Recuérdame otra vez, ¿por qué la sal es mala para mí?

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Trate de usar menos sal en su cocina, pero las comidas preparadas en casa no son las peores culpables. Shutterstock

A pesar de que la mayoría de nosotros sabemos que debemos reducir el consumo de sal, los australianos consumen en promedio casi el doble el máximo diario recomendado por día.

La sal se ha utilizado en la conservación de alimentos durante siglos, y modismos como "vale su peso en sal" indican lo valiosa que era para conservar los alimentos y garantizar su supervivencia. La sal extrae la humedad de los alimentos, lo que limita el crecimiento bacteriano que, de lo contrario, estropearía los alimentos y causaría enfermedades gastrointestinales. Hoy en día, la sal todavía se agrega como conservante, pero también mejora el sabor de los alimentos.

La sal es un compuesto químico formado por sodio y cloruro, y esta es la principal forma en que la consumimos en nuestra dieta. De estos dos elementos, es el sodio del que debemos preocuparnos.

Entonces, ¿qué hace el sodio en nuestros cuerpos?

La principal preocupación de consumir demasiado sodio es el vínculo bien establecido con el aumento del riesgo de presión arterial alta (o hipertensión). La hipertensión arterial es a su vez un factor de riesgo para enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, una de las principales causas de enfermedad grave y muerte en Australia. La presión arterial alta también es una causa de enfermedad renal.

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La mayor parte de la sal que consumimos proviene de alimentos procesados. Shutterstock

Los procesos exactos que conducen a la presión arterial alta por el consumo de grandes cantidades de sodio no se conocen por completo. Sin embargo, lo que sí sabemos se debe a cambios fisiológicos que ocurren en el cuerpo para controlar estrictamente los niveles de líquido y sodio del cuerpo. Esto implica cambios en la forma en que los riñones, el corazón, el sistema nervioso y las hormonas reguladoras de fluidos responden al aumento de los niveles de sodio en nuestro cuerpo.

Es necesario mantener un control estricto de los niveles de sodio porque el sodio afecta las membranas de todas las células individuales de su cuerpo. Las membranas sanas permiten el movimiento de:

  • nutrientes dentro y fuera de las células

  • señales a través del sistema nervioso (por ejemplo, mensajes del cerebro a otras partes de su cuerpo).

La sal dietética es necesaria para estos procesos. Sin embargo, la mayoría de nosotros consumimos mucho, mucho más de lo que necesitamos.


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Cuando comemos demasiada sal, esto aumenta los niveles de sodio en la sangre. El cuerpo responde extrayendo más líquido a la sangre para mantener la concentración de sodio en el nivel correcto. Sin embargo, al aumentar el volumen de líquido, aumenta la presión contra las paredes de los vasos sanguíneos, lo que provoca presión arterial alta.

La presión arterial alta hace que el corazón trabaje más, lo que puede provocar enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, incluidos ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

Si bien existe cierta controversia en torno al efecto de la sal sobre la presión arterial, la mayor parte de la literatura indica que existe una asociación progresiva, lo que significa que cuanto más sodio consuma, más probable es que muera prematuramente.

Qué tener cuidado

Ciertos grupos de personas se ven más afectados por las dietas altas en sal que otros. Estas personas se conocen como "sensibles a la sal" y son más probable para tener presión arterial alta por el consumo de sal.

Las personas con mayor riesgo incluyen a las personas mayores, las que ya tienen presión arterial alta, las personas de origen afroamericano, las que tienen enfermedad renal crónica, las que tienen antecedentes de preeclampsia (presión arterial alta durante el embarazo) y las que han tenido un bajo peso al nacer.

Es importante estar al tanto de su presión arterial, por lo que la próxima vez que visite a su médico, asegúrese de controlarla. Su presión arterial se da en dos cifras: la más alta (sistólica) sobre la más baja (diastólica). La sistólica es la presión en la arteria cuando el corazón se contrae y empuja la sangre a través de su cuerpo. La presión diastólica en la arteria es cuando el corazón se relaja y se llena de sangre.

La presión arterial óptima está por debajo de 120/80. La presión arterial se considera alta. si la lectura es superior a 140/90. Si tiene otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad renal, su médico puede establecer un objetivo más bajo.

Cómo reducir el consumo de sal

Reducir la sal en la dieta es una buena estrategia para reducir la presión arterial y evitar alimentos procesados ​​y ultraprocesados, que es de donde proviene aproximadamente el 75% de nuestra ingesta diaria de sal, es el primer paso.

Aumentar la ingesta de frutas y verduras a por lo menos siete porciones al día también puede ser eficaz para reducir la presión arterial, ya que contienen potasio, que ayuda a relajar los vasos sanguíneos.

Aumento de la actividad física., dejar de fumar, mantener un peso saludable y limitar su consumo de alcohol también ayudará a mantener una presión arterial saludable. Los medicamentos para reducir la presión arterial también están disponibles si la presión arterial no se puede reducir inicialmente mediante cambios en el estilo de vida.La conversación

Sobre el Autor

Evangelina Mantzioris, Director del Programa de Nutrición y Ciencias de los Alimentos, Universidad de Australia del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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