Cómo los parásitos y las bacterias podrían estar cambiando de la manera en que piensas y sientes

Cómo los parásitos y las bacterias podrían estar cambiando de la manera en que piensas y sientes

Dados los eventos recientes en todo el mundo, se le podría perdonar por pensar que las personas han estado actuando de una manera muy extraña e impredecible. Se ha investigado mucho en psicología y economía para explicar por qué nos comportamos como lo hacemos y para explorar cuáles pueden ser nuestras motivaciones. ¿Pero qué pasa si hay otras influencias invisibles en juego? A medida que la ciencia descubre más sobre la influencia de los parásitos y las bacterias en el comportamiento humano, podemos comenzar a ver cómo también dan forma a nuestras sociedades.

El control mental es una amenaza muy real y prevalente para los humanos. Ya sabemos que es utilizado por muchos organismos en todo el reino animal y lo esencial que es para la transmisión y reproducción de muchas especies parasitarias diversas. El hongo Cordyceps, por ejemplo, infecta a las hormigas antes de hacerlas viajar a la parte superior del dosel del árbol donde mueren. El hongo luego se reproduce y sus descendientes flotan hacia el suelo del bosque para infectar a más hormigas.

Los gusanos nematomorfos, mientras tanto, hacen que sus anfitriones de cricket se suiciden saltando al agua y ahogándose para volver a donde normalmente viven. Y los trematodos parásitos infectan a los caracoles de modo que sus tallos se abultan y cambian de color a rojo, azul y amarillo. El siguiente huésped, un pájaro, ve un gusano jugoso y se mordisquea los tallos de los ojos para que el trematodo pueda completar su ciclo de vida en el intestino del ave.

Estas historias de terror no están restringidas a los invertebrados, y los humanos no son inmunes. Cuando aprendimos a cultivar y seleccionar variedades de cultivos que crecían mejor en ciertos ambientes, a veces producíamos un excedente que podía almacenarse para el futuro. Esto trajo ratones y ratas salvajes y con ellos gatos y un peligro oculto: el parásito protozoario, Toxoplasma gondii.

Este parásito no puede completar su ciclo de vida en humanos, pero podemos contagiarnos al entrar en contacto con las heces de los gatos (o comer carne cruda). El porcentaje de personas que se estima infectadas en todo el mundo se encuentra entre 30 y 40%. Francia tiene un nivel de infección de 81% asombroso, 7% de Japón y el US 20%.

T. gondii hace cosas raras a ratas y ratones para asegurarse de que entren en contacto con los gatos. Pierden su inhibición de los gatos y la orina del gato. Se vuelven más exploratorios y pasan más tiempo a la luz del día. Pero incluso cosas más extrañas suceden cuando los humanos inadvertidamente entran en contacto con T. gondii. Los hombres son más propensos a tener accidentes automovilísticos debido a comportamiento más arriesgado. También son más agresivos y más celosos.

Las mujeres, mientras tanto, son más propensas a cometer suicidio. Incluso se ha sugerido que T. gondii podría estar involucrado en demencia, el trastorno bipolar, desorden obsesivo compulsivo y autismo. Incluso hay evidencia de más de Los estudios 40 que las personas que sufren esquizofrenia tienen niveles elevados de anticuerpos IgG contra T. gondii.

Entonces, ¿cómo este pequeño organismo causa reacciones tan extremas? La respuesta completa aún está por descubrir, pero hay resultados tentadores que muestran que influye en los niveles de neurotransmisores como dopamina. Los quistes (bradizoítos) se encuentran en todo el cerebro infectado en grupos o individualmente en lugares específicos, como la amígdala, que se ha demostrado que controla respuesta de miedo en ratas.

Curiosamente, se cree que un desequilibrio en los niveles de dopamina es una característica de las personas que tienen esquizofrenia. Análisis de la T. gondii genoma tiene descubierto dos genes que codifican la tirosina hidroxilasa, una enzima que produce un precursor para producir dopamina, llamada L-DOPA. Y hay experimental la evidencia para apoyar cómo esto podría afectar el comportamiento. Principalmente, los niveles de dopamina son altos en ratones infectados y su T. gondiiel comportamiento relacionado puede reducirse si se administra el antagonista de la dopamina (haloperidol).

Controladores mentales microbianos

Hay muchos más maestros de mini marionetas. Ha sido recientemente mostrado que los microbios que abundan en nuestros cuerpos también pueden influir en nuestro comportamiento.


 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

Estamos cubiertos de microbios y nuestras células humanas son superadas en número por las células bacterianas ocho a uno. De hecho, somos más microbios que humanos. Se ha demostrado que este microbioma regula, no solo la digestión y la descomposición de los alimentos, sino también muchos procesos diferentes. Las alteraciones en el microbioma intestinal pueden llevar a la susceptibilidad a condiciones tales como diabetes, condiciones neurológicas, cáncer y asma.

Pero se mostró recientemente que los microbios intestinales que descomponen los alimentos pueden afectar directamente la producción de otro neurotransmisor (serotonina) en el colon y la sangre, lo que a su vez puede afectar las conductas comunicativas, de ansiedad y relacionadas con los nervios (sensoriomotoras). En el futuro, existe la posibilidad de tratar la ansiedad o la depresión mediante la administración de un microbioma "saludable", y las investigaciones recientes que alteran los microbiomas de pacientes que sufren infecciones por Clostridium han demostrado excelentes resultados a través del trasplante fecal. de individuos sanos.

Con más investigaciones comenzaremos a desentrañar cómo estos señores microscópicos están manipulando nuestras decisiones, y su influencia en la sociedad, la cultura y la política no debe subestimarse.

La conversación

Sobre el Autor

Robbie Rae, profesor de genética, Liverpool John Moores University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

at InnerSelf Market y Amazon

 

También te puede interesar

seguir a InnerSelf en

icono de facebooktwitter iconicono de YouTubeicono de instagramicono de reposapiésicono de rss

 Obtenga lo último por correo electrónico

Revista semanal Daily Inspiration

IDIOMAS DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MAS LEIDO

beisbolista de pelo blanco
¿Podemos ser demasiado viejos?
by Barry Vissell
Todos conocemos la expresión "Eres tan viejo como crees o sientes". Demasiada gente se da por vencida...
cambio climático e inundaciones 7 30
Por qué el cambio climático está empeorando las inundaciones
by Frances Davenport
Aunque las inundaciones son un fenómeno natural, el cambio climático causado por el hombre está provocando graves inundaciones...
hecho para usar una máscara 7 31
¿Solo actuaremos de acuerdo con los consejos de salud pública si alguien nos obliga?
by Holly Seale, UNSW Sídney
A mediados de 2020, se sugirió que el uso de máscaras era similar al uso del cinturón de seguridad en los automóviles. No todo el mundo…
dieta nordica 7.31
¿La dieta nórdica rivaliza con su homóloga mediterránea en cuanto a beneficios para la salud?
by Duane Mellor y Ekavi Georgousopoulou
Cada mes parece haber una nueva dieta circulando en línea. Uno de los últimos es el Nordic…
café bueno o malo 7 31
Mensajes contradictorios: ¿El café es bueno o malo para nosotros?
by Tomas Merritt
El café es bueno para ti. O no lo es. Tal vez lo es, luego no lo es, luego lo es de nuevo. Si bebes…
protege a tu mascota de la ola de calor 7 30
Cómo mantener seguras a sus mascotas en una ola de calor
by Anne Carter, Universidad de Nottingham Trent y
A medida que las temperaturas alcanzan niveles incómodamente altos, es probable que las mascotas tengan problemas con el calor. Aquí está…
palitos de salvia, plumas y un atrapasueños
Limpieza, conexión a tierra y protección: dos prácticas fundamentales
by MaríaAnn DiMarco
Muchas culturas tienen una práctica de limpieza ritual, a menudo realizada con humo o agua, para ayudar a eliminar...
inflación en todo el mundo 8 1
La inflación se dispara en todo el mundo
by cristobal decker
El aumento del 9.1% en los precios al consumidor de EE. UU. en los 12 meses que terminaron en junio de 2022, el más alto en cuatro...

Nuevas Actitudes - Nuevas posibilidades

InnerSelf.comImpactoClimáticoNoticias.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publicaciones. Todos los derechos reservados.