¿Qué es un trastorno de la alimentación?

persona delgada que ve un reflejo con sobrepeso en el espejo
Imagen de Christian Dorn. Imagen de fondo de David Zydd

Miré a mi hija de 14 años, Lara, mientras el internista nos hablaba sobre las causas de los recientes desmayos de Lara. "Anoréctica. Tu hija es anoréxica." Vi a Lara cruzar sus brazos como palos en reacción a estas palabras. Su rostro de repente me pareció viejo, huesudo, desagradablemente puntiagudo. Mi corazon se hundio. Le he fallado, pensé. ¿Qué hice mal? Lara era una estudiante sobresaliente. Ella nunca pareció tener problemas en la cabeza. ¿Cómo podía estar anoréxica? No, esto es un error. Alguien ha cometido un error. - Barbara L., madre de 39 años

Llegué a casa temprano del trabajo con flores, pensando que sorprendería a mi esposa. Cuando puse la llave en la puerta, me encontré con un grito frenético: "Espera, ¿quién es? ¿Ben? ¡No entres todavía! ¡Espera!" Entré en pánico, pensé lo peor y corrí al apartamento. Y allí estaba Nina, parada en medio de la cocina. Se abrieron varias cajas de pasteles, galletas y un pastel y se comieron a medias. Había envoltorios de caramelos esparcidos por el suelo. La puerta del frigorífico se abrió de par en par. Un charco de leche derramada descansaba en medio de la mesa; el helado se estaba derritiendo en el recipiente al lado. Nina me miró con enojo. "¿Por qué no llamaste?" exigió. "¿Por qué estás en casa tan temprano?" Un momento antes había estado tan seguro de que la encontraría con otro hombre, pero ¿esto? Esto no tenía ningún sentido para mí, de una manera aterradora, se sentía peor. ¿En qué había entrado? ¿Qué le estaba pasando a mi esposa? Recuerdo no saber qué hacer con las flores. - Ben, esposo de 27 años

Cada vez es más difícil vivir con Jennie. Es casi como vivir con dos personas diferentes. La mitad del tiempo está haciendo una dieta u otra, siguiéndola hasta la T, ni una pulgada de margen. Entonces, de repente, está comiendo como una loca, y es posible que en cualquier momento toda la comida de la casa pueda desaparecer. Durante estos momentos no saldrá, romperá planes conmigo continuamente y se verá miserable y deprimida. De lo único que quiere hablar es de lo que ha comido, de lo "bien" que ha estado o de lo diferente que será la vida con poco peso. Ella podría soportar perder peso, pesa alrededor de 180 libras. Pero incluso cuando adelgaza, lo que sucede periódicamente, parece que todo el ciclo comienza de nuevo. Jennie es mi mejor amiga, pero ya tuve suficiente. ¿Hay algo que pueda hacer? - Pamela, compañera de cuarto de 24 años

Hábitos y trastornos alimentarios

La madre, el esposo y el amigo de los ejemplos anteriores sabían que algo andaba mal. Lo que estaban viendo no era un comportamiento normal. La gente con la que estuvieron involucrados estaba en problemas. En los tres casos, había señales claras de que la persona que les importaba estaba comiendo desordenada.

Cuando existe un trastorno alimenticio, es reconocido por ciertos comportamientos, el más notable es la obsesión por la comida y el peso. Esta obsesión puede tomar la forma de atracones, hambre, vómitos, ejercicio compulsivo u otras conductas centradas en comer, deshacerse o evitar la comida.

Los trastornos alimenticios, sin embargo, no son simplemente problemas con los alimentos. Son trastornos psicológicos, muchos aspectos de los cuales no son evidentes para un observador externo.

Cuando alguien sufre de un trastorno alimentario ...

A menudo no es fácil saber quién sufre y quién no sufre un trastorno alimentario. Hacer dieta, hacer ejercicio, ayunar y la preocupación por la comida y el peso son una parte tan importante de nuestra cultura que es inusual encontrar una adolescente o una mujer que no esté o no se haya preocupado por el peso. Solo basta con echar un vistazo a las portadas de las revistas femeninas para ver el enfoque incesante en mantenerse delgado.

La moda, la publicidad y el entretenimiento idealizan un cuerpo femenino que solo el 1 por ciento de las mujeres puede esperar lograr. Sin embargo, el valor de la delgadez no es el único mensaje que transmiten estas revistas. Junto a los mensajes para adelgazar hay anuncios y recetas de postres ricos y tentadores. Nuestra cultura parece animarnos a todos a "comer nuestro pastel y comérnoslo también".

Casi todos somos susceptibles a los mensajes de nuestra cultura. Comentarios como "Te ves tan bien. ¿Perdiste peso?" perpetuar la importancia de ser delgado. Hay pocas personas que no disfrutan de estos elogios. De hecho, la delgadez es un atributo tan deseable que, en un gran estudio de investigación en la Universidad de Harvard y el Radcliffe College, se descubrió que la insatisfacción corporal y el deseo de perder peso son la norma para el porcentaje de 70 de mujeres jóvenes.

No son solo las mujeres las que se ven afectadas por los mensajes de la cultura. Los hombres también se vuelven cada vez más conscientes de la alimentación y el peso. Solo tenemos que mirar los anuncios, los cosméticos y las revistas de fitness dirigidas a los hombres para ver que ya no están excluidos del énfasis de la sociedad en la apariencia y el físico delgado.

El enfoque en el cuerpo, la dieta y el peso ...

El enfoque en el cuerpo, la dieta y el peso es particularmente agudo entre los adolescentes. Las adolescentes compiten constantemente por ser las más delgadas o saltarse comidas para perder peso. Hablar sobre comer, comer en exceso o incluso "pigouts" en grupo son experiencias comunitarias. Más preocupante es el hecho de que esta insatisfacción con el propio cuerpo se está produciendo incluso a edades más tempranas.

En un estudio de investigación, se entregó un cuestionario a 650 estudiantes de quinto y sexto grado sobre sus actitudes hacia la comida y su cuerpo. El setenta y tres por ciento de las niñas y el 43 por ciento de los niños querían estar más delgados. En este grupo, el 58 por ciento ya había intentado perder peso y el 11 por ciento expresó actitudes alimentarias desordenadas.

Independientemente del grupo de edad, parece que la comida y el peso están en la mente de todos. ¿Significa esto entonces que todos en nuestra sociedad tienen un trastorno alimentario? No.

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Un trastorno alimentario existe cuando la actitud de uno hacia la comida y el peso ha salido mal, cuando los sentimientos de uno sobre el trabajo, la escuela, las relaciones, las actividades cotidianas y la experiencia de bienestar emocional de uno están determinados por lo que ha sido o no ha sido comido o por un número en la balanza.

La mayoría de nosotros sabemos lo que es consolarnos o recompensarnos con la comida, permitirnos una comida indulgente después de un día particularmente difícil, tener las calorías adicionales cuando nos sentimos decepcionados. La mayoría de nosotros sabemos lo que se siente al desear vernos un poco más delgados en ese traje de baño o querer lucir particularmente bien para una ocasión importante. Sin embargo, cuando estos deseos o recompensas se convierten en la base de todas las decisiones, cuando los kilos nos impiden ir a la playa, cuando nuestra apariencia es más importante que la ocasión misma, entonces hay indicios de un problema que merece atención.

Los problemas alimentarios suelen comenzar con el deseo común de perder peso y mantener una determinada imagen corporal. Estas son preocupaciones que la mayoría de nosotros hemos experimentado. A menudo, las personas pueden pasar por un período de dieta intensiva, obsesión con el peso o comer en exceso que será de corta duración y terminará sin intervenciones externas.

Sin embargo, una pelea potencialmente breve con el control de los alimentos se convierte en un trastorno alimentario cuando los comportamientos alimentarios ya no se utilizan simplemente para mantener o reducir el peso. Un hábito alimenticio se convierte en un trastorno alimentario cuando la necesidad principal que satisface es psicológica, no física. La conducta alimentaria se convierte entonces en un vehículo para la expresión de problemas. afuera el ámbito de las calorías.

Alguien que está comiendo desordenado no come porque tiene hambre física. Ella come por razones no relacionadas con las necesidades fisiológicas. Es decir, el comer puede bloquear temporalmente los sentimientos dolorosos, calmar la ansiedad, dominar las tensiones. O puede morir de hambre, no porque esté llena, sino porque quiere controlar sus necesidades corporales.

Estrés comiendo ...

Considera la situación de Corey por un momento. Corey es un 28-año de edad que vino a nosotros en busca de ayuda. Cuando Corey era adolescente y se molestaba por un evento escolar o una cita cancelada, le resultaba reconfortante sentarse delante del televisor y saborear lentamente un trozo de pastel de chocolate u otro postre de la cocina bien surtida de su madre. Durante este tiempo, ella era de peso normal. Si bien siempre disfrutó de sus refrigerios nocturnos, ciertamente no fueron el centro de sus pensamientos o planes.

Sin embargo, cuando Corey se fue de casa para ir a la universidad, comenzó a tener momentos más difíciles. Se sintió algo abrumada por las exigencias de vivir sola en un nuevo entorno. Con frecuencia, sentía nostalgia. Cada vez más a menudo, esperaba con ansias los refrigerios nocturnos (que en realidad comenzaron a ocurrir cada vez más temprano en la noche). Encontró la comida relajante y podía bloquear sus pensamientos cuando comía.

A medida que avanzaba el año escolar, Corey se encontró pensando y ansiosa por comer tan pronto como se despertara. Sus pensamientos comenzaron a girar en torno a lo que comería a la hora de comer y qué bocadillos podría comprar durante el día.

Pronto sintió que el resto de su vida era secundario a la comida. El consecuente aumento de peso aceleró la retirada de Corey de su vida social a un mundo de alimentos. En este punto, Corey ya no podía ser considerado un adolescente normalmente "obsesionado con los alimentos"; su enfoque en la comida, su aislamiento social y las atracones fueron todas señales de que sus hábitos alimentarios ahora eran parte de un trastorno alimentario.

Reproducido con permiso del editor,
Editores HarperCollins (Pie de imprenta: Perenne).
Derechos de autor 2021. http://harpercollins.com

Artículo Fuente

Sobrevivir a un trastorno de la alimentación,
por Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D. y Margot Weinshel, MSW 

portada del libro: Sobrevivir a un trastorno alimentario, por Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D. y Margot Weinshel, MSWCompletamente revisada y actualizada con las últimas investigaciones y metodologías, la cuarta edición de la guía clásica escrita específicamente para padres, amigos y cuidadores de personas con trastornos alimentarios.

Durante más de treinta años, esta guía clásica ha sido un recurso esencial para los "pacientes silenciosos", aquellos afectados por el trastorno alimentario de un ser querido. Esta edición revisada puso a la familia y los amigos en el centro del proceso de tratamiento, proporcionando la información más reciente sobre los métodos y prácticas disponibles para facilitar el proceso de recuperación.

Con su combinación de información, conocimientos y estrategias prácticas, Sobrevivir a un trastorno alimentario considera la crisis como una oportunidad, un momento para la posibilidad de esperanza y cambio para todos los involucrados.

Información / Encargar este libro. (4a edición revisada, 2021)

Acerca de los autores

Michele Siegel, Ph.D., inició la idea de este libro y fue cofundadora con Judith Brisman del Centro de Recursos para Trastornos de la Alimentación. Murió en 1993.

 Judith Brisman, Ph.D., CEDS, fue la directora del Centro de Recursos para Trastornos de la Alimentación. Ella es editora de Psicoanálisis y trastornos alimentarios contemporáneos, es miembro del cuerpo docente del White Institute y tiene una práctica privada en Manhattan. Pionera internacional en el tratamiento de la bulimia, ha publicado y dado numerosas conferencias. 

Margot Weinshel, LCSW, es instructora clínica en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la NYU y ha publicado artículos, capítulos y un libro. Presenta a nivel nacional e internacional y tiene una práctica privada en la ciudad de Nueva York.
  


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