¿Las duchas frías realmente te enfrían?

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Es normal sentirse caliente, sudoroso e incómodo cuando hace calor, pero ¿cuál es la mejor manera de refrescarse?

Es normal sentirse caliente, sudoroso e incómodo cuando hace calor, pero ¿cuál es la mejor manera de refrescarse? Para responder a esta pregunta, primero debemos observar cómo el cuerpo mantiene una temperatura interna (central) estable.

Nos sentimos incómodos a altas temperaturas ambientales (ambientales) porque nuestros cuerpos se esfuerzan por mantener una temperatura central constante. Cuando la temperatura ambiente es demasiado alta, nos involucramos en adaptaciones reflexivas (cosas que nuestro sistema nervioso hace sin que nos demos cuenta) y conductuales (cosas que hacemos) para tratar de refrescarnos. La incomodidad que sentimos es la motivación para los ajustes de comportamiento. Muchos de nosotros solo queremos saltar en una ducha fría. Entonces, ¿esto ayudará a calmarnos?

Desde la perspectiva fisiológica, la temperatura central es lo que nuestro cuerpo está regulando. Pequeños cambios en la temperatura central pueden conducir rápidamente a la enfermedad (como agotamiento por calor, fiebre y golpe de calor). No somos conscientes de nuestra temperatura corporal central. Aunque el cuerpo tiene sensores que monitorean la temperatura corporal central, nuestra percepción de la temperatura proviene exclusivamente de los sensores de temperatura de la piel (receptores de temperatura). Estos nos permiten sentir si estamos fríos, cómodos o calientes.

La biología humana es notable; mantenemos una temperatura corporal central relativamente estable en un amplio rango de temperaturas ambiente. Por ejemplo, la temperatura corporal central solo difiere en 0.5⁰C en un amplio rango de temperatura ambiente (tan ancho como 12-48⁰C) La capacidad del cuerpo para restringir la temperatura central a un rango tan estrecho significa que los reflejos para controlar la temperatura central deben ocurrir antes de que haya un cambio real en la temperatura central.

Controlar el flujo de sangre a la piel es una forma importante de controlar la temperatura interna del cuerpo. El sistema circulatorio mueve la sangre alrededor del cuerpo; también transporta calor por todo el cuerpo, por lo que cambiar donde fluye la sangre permite que el cuerpo determine a dónde va el calor. Con un flujo sanguíneo reducido a la piel, el calor se conserva en el cuerpo, y con un mayor flujo de sangre a la piel, el calor se pierde en el medio ambiente.

En ambientes fríos, casi no hay flujo de sangre a la piel para mantener todo el calor adentro (por eso tenemos congelación). Por eso, cuando tenemos mucho frío, nuestra piel está pálida y pálida. A temperaturas ambiente altas, el flujo sanguíneo de la piel puede aumentar hasta siete litros por minuto para tratar de expulsar todo el calor a través de la piel. Esto es un aumento de 23 veces a la normalidad, y aproximadamente 35% del volumen total del volumen de sangre bombeado desde el corazón. Es por eso que, cuando estamos calientes, podemos parecer enrojecidos.

El control exquisito del flujo de sangre a la piel significa que hay una temperatura ambiente óptima (conocida como termoneutral), donde el cuerpo no participa en ninguna actividad reguladora para mantener la temperatura central. Esto ocurre cuando el flujo sanguíneo de la piel es sobre 300mL por minuto.

Otros mecanismos para controlar la temperatura son bastante diferentes. En ambientes fríos, el cuerpo aumenta la generación de calor a mantener la temperatura central. Un método es mover los músculos para calentarlos (temblor de la termogénesis); otra es acelerar el metabolismo para producir más calor (termogénesis no temblorosa).

En ambientes cálidos, cuando la temperatura del aire es más alta que la temperatura de la piel (más o menos 33⁰C), la pérdida de calor solo se produce con la sudoración. Cuando el sudor se evapora de nuestra piel, tiene un efecto refrescante. La sudoración o la piel húmeda pueden aumentar la cantidad de calor perdido por el cuerpo tanto como diez veces.


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Dado el alcance libre, los animales pasarán la mayor parte de su tiempo en una ambiente termoneutral, donde están más cómodos (la zona de confort). Los humanos son más cómodos (termoneutral) a una temperatura ambiente de aproximadamente 28⁰C (y una temperatura de la piel de 29-33⁰C). Cuanto más lejos estemos de esa temperatura (fría o cálida), más incómodo nos sentiremos.

El veredicto

Nuestros cuerpos responden más a los cambios en la temperatura de la piel que la temperatura central. Entonces, si enfriamos parte del cuerpo (por ejemplo, con una esponja fría o una ducha fría), el flujo sanguíneo de la piel disminuye y la temperatura de la piel cae.

Aquí nos sentimos "más frescos" porque el agua fría provoca la activación del receptor de temperatura fría en la piel. También podemos sentirnos más cómodos, ya que la temperatura de nuestra piel entra en la zona de confort. Pero debido a que fluye menos sangre hacia la piel, de hecho mantendremos más calor dentro, lo que llevará a un aumento general no deseado de la temperatura central.

Una ducha fría para "refrescarse" podría parecer una buena opción inmediata. Nos sentimos más frescos debido a la combinación del agua fría y la disminución del flujo sanguíneo a la piel, pero de hecho nuestro núcleo se calentará debido a la menor pérdida de calor del cuerpo sin flujo sanguíneo en la piel. Algunos minutos más tarde, sentimos calor otra vez. Pero una sensación cálida en la piel dará lugar a un mayor flujo de sangre a la piel, lo que aumentará la pérdida de calor del cuerpo.

Por lo tanto, mantenerse fresco en verano será más efectivo con una ducha tibia (temperatura del agua de aproximadamente 33⁰C) en lugar de una ducha fría (temperatura del agua 20-25⁰C). Al principio parecerá cálido, pero después de unos minutos proporcionará una mayor comodidad a largo plazo.La conversación

Sobre el Autor

Yossi Rathner, profesor de Fisiología Humana, Swinburne University of Technology; Joshua Luke Ameliorate, Profesor de Anatomía Humana, Swinburne University of Technology, y Mark Schier, profesor titular de Fisiología, Swinburne University of Technology

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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