Por qué las estaciones de energía alimentadas con carbón deben cerrarse solo en el terreno de la salud

Por qué las estaciones de energía alimentadas con carbón deben cerrarse solo en el terreno de la salud

La Investigación del Senado informar sobre el cierre planificado de las centrales eléctricas de carbón sin duda arrojará luz sobre los convincentes motivos de salud para cerrarlos.

Las estaciones de carbón son un peligro para la salud de sus comunidades locales y más allá debido a los contaminantes que emiten. Las enfermedades resultantes son un costo significativo para los presupuestos de salud. El cambio climático causado por la quema de combustibles fósiles trae su propio cargas de salud.

A 2009 Academia Australiana de Ciencias e Ingeniería Tecnológicas informe poner los costos de salud de las centrales eléctricas de carbón en A $ 13 por MWh de electricidad generada a partir del carbón (alrededor de A $ 2.6 mil millones por año). El cambio climático y otros costos ambientales no fueron incluidos.

Contaminantes y salud

Los tres principales contaminantes de las centrales eléctricas de carbón son el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y la materia particulada invisible (conocida como PM10 o PM2.5).

Colectivamente, actúan como irritantes y causan inflamación en los pulmones que conducen al asma, la enfermedad pulmonar crónica y el crecimiento pulmonar restringido en los niños. Las partículas pequeñas (PM2.5 y más pequeñas) se asocian con el cáncer de pulmón y también se absorben a través de los pulmones en el torrente sanguíneo para causar angina, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Investigue estima que las personas 24 mueren por cada terawatt horas (TWh) de carbón quemado. Los niños corren un riesgo particular de la contaminación del aire porque respiran más por su peso corporal que los adultos.

En la región Hunter de Nueva Gales del Sur hay muchas minas de carbón a cielo abierto y cuatro centrales eléctricas de carbón activas. La población circundante tiene una mayor incidencia de las enfermedades anteriores y tiene niveles de mala salud y mortalidad no experimentado en otra parte. Contaminación del aire de Hazelwood en Victoria, se cerrará en 2017causas acerca de las muertes 18 al año, alrededor del 1% de mortalidades anuales en Gippsland.

Los niveles de contaminantes emitidos por las chimeneas de cada planta se informan anualmente y están a disposición del público. Inventario Nacional de Contaminantes.

Si bien la contaminación y sus riesgos para la salud son mayores cerca de las plantas de energía, las partículas, con dióxido de azufre adjunto, pueden viajar 100km o más. Esto puede contribuir a la contaminación en pueblos y ciudades, como se ve en Richmond, al oeste de Sydney.

Cierres por fases para la salud

Por las razones anteriores, el cierre gradual de las centrales eléctricas es urgente y debería ocurrir durante la próxima década.

Idealmente, el orden de cierre se basa en intensidad de las emisiones de dióxido de carbono y la contaminación del aire, y la velocidad a la que se alienta la energía renovable para reemplazar las plantas.

Por razones de salud, el orden de cierre debe ser: Yallourn y Loy Yang en Victoria y Nueva Gales del Sur, Mt Piper, Liddell, Bayswater, Eraring y Vales Point. Tarong en Queensland, con altos niveles de todos los contaminantes, también necesita cerrar temprano.

Los gobiernos no han proporcionado ningún plan para nuevos empleos e industrias, por ejemplo en energía renovable, para facilitar los cierres. Entonces, las organizaciones no gubernamentales han intervenido.

Organización médica Doctors for the Environment Australia, ha trabajado durante los últimos cinco años en un plan con una coalición de organizaciones comunitarias en Port Augusta, Australia del Sur.

Eso ha incluido informar comunidades locales riesgos de salud, enfermedades existentes relacionadas con la contaminación y mala calidad del aire, así como un plan para la transición de su empleo a concentrado solar térmico energía renovable.

El consejo local y los miembros de Doctors for the Environment entregados más material educativo en los próximos meses y años.

La publicación de informes sobre la calidad del aire ayudó a la comunidad a comprender el peligro. Dichas iniciativas ayudaron a dinamizar a la comunidad para que trabajara en el cierre de la estación y ejerciera presión sobre el aire puro y las nuevas oportunidades de empleo.

Control de emisiones

No existen niveles seguros de contaminantes del aire. Entonces, cuanto más estrictas sean las pautas de emisión, mayor será el beneficio potencial para la salud pública.

Nuestra presentación a la investigación del Senado cuestiona si los intereses de salud eran primordiales al establecer estándares para la calidad del aire. Por ejemplo, no está claro por razones de salud por qué Nueva Gales del Sur y Queensland impusieron pautas de contaminación más débiles que otros estados.

El monitoreo debe estar sujeto a una revisión independiente, ser transparente, estar disponible de inmediato y ser realizado por la Autoridad de Protección Ambiental del estado en lugar de los operadores de la central eléctrica.

En nuestra experiencia, hay una falta de monitoreo tanto de la calidad del aire como de los impactos en la salud de las comunidades expuestas, por ejemplo en Lithgow y Lake Macquarie y cerca de muchas otras centrales eléctricas. Por lo tanto, las comunidades locales no pueden proteger adecuadamente a los grupos vulnerables, como las personas con asma, recomendando una menor exposición a la contaminación en días de alto riesgo.

Muchas comunidades alrededor de las centrales eléctricas son conscientes de la amenaza del desempleo después del cierre y reprimen la idea de la mala salud. Sin embargo, como en Port Augusta, necesitan comprender sus riesgos para la salud y, sobre todo, los riesgos para sus hijos.

La experiencia sugiere que los gobiernos estatales y federales deben unirse a las organizaciones comunitarias y a la propia comunidad para desarrollar un plan para el cierre futuro de cada estación en función de las ganancias de salud, el desarrollo futuro de la industria y el empleo.

La conversación

Sobre el Autor

David Shearman, Profesor Emérito de Medicina, Universidad de Adelaide

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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