Nuestra lucha contra la grasa: ¿por qué la obesidad empeora?

Nuestra lucha contra la grasa: ¿por qué la obesidad empeora?
Una mujer haciendo ejercicio Miles de personas harán lo mismo esta semana en un esfuerzo por perder peso, una resolución perenne.
UConn Rudd Center for Food Policy and Obesity, CC BY-SA

Los gimnasios de todo el país estarán llenos en el nuevo año con gente que se apega, aunque sea brevemente, a su resolución de Año Nuevo para perder peso. La mayoría de ellos no sabe que las cartas están contra ellos y que la pérdida de peso es mucho más complicada que entrenar y no comer postre.

Años después de la epidemia de obesidad, millones de estadounidenses han intentado perder peso, y millones de ellos no lo han logrado a largo plazo.

Es tan serio ahora que cerca de 40, el porcentaje de estadounidenses es obeso. La mujer promedio en el Estados Unidos hoy pesa alrededor de 168 libras, o más o menos lo mismo que un hombre promedio en 1960.

No es que las cinturas de esos chicos no se hayan disparado también. Los hombres han ganado en promedio de casi 30 libras desde la inauguración de John F. Kennedy de estudiantes en el año 1961.

De 1976 a 1980, justo debajo de 1 en 7, los adultos estadounidenses, o 15.1 por ciento, eran obesos.

Ahora, a pesar de los esfuerzos concertados de la gente, la obesidad está en su nivel más alto, con aproximadamente Porcentaje de 40 de adultos estadounidenses y 18.5 por ciento de niños, considerado obeso Esto es en sí mismo un aumento de aproximadamente 30 por ciento, solo desde 2000 cuando aproximadamente 30 por ciento de los adultos estadounidenses eran obesos.

Estados Unidos, y cada vez más el mundo, se encuentra bajo una verdadera epidemia, cuya gravedad se pierde en nuestra obsesión por las dietas. Un estudio estimó un 65 millones de estadounidenses obesos por 2030, y el aumento de los costos médicos entre US $ 48 billones a $ 66 billones al año.

Como endocrinólogo, estudio la obesidad y trato a personas con obesidad todos los días. Aquí hay algunas cosas que veo y algunas cosas que veo que podrían comenzar a abordar el problema.

Costos en todos los ámbitos

La obesidad, definida como un índice de masa corporal de al menos 30, es mucho más que vanidad. Daña la calidad de vida y agrava los riesgos para la salud que involucran muchas condiciones médicas en niños y adultos. Las personas obesas incurren más costos médicos, vivir vidas más cortas y perder más trabajo que sus contrapartes más delgadas.


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Los riesgos para la salud incluyen enfermedad de la vesícula biliar, osteoartritis, gota, apnea del sueño, síndrome de ovario poliquístico, enfermedad cardiovascular y un amplio espectro de cánceres, como cáncer de páncreas, hígado, mama y riñón.

La obesidad también conduce a condiciones metabólicas como la hipertensión, diabetes tipo 2 y enfermedad del hígado graso no alcohólico, que durante mucho tiempo se ha pasado por alto como una consecuencia potencialmente mortal de los malos hábitos alimenticios. Esta enfermedad era rara hasta 1980.

la obesidad en todo el mundo

Los costos médicos asociados con la obesidad son enormes y crecen. Un estudio estimó los costos anuales de la atención médica de la obesidad en los Estados Unidos en dólares 2008 en 209.7 millones de dólares. Para poner eso en perspectiva, considere que eso es casi la mitad de la cantidad estimada déficit federal para el año fiscal 2018. Acerca de 1 en 5 dólares de atención médica se gastan para tratar enfermedades relacionadas con la obesidad.

Los costos también son altos para las personas. Comparado con individuos de peso normal, los pacientes obesos gastan 46 por ciento más en costos de internación, 27 por ciento más en atención ambulatoria y 80 por ciento más en medicamentos recetados.

Una enfermedad de la sociedad estadounidense?

Las raíces de la obesidad están en la cultura estadounidense, desde el estrés del lugar de trabajo hasta la avalancha de publicidad de alimentos, hasta nuestra tradición de excesos en las vacaciones. Las papilas gustativas de nuestros jóvenes se crían con comida chatarra y golosinas azucaradas, hábitos que siguen a los niños hasta la edad adulta.

La sociedad estadounidense está estructurada en torno a la productividad y largas horas de trabajo. Esto lleva a vidas desequilibradas, estilos de vida poco saludables y personas infelices. Estrés y la falta de sueño puede contribuir a la obesidad.

Para muchas familias que luchan entre los cheques de pago, los alimentos que tienen más sentido financiero son las opciones procesadas, envasadas y grasas que sirven la mayor cantidad de calorías.

Las porciones de comida en los restaurantes han aumentado drásticamente en décadas recientes también. El porcentaje de nuestro presupuesto de alimentos gastado en comidas fuera del hogar ascendió a Porcentaje 46 en 2006, hasta porcentaje 20 desde 1970. La tentación de la comida no saludable nos saluda en cada esquina, en nuestros cuartos de descanso y en nuestros supermercados favoritos. Los estadounidenses estamos comiendo demasiado pero parece que no podemos revertirlo. ¿Por qué?

Algunos culpan a la epidemia de la llegada del microondas y el crecimiento de las opciones de comida rápida desde los 1970. Además, nuestro la elección de alimentos han cambiado, y las industrias alimentarias engordan en el mercado alimentos para niños.

Los estadounidenses son más sedentarios de lo que éramos hace décadas. Nuestras vidas están ligadas a pantallas de computadora, grandes y pequeñas, tanto en nuestros trabajos como en nuestros hogares. Nuestros hijos ahora están criados en dispositivos de mano que sirven como compañeros de juego sustituto en un mundo donde "jugar a la pelota" es más probable que se haga a través de la conexión a Internet que el campo de juego real.

comportamiento sedentario

Culpar a la víctima?

Muchos de nosotros invocamos la "fuerza de voluntad" en nuestra lucha contra la grasa, culpándonos y avergonzándonos a nosotros mismos y a los demás por no perder peso. Si bien muchas personas han perdido peso a corto plazo, luchan por romper el ciclo de la adicción a la comida y la elección de alimentos poco saludables. Sin embargo, los científicos han aprendido que no se trata de una escasez de fuerza de voluntad sino de una abundancia de factores fisiológicos que hacen que el cuerpo se aferre a la grasa.

Los pacientes que permanecen solos con solo su fuerza de voluntad y la última dieta para guiarlos invariablemente enfrentan una gran dificultad frente a una enfermedad compleja como la obesidad. Ir solo puede ser una barrera a las opciones de tratamiento apropiadas, como asesoramiento de modificación del comportamiento, medicamentos contra la obesidad y Cirugía bariátrica.

Recuperación de peso es común, ya que las dietas estructuradas son difíciles de seguir en el largo plazo. El cuerpo se resiste a la restricción de calorías a largo plazo mediante el envío de señales a nuestro cerebro que provocan un antojo de alimentos, haciendo las dietas propensas a la falla.

Debido a la frustración del fracaso, muchas personas simplemente están renunciando al adelgazamiento, por lo que la obesidad es una norma social aceptada. Un estudio ha mostrado un porcentaje decreciente de hombres y mujeres tratando de perder peso desde 1988, tal vez debido a una falta de motivación después de los esfuerzos fallidos.

Correcciones

Aun así, estamos progresando en la lucha contra esta epidemia. Los estudios muestran que la obesidad parece estar estabilizándose en los caucásicos, aunque no en minorías étnicas. Pero los números ya son tan altos, "meseta" parece más eufemístico que esperanzador.

La investigación científica ha demostrado que las soluciones no se basan en la dieta, sin embargo. Las soluciones son complejas y tomarán tiempo y recursos. Los pacientes necesitan más apoyo de lo que están recibiendo.

Claramente, nuestro país necesita un mayor esfuerzo sistemático en los ámbitos de la salud pública, el gobierno y la industria. Para empezar, nuestros líderes políticos deberían hacer que combatir la obesidad sea una prioridad. Nuestra nación enfrenta muchos desafíos, y la epidemia de obesidad ha caído al final de una larga lista de problemas de atención médica.

Las escuelas podrían jugar un papel. Los estudiantes deben recibir educación adicional en las escuelas sobre buenos hábitos alimenticios y sobre cómo controlar el estrés.

Como alguien que ve esta enfermedad devastadora todos los días, creo que las aseguradoras de atención médica deben estar más dispuestas a pagar por adelantado para controlar la obesidad antes de que se convierta en una enfermedad mucho más costosa de tratar. Dada la estructura del seguro médico ahora, los médicos simplemente no pueden pasar el tiempo necesario con los pacientes para comunicarse y educar adecuadamente.

Los estudios han demostrado que muchas aseguradoras excluyen los tratamientos para la obesidad.

La conversaciónCada uno de nosotros debe convertirse en defensor de una forma de vida más saludable. Los adultos pueden comenzar por enseñar a nuestros jóvenes sobre los buenos hábitos alimenticios, insistiendo en un mejor equilibrio en el lugar de trabajo y exigiendo una mayor responsabilidad por parte de las industrias de alimentos y salud y de nuestro gobierno. Hacer eso ayudará a garantizar un futuro más brillante y saludable para nuestros hijos.

Sobre el Autor

Kenneth Cusi, Profesor de Endocrinología, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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