Las últimas investigaciones muestran que la cirugía para el cáncer de próstata en etapa temprana no salva vidas

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A partir de los 1980, cuando se hizo disponible el cribado de próstata, a muchos hombres con 40 se les diagnosticó cáncer de próstata en estadio temprano, aunque es posible que no tuvieran ningún síntoma. La palabra cáncer comprensiblemente infunde miedo en los corazones de muchos, y la mayoría asumiría que el mejor curso de acción sería extirpar el cáncer, cualesquiera que sean los efectos secundarios.

Pero la impotencia y la incontinencia no son pequeños efectos secundarios, especialmente cuando se considera que, como lo han hecho dos nuevos estudios, eliminar el cáncer no es necesariamente la mejor opción, y es posible que el cáncer no requiera tratamiento en absoluto.

La mayoría de los cánceres de próstata tardan décadas en salir de la próstata, y la mayoría de los hombres generalmente mueren. con, Pero no de, Cancer de prostata. Los estudios de autopsia revelan cáncer de próstata en hasta 40% de hombres en sus cuarenta y 65% en sus sesenta, pero una figura mucho más pequeña de 3-4% de los hombres australianos en realidad muere de cáncer de próstata a una edad promedio de 82.

Dos ensayos clínicos recientes socavan la categorización del cáncer de próstata como una sentencia de muerte. Son inequívocos en sus hallazgos y sísmicos en sus implicaciones. Ambos encontraron hombres con anomalías en la etapa temprana de la próstata que no se someten a cirugía o radioterapia, pero cuya afección se monitorea para detectar cualquier progresión del cáncer, viven tan bien como los hombres que optaron por la extirpación completa de la próstata y ahora viven con su consecuencias inmediatas, que incluyen incontinencia, problemas de intimidad, problemas intestinales y arrepentimiento de la intervención.

La evidencia dura

En una Prueba de Reino Unido, tres grupos de hombres fueron asignados a la extirpación quirúrgica de la próstata (hombres 553), tratamiento de radiación (hombres 545) o monitoreo activo (hombres 545). Después de diez años, el número total de muertes por cualquier causa fue 55, 55 y 59, respectivamente, en cada grupo.

Por lo tanto, 90% de los hombres seguían vivos después de diez años, incluidos aquellos que no recibieron ninguna intervención radical. Aunque la cirugía retrasó el desarrollo de metástasis (o cánceres secundarios) en un pequeño número de hombres, el número de muertes definitivamente atribuibles al cáncer de próstata en cada uno de los grupos fue bajo, solo tres, cuatro y siete muertes, respectivamente. Entonces las probabilidades de morir específicamente por cáncer de próstata en los primeros diez años es del orden de 1%.

En una segundo estudio de los EE. UU. publicado la semana pasada, dos grupos de hombres fueron asignados a la extirpación quirúrgica de la próstata (hombres 364) o al control activo (hombres 367). Después de casi 20 años de seguimiento, el número de muertes por cualquier causa fue 223 y 245 respectivamente en cada grupo. Así que, una vez más, casi el mismo número de hombres en cada grupo todavía estaban vivos después de 20 años.

La cirugía no previno la muerte más que la monitorización activa. Sorprendentemente, el número de muertes definitivamente atribuibles al cáncer de próstata en los dos grupos fue solo 18 y 22 respectivamente. Esto significa que las probabilidades de morir específicamente por cáncer de próstata en los primeros 20 años después de un diagnóstico de cáncer de una prueba de antígeno prostático específico (PSA) fue de aproximadamente 5% para el grupo quirúrgico y 6% para el grupo de monitoreo activo.

La supervivencia del cáncer de próstata es tan alta que no se trata de decidir qué tratamiento es mejor, sino de si se requiere algún tratamiento radical inicial. La posición actual ha sido claramente articulada por el Director Médico de la Sociedad Americana del Cáncer, el Dr. Otis Brawley, un experto en el cribado del cáncer de próstata. Él señala el cribado agresivo de PSA y el tratamiento ha resultado en más de un millón de hombres estadounidenses sometidos a tratamiento innecesario.

Esto sin mencionar que pacientes que se han sometido a cirugía son cuatro veces más propensos a requerir almohadillas absorbentes para la incontinencia y tres veces más probabilidades de tener disfunción eréctil. Estos no son problemas que se destacan rutinariamente.


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El futuro

La última investigación de ADN ha tenido un impacto mínimo sobre cómo saber si un cáncer de próstata en etapa temprana crecerá lentamente o si se volverá agresivo y se diseminará fuera de la próstata y llevará a la muerte. los la evidencia actual es el comportamiento futuro de cualquier cáncer se determina muy temprano, y diagnosticarlo temprano y monitorear activamente su progreso no tendrá ningún efecto en el resultado.

El problema clave en la búsqueda de marcadores genéticos y basados ​​en ADN es que la mayoría de los estudios preclínicos se centran en células de cáncer de próstata humano en platos o en ratones. Esto está muy alejado de las células que crecen en un paciente. Los ratones no son humanos pequeños y sus próstatas, equilibrios hormonales, dieta y genética son bastante diferentes a los nuestros.

De forma similar, aunque la exploración con MRI significa que podemos encontrar sitios en una glándula prostática que son anormales, aún no podemos distinguir entre las poblaciones de células potencialmente peligrosas y las indolentes. Se necesita más investigación para desarrollar mejores técnicas de detección.

Las implicaciones actuales

Por el momento, el primer paso debe ser educar a los médicos para que puedan divulgar por completo a cualquier paciente los resultados de estos dos ensayos. El segundo paso es que, al hablar con sus propios médicos sobre las posibles opciones de tratamiento, los pacientes deberían estar activos al preguntarles sobre la evidencia más actualizada. La cirugía es un gran paso para cualquier condición.

Al igual que innumerables tratamientos anteriores que la evidencia ha hecho redundantes, como la lobotomía para enfermedades mentales y la cirugía estomacal para úlceras, ahora está claro que la cirugía radical para extirpar la próstata no debería ser la opción más conveniente.

Sobre el Autor

Ian Haines, profesor adjunto clínico adjunto, Departamento de Medicina de AMREP, Hospital Alfred, Melbourne y Oncólogo Médico Senior y Médico de Cuidados Paliativos, Grupo de Oncología de Melbourne, Centro de Hematología y Oncología Cabrini, Wattletree Road, Malvern, Universidad de Monash. La conversaciónMe complace reconocer a mi colega científico de confianza George L Gabor Miklos, fundador de Atomic Oncology, por su inestimable asesoramiento y aportes.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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