¿Cómo deshacerse de las polillas de su despensa?

Almendra infestada por polillas de la despensa
¿Ha encontrado una telaraña sospechosa en sus alimentos secos?
Shutterstock

¿Tu casa ha sido invadida recientemente por diminutas polillas grises, aleteando erráticamente alrededor de tu cocina? ¿Viste algunas telarañas sospechosas en una caja de cereal? Es posible que esté compartiendo su comida seca con polillas de la despensa (Plodia interpunctella).

Aunque varias especies de polillas pueden vivir y reproducirse en nuestros hogares, la polilla de la despensa (también conocida como la "polilla india de la harina") es una de las más común invitados polilla no deseados.

Las polillas de la despensa se encuentran en cada continente excepto la Antártida. Se alimentan de arroz, cereales, harina, pasta, cereales, frutos secos, especias, semillas, frutos secos y otros alimentos secos. Su afición por los alimentos secos los convierte en una plaga importante en las instalaciones de almacenamiento de alimentos.

Entonces, ¿cómo llegaron a tu casa y qué puedes hacer para deshacerte de ellos?

Grandes cantidades de heces y correas de seda

Al igual que otras polillas, las polillas de la despensa tienen cuatro etapas de vida distintas: huevo, oruga, pupa y adulto.

El primer signo de una plaga de polillas de la despensa es a menudo ver polillas adultas volando en un camino errático en zig-zag alrededor de nuestras cocinas.

Los adultos de la polilla de la despensa tienen alas de color gris con bronce o bronceado bandas cerca de las puntas de las alas.

Aunque pueden ser molestos, las polillas adultas no se alimentan en absoluto. El problema surge cuando las polillas hembras ponen sus huevos dentro o alrededor de nuestra comida. Los diminutos huevos se convierten en orugas de color crema apenas visibles, lo suficientemente pequeñas como para meterse en recipientes de comida mal sellados. Allí comienzan a alimentarse.

A medida que crecen, las orugas producen grandes cantidades de tejido de seda y heces, las cuales pueden contaminar los alimentos.


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Una vez que una oruga alcanza su tamaño completo, abandona la comida en busca de un espacio seguro para hacer un capullo, generalmente una grieta, tapa del recipiente, hendidura o esquina. A veces aparecen en las bisagras de la puerta de una despensa.

Unas semanas más tarde, una polilla adulta emerge del capullo, lista para comenzar el ciclo nuevamente.

Etapa de larvas y polilla de despensa adulta
Shutterstock 

¿Cómo entraron las polillas de la despensa en mi casa?

Desafortunadamente, es probable que los hayas traído a casa tú mismo. Aunque las polillas de la despensa pueden entrar a través de puertas y ventanas, la mayoría de las infestaciones probablemente comienzan cuando inadvertidamente traemos huevos y orugas a casa en nuestros alimentos secos.

Las cocinas llenas de recipientes sin sellar y comida derramada crean una mezcla heterogénea irresistible para las polillas hembras que buscan el lugar ideal para poner huevos.

Como muchos insectos, las polillas de la despensa desarrollarse más rápidamente a temperaturas más cálidas.

A temperaturas más cálidas, las hembras también ponen más huevos y es más probable que las orugas sobrevivan hasta la edad adulta.

Pero la exposición prolongada a las temperaturas por encima de 40 ℃ son letales para los huevos y las orugas.

Si bien las polillas de la despensa se pueden encontrar en cualquier época del año, las temperaturas cálidas de fines de la primavera y principios del verano suelen ser perfectas para apoyar el rápido crecimiento de la población.

¿Cómo me deshago de las polillas de la despensa?

Primero, elimine sus fuentes de alimento. Los productos secos deben almacenarse en recipientes herméticos sellados con tapas herméticas.

Para evitar que los huevos y las orugas hagan autostop en las compras, coloque los alimentos secos en el congelador durante tres o cuatro días; esto debería matar los huevos y las orugas que puedan estar presentes.

Si ya tiene una infestación, inspeccione cuidadosamente todas las posibles fuentes de alimentos, incluidas especias, cereales, granos, alimentos secos para mascotas, pasta, semillas, nueces, té, flores secas y frutos secos.

Las orugas de la polilla de la despensa son difíciles de ver; busque las redes de seda que producen, que pueden hacer que los granos de comida se agrupen. Estos grupos palmeados suelen ser más llamativos que las propias orugas.

Los alimentos infestados deben desecharse o colocarse en el congelador durante tres o cuatro días para matar los huevos y las orugas.

Limpie y deseche los alimentos derramados en los estantes, debajo de las tostadoras o detrás de los contenedores de almacenamiento. Incluso pequeñas cantidades de alimento pueden sustentar poblaciones prósperas de orugas.

Las orugas pueden viajar distancias considerables para encontrar un lugar seguro para hacer un capullo, así que asegúrese de revisar los estantes, paredes, grietas y techos. Los capullos de polilla se pueden quitar limpiando con un paño húmedo o con una aspiradora.

La limpieza y el almacenamiento adecuado de los alimentos son las mejores formas de acabar con un brote de polilla en la despensa. Las trampas adhesivas para polillas de despensa están disponibles comercialmente y se pueden usar para monitorear y reducir la población de polillas.

Las trampas para polillas de la despensa (cartón triangular cubierto con un pegamento espeso y pegajoso) están cebadas con un químico que imita el olor de una polilla de despensa hembra.

Los machos se sienten atraídos por la trampa y se pegan irremediablemente al pegamento. Dado que las trampas adhesivas solo se dirigen a los machos, es poco probable que las trampas detengan un brote por sí solas; Úselos siempre con un almacenamiento adecuado de alimentos y una limpieza cuidadosa.

Es poco probable que los aerosoles insecticidas sean efectivos ya que las orugas y los huevos de la polilla de la despensa están protegidos dentro de los contenedores de alimentos. Las polillas de la despensa también son resistentes a una variedad de insecticidas, lo que las vuelve ineficaces. Los insecticidas nunca deben aplicarse sobre o cerca de los alimentos.

¿Qué pasa si me comí algunos huevos o larvas de polilla de la despensa?

Si bien puede ser desconcertante encontrar pequeñas orugas en el cereal que ha estado disfrutando durante toda la semana, es poco probable que comer orugas de la polilla de la despensa por accidente cause algún problema de salud.

Dado lo comunes que son en los alimentos almacenados, probablemente ya hayas consumido, sin saberlo, muchos huevos y larvas de polilla.

Gracias a Dios, las orugas son generalmente un excelente fuente de ¡proteína!La conversación

Sobre el Autor

Tanya Latty, profesora asociada, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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