3 consejos para ayudarlo a mantenerse motivado para seguir haciendo ejercicio

cómo mantenerse motivado
Se sugiere que casi el 80 % de las personas renuncian a sus resoluciones de año nuevo en febrero. Dotshock / Shutterstock

Febrero. El mes de los sueños y ambiciones destrozados. Los entrenadores están acumulando polvo y las barras de chocolate han reemplazado a las barras de proteína. El entusiasmo con el que atacamos nuestras resoluciones de año nuevo es un vago recuerdo.

Si su motivación para apegarse a su resolución de hacer más ejercicio este año se está desvaneciendo, no está solo. Se sugiere alrededor 80% de las personas habrán renunciado a sus resoluciones de año nuevo en febrero.

Pero la razón por la que tu motivación se desvanece en realidad podría deberse a que, para empezar, elegiste los motivos y objetivos equivocados. Y la investigación nos muestra que elegir el tipo correcto de objetivo es la clave para mantenernos motivados a largo plazo.

Bajar el esfuerzo

Muchos de nosotros creemos que necesitamos hacer muecas, contorsionarnos, sudar y jadear para lograr una vida más saludable. Entonces, a principios de enero, pusimos un gran esfuerzo para ayudarnos a alcanzar nuestras metas.

Desafortunadamente, nuestro cerebro nos anima a evitar el esfuerzo físico. Esta es la razón por la que el esfuerzo excesivo que hacemos al hacer ejercicio nos perjudicará a largo plazo, lo que nos hará sentir menos motivados para hacer ejercicio a fines de enero. Nuestro cerebro está constantemente monitoreando nuestro cuerpo en busca de cambios en nuestro estado de reposo, lo que podría significar un peligro para nuestra salud. Cuanto más esfuerzo físico usamos, más se activa una señal y nuestro cerebro nos dice que la actividad simplemente no vale la pena el esfuerzo y el riesgo potencial.

Esta es la razón por la que minimizar el esfuerzo que debemos hacer para hacer ejercicio puede ayudarnos mejor a apegarnos a nuestras resoluciones a largo plazo. Por ejemplo, si estás temiendo incluso un trote de quince minutos, haz cinco minutos en su lugar. O si odias correr pero disfrutas de zumba, hazlo en su lugar. La regla de oro es que la actividad para la que intenta motivarse necesita ser placentero. Y la investigación muestra que es mucho más probable que hagamos algo si requiere menos esfuerzo – especialmente cuando estamos comenzando nuevos regímenes de ejercicio.

El mismo principio se aplica a la reducción del esfuerzo psicológico requerido para hacer ejercicio, ya que nuestro cerebro también anímanos a evitarlo – hasta tal punto que, cuando se nos da a elegir, a menudo preferimos el dolor físico. Lo hace porque quiere ahorrar esfuerzo psicológico para tiempos de emergencia.

Cuando se trata de comenzar un nuevo régimen de ejercicios en el nuevo año, cosas como incluir ejercicios en nuestro horario o levantarnos de la cama una hora antes requieren un esfuerzo psicológico. Para reducir el esfuerzo psicológico, puede ayudar a minimizar la toma de decisiones innecesarias. Cuando llegue el momento de hacer ejercicio, elimine decisiones como caminar o conducir a la clase de ejercicios, o coloque sus zapatillas en el mismo lugar para que no tenga que buscarlas.

Si bien estas parecen decisiones pequeñas que debemos tomar, todas pueden contribuir a que nos sintamos menos motivados para hacer ejercicio cuando se nos exige que las tomemos. La investigación incluso muestra que cuando pensamos que nuestras metas requieren poco esfuerzo de lograr, es más probable que los logremos.


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Elige metas a corto plazo

Otro error motivacional básico que muchos de nosotros cometimos en enero fue fijar nuestras metas demasiado lejos en el futuro. Muchas personas comienzan a hacer ejercicio con el objetivo de perder algunas libras, tal vez para volver a ponerse sus jeans favoritos. Pero cuando el resultado es lejano en el futuro, nuestros cerebros no asocian la motivación (que nos quede bien en nuestros jeans) con el ejercicio, por lo que estamos menos inclinados a hacer ejercicio.

Al elegir una meta que tenga un resultado más inmediato, nuestro cerebro asociar el resultado positivamente con el ejercicio porque ocurren simultáneamente. Por ejemplo, los beneficios del ejercicio para mejorar el estado de ánimo ocurren más rápidamente que los cambios en la salud física, por lo que esto puede ser un mejor motivador para que sigas ejercitándote mucho después de enero. En resumen, haga que la razón para hacer ejercicio sea algo inmediato que pueda lograr, y los beneficios a largo plazo seguirán.

Centrarse en 'ser' en lugar de 'tener'

La solución motivacional final es cambiar el tipo de objetivo que tienes. Los llamados objetivos "tener" sirven pequeño propósito para nuestro cerebro motivacional, que se enfoca en cosas más importantes, como ser efectivos en lo que hacemos y establecer vínculos sociales. Un ejemplo de un objetivo de "tener" sería hacer ejercicio para poder tener un mejor cuerpo. Este tipo de objetivo es visto como menos importante por nuestro cerebro porque no nos ayuda a alcanzar los objetivos esenciales que nos ayudan a prosperar.

Por otro lado, los tipos de objetivos que tienen más probabilidades de mantenernos motivados son los objetivos "ser". Un ejemplo de un objetivo sería hacer ejercicio para estar saludable o para ser más atlético. Los objetivos son superiores porque los humanos tienden a querer vincularse con otras personas de ideas afines en función de nuestras identidades. Se cree que esta motivación se desarrolló en nuestro pasado ancestral, como formar lazos nos ayudó a sobrevivir. Así que alguien puede encontrar el ejercicio más fácil de seguir si lo hace como una forma de demostrar su capacidad atlética, por ejemplo. Como resultado, las personas hacen un mejor trabajo de apegarse a ser objetivos, en comparación con otros tipos de metas.

Incluso si se ha caído un poco del vagón a fines de enero, eso no significa que tenga que renunciar por completo a sus objetivos. Pero hacer algunos ajustes en ellos, y en su enfoque del ejercicio, puede ayudarlo a cumplir mejor sus objetivos para el resto del año.La conversación

Sobre el Autor

Ian Taylor, Profesor Titular de Psicología, Universidad de Loughborough

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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