publicó ninguno de sus hallazgos en revistas especializadas).

Algunos casos graves de DT pueden provocar la muerte. Smith esperaba "sorprender [a los alcohólicos] para que se hicieran plenamente conscientes de su degradación y [generar] un deseo de reformarse", mediante el uso de LSD para simular la DT.(La peligrosa magia del LSD, John Kobler)

Otros se dieron cuenta rápidamente. Humphry Osmond y Abram Hoffer sintieron que los alcohólicos eran los principales candidatos para la experimentación con LSD "porque a menudo es más fácil saber si han mejorado o no".(Poción de Hoffman - documental) O dejaron de beber o continuaron. Así que se propusieron tratar de averiguar si el LSD podía curar eficazmente la "enfermedad espiritual" del alcoholismo. (No-Dios, Ernest Kurtz) 

Osmond y Hoffer dieron LSD a quinientos alcohólicos que no habían logrado recuperar la sobriedad después de recibir tratamiento de Alcohólicos Anónimos (fundado en 1935) y que no habían tenido suerte con la psicoterapia tradicional. Pensando en ese momento (1954) que el LSD y los compuestos relacionados pertenecían a la familia de sustancias químicas psicotomiméticas, Osmond y Hoffer "concibieron la idea de que [el LSD y la mescalina] representaban algo muy similar al delirium tremens, que muchas personas el alcohol lo hacen basándose en el hecho de que han tenido un ataque de DT y han sido transformados por ellos. [Pensamos] que podría ser una muy buena idea darle a una persona un 'ataque' antes de que haya sido completamente destruido ". (Pásalo: La historia de Bill Wilson y cómo el mensaje de AA llegó al mundo)

El plan fracasó

En lugar de experimentar DT, los pacientes tenían “[f] cambios de personalidad evitables. . . aunque este no era el propósito del experimento ". Donde habían tratado de desencadenar el terror, en cambio desencadenaron experiencias "iluminadoras". (Pásalo) 

Smith señaló que el cambio en los alcohólicos "se asemeja al estado de conversión religiosa". Un paciente habló sobre su "unidad momentánea con Dios". Los alcohólicos no estaban "asustados" directamente; muy por el contrario, estaban disfrutando de la naturaleza numinosa del LSD.

“Aquellos que no han tenido la experiencia trascendental no cambian. Continúan bebiendo ”, declaró Hoffer en la Conferencia de Josiah Macy Jr. en 1959.“ La gran proporción de quienes lo tomaron han cambiado ”. (Storming Heaven: LSD y el sueño americano, Jay Stevens) 

Las encuestas de seguimiento realizadas después del tratamiento con LSD revelaron resultados sorprendentes: "aproximadamente la mitad de los pacientes mejoraron o dejaron de beber por completo", un Saturday Evening Post artículo declarado cuatro años después. Tan prometedora fue la tasa de éxito de los alcohólicos en recuperación con la terapia con LSD que la Oficina de Alcoholismo de Saskatchewan calificó al LSD como "el remedio más útil que hemos conocido". (La peligrosa magia del LSD, John Kobler)

Nada mal para una sustancia química que supuestamente vuelve loca a la gente.

Copyright 2021 de Thomas Hatsis. Reservados todos los derechos.
Reproducido con permiso del editor,
Park Street Press, una huella de Tradiciones Internacionales.

Artículo Fuente

LSD - The Wonder Child: La edad de oro de la investigación psicodélica en la década de 1950
por Thomas Hatsis

Portada del libro de LSD - The Wonder Child: The Golden Age of Psychedelic Research in the 1950s por Thomas HatsisRevelando el LSD como un "niño maravilla" en lugar del infame "niño problema" de Albert Hofmann, el autor se centra en los extensos estudios con LSD que tuvieron lugar en los años 50. Explora los diferentes grupos, desde laboratorios de investigación hasta el ejército y los círculos artísticos bohemios, que buscaban la mejor manera de utilizar el LSD y otros psicodélicos prometedores como la mescalina. Al compartir los detalles de muchos informes médicos de fuentes primarias, el autor examina cómo los médicos vieron el LSD como una herramienta para obtener acceso a las mentes de los esquizofrénicos y así comprender mejor las causas de las enfermedades mentales. convertido en una poderosa arma de control mental, que incluye un relato completo del notorio programa de alto secreto MKUltra.

El autor también analiza cómo las influencias de las ceremonias de hongos centroamericanos y los ritos del peyote se cruzaron con el misticismo occidental experimental durante la década de 1950, convirtiendo al LSD de un posible imitador de la locura o arma mental en una medicina sacramental. Finalmente, explora cómo filósofos, parapsicólogos y místicos buscaron usar LSD para marcar el comienzo de una nueva era de conciencia humana.

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Sobre el autor

foto de Thomas HatsisThomas Hatsis es un historiador de psicodelia, brujería, magia, religiones paganas, cristianismo alternativo y la intersección cultural de esas áreas, que tiene una maestría en historia de Queens College. El autor de El ungüento de las brujas y Tradiciones de misterio psicodélico, dirige PsychedelicHistorian.com, un sitio dedicado a promover la información más reciente y mejor relacionada con el Renacimiento psicodélico.

Visite el sitio web del autor: https://psychedelichistorian.com/

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