Por qué el ejercicio de invierno es importante para mantener la salud física y mental

Por qué el ejercicio de invierno es importante para mantener la salud física y mental
El ejercicio mejora la salud física, la inmunidad y puede reducir la fatiga.
Maridav / Shutterstock

A medida que el invierno desciende en el hemisferio norte y la temperatura desciende y las horas de luz se acortan, es posible que muchas personas quieran pasar más tiempo en interiores. Y aquellos de nosotros encerrados por segunda vez pueden sentirnos incluso menos inclinados a salir y hacer ejercicio. Pero permanecer en el interior puede tener consecuencias no deseadas para la salud, debido tanto a la falta de actividad física como a la exposición a la luz del día.

La actividad física durante todo el año tiene muchos beneficios para la salud física y mental. El ejercicio puede incluso contrarrestar algunos de los efectos negativos que el clima invernal puede tener en nuestros niveles de energía y estado de ánimo.

Las investigaciones muestran que las personas hacen ejercicio durante un promedio de ocho minutos menos durante los meses más fríos. Las personas también abandonan otras actividades que realizan durante los meses más cálidos, como viajes activos. Se muestra que la actividad de intensidad ligera (como caminar lentamente y quehaceres domésticos) disminuye durante el invierno, mientras que el tiempo dedicado sentarse y dormir aumentó.

Pero, a pesar de la disminución de la actividad de intensidad de la luz y de dormir más, los investigadores no encontraron cualquier diferencia en términos de calidad del sueño, tampoco encontró una caída en las actividades moderadas y vigorosas, como clases de ejercicio planificadas o pasear al perro, lo que la gente todavía hacía, a pesar del clima. Un estudio previo a la impresión (aún no revisado por pares) también sugiere que los niveles de actividad eran más bajos durante el primer bloqueo de primavera. Esto podría significar que las personas podrían ser incluso menos activas este invierno.

Hay muchas razones por las que podemos perder la motivación para hacer ejercicio durante los meses de invierno. En el invierno, los niveles bajos de luz ambiental junto con los días más cortos reducen la exposición a la vitamina D. Esto hace que sentirse cansado o fatigado. La gente suele experimentar sueño interrumpido también durante los meses de invierno, lo que contribuye aún más a los bajos niveles de energía.

Las alteraciones estacionales del estado de ánimo también pueden dificultar la búsqueda de la motivación para levantarse y moverse. Muchas personas (particularmente mujeres) experimentar mal humor a medida que el clima se vuelve más frío. Algunos incluso desarrollan trastornos de salud mental como el trastorno afectivo estacional (TAE), en el que una persona experimenta síntomas de depresión durante los meses de invierno.

Las razones por las que hacemos ejercicio también pueden afectar nuestros niveles de motivación. Por ejemplo, se muestra que la motivación vacila si el enfoque principal de nuestro ejercicio es mejorar la salud y la imagen corporal, en lugar de hacer ejercicio para disfrute y logro. La investigación también muestra que las personas que hacen ejercicio al aire libre todo el año son mejores para encontrar el tiempo para mantener su rutina y están más motivados por su disfrute o el desafío de su ejercicio en comparación con aquellos que solo están activos durante los meses más cálidos. Por lo tanto, es fácil ver cómo el estado de ánimo de una persona puede llevar a un estilo de vida más sedentario.

Beneficios del ejercicio

Los beneficios de realizar una actividad física regular son ampliamente difundido para la salud física, incluidas las reducciones de peso, las enfermedades coronarias, la diabetes tipo 2, los accidentes cerebrovasculares y ciertos tipos de cáncer. También está asociado con mayor función inmunológica.

La actividad física también es importante para el bienestar. Se ha demostrado que reducir la fatiga y mejorar la satisfacción laboral), optimismo, amor propio y una mejor gestión del estrés. El ejercicio también se puede utilizar de manera eficaz para tratar afecciones de salud mental como la depresión y la ansiedad SADy promueve humor positivo.

Aunque el clima invernal no siempre lo permita, hacer ejercicio al aire libre también es excelente para reducir la fatiga mental y el estrés, Mejorando bienestar, satisfacción con la vida y felicidad. Los adolescentes en particular se benefician mentalmente de estar en espacios naturales. Los espacios azules, como las regiones costeras y las vías navegables interiores, también tienen beneficios reconstituyentes para la salud mental.

Hacer ejercicio en la naturaleza es beneficioso para la salud mental.Hacer ejercicio en la naturaleza es beneficioso para la salud mental. Monkey Business Images / Shutterstock

El ejercicio al aire libre también proporciona más oportunidades para la interacción social, lo cual, si se permite, es importante para nuestra salud y bienestar durante este bloqueo invernal. Hacer ejercicio al aire libre con luz natural también está relacionado con mejoras en calidad del sueño, salud física y bienestar.

Para lograr estos beneficios físicos y mentales, es importante asegurarse de hacer suficiente ejercicio. El NHS del Reino Unido recomienda una objetivo de salud semanal de 150 minutos de actividad de intensidad moderada (o 75 minutos de intensidad vigorosa), que se puede dividir fácilmente en porciones más pequeñas de diez minutos durante la semana. La actividad moderada es suficiente para aumentar su frecuencia cardíaca, hacer que se sienta más caliente y respirar más rápido. Una forma fácil de saberlo es que aún puede hablar pero le resulta difícil cantar. Dos días de la semana también deben centrarse en actividades de fortalecimiento.

Aunque a veces puede ser difícil encontrar la motivación para hacer ejercicio, llevar un monitor de actividad (acelerómetro portátil) o una aplicación de teléfono que registre la actividad (como el recuento de pasos) puede motivar y permitir que las personas establecer y lograr metas. Comprometerse con la actividad también puede ser más fácil si tiene alguien con quien hacer ejercicio. Incrementando el desafío - como el número de sesiones de actividad, la intensidad (como la velocidad al caminar o el peso levantado) o el tiempo dedicado a cada sesión - también pueden aumentar la forma física y la fuerza.

Afortunadamente, hay muchas formas de mantenerse activo durante el invierno. Además del deporte y las formas de ejercicio, el transporte activo (caminar y andar en bicicleta al trabajo o la escuela) o hacer las tareas del hogar contribuirán. Lo más importante es dividir el tiempo sentado con movimiento y actividad al aire libre, a la luz del día, para asegurarse de aprovechar los beneficios adicionales para la salud.

Acerca de los autores

Ruth Lowry, lectora de psicología del ejercicio, Universidad de Essex y Jo Barton, profesor titular de deportes y ciencias del ejercicio, Universidad de Essex

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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