Las conmociones cerebrales en los niños tienen implicaciones más allá de lo que pensamos

Las conmociones cerebrales en los niños tienen implicaciones más allá de lo que pensamos

Los golpes en la cabeza en la infancia no son infrecuentes, pero pueden tener efectos negativos duraderos. Una nueva investigación ha encontrado un vínculo entre la conmoción cerebral en la infancia y los resultados médicos y sociales adversos en la edad adulta.

Investigadores del Reino Unido, Estados Unidos y Suecia analizaron los datos de toda la población sueca nacida entre 1973 y 1982, unas 1.1 millones de personas, para analizar el efecto de experimentar una lesión cerebral traumática en los primeros años de vida de 25.

En comparación con aquellos que no sufrieron lesiones, las personas que habían experimentado al menos una lesión cerebral traumática en la infancia -alrededor del 9% de las personas estudiadas- tenían, como adultos, más probabilidades de morir prematuramente o ser tratadas por una enfermedad psiquiátrica y recibir una discapacidad pensión, y menos probabilidades de haber completado la escuela secundaria.

A primera vista, los hallazgos no parecen sorprendentes: el sentido común sugiere, por ejemplo, que un niño que ha sufrido un daño cerebral severo en un accidente de automóvil encontraría más obstáculos educativos que un niño que no lo ha sufrido.

En consecuencia, el estudio encontró que cuanto más severa era la lesión cerebral, peor eran los resultados en la edad adulta (este fue también el caso de las lesiones cerebrales repetidas). Pero la investigación también encontró un vínculo significativo entre la conmoción cerebral, la forma más leve y más común de lesión cerebral, y los problemas posteriores.

En el estudio, las conmociones cerebrales abarcaron más del 75% de las lesiones cerebrales infantiles registradas. Los investigadores descubrieron que estar expuestos a una conmoción cerebral o lesión cerebral leve se asociaba con un 18% -52% de aumento en el riesgo de resultados negativos, incluida la muerte prematura, el bajo nivel educativo y el bienestar. El aumento más marcado en el riesgo se encontró para la hospitalización psiquiátrica y la pensión de invalidez.

Lesión cerebral traumática y conmoción cerebral: ¿lo mismo?

La lesión cerebral traumática ocurre cuando el cerebro es dañado por una fuerza externa, como una caída, un accidente automovilístico, un asalto o un objeto que pueda golpearlo durante el deporte. Por lo general, se clasifica según su gravedad o según la anatomía de la lesión. La lesión cerebral traumática de moderada a grave puede ocasionar daños estructurales irreversibles en el cerebro y, en algunos casos, la muerte.

Una conmoción cerebral, en el extremo leve del espectro de lesión cerebral, se produce cuando la fuerza hace que el cerebro gire sobre sí mismo o golpee el cráneo. Pueden producirse hematomas y daño celular, pero cualquier daño estructural de la lesión no puede detectarse mediante imágenes por resonancia magnética o tomografía computarizada, lo que puede dificultar el diagnóstico. Sin embargo, utilizando métodos de imagen especializados como la resonancia magnética funcional (fMRI), los cambios en los patrones de actividad cerebral son evidentes poco después de una conmoción cerebral.

Esbozo del artista de una conmoción cerebral. Levent Efe para QBI, autor proporcionadoLa investigación muestraEsbozo del artista de una conmoción cerebral. Levent Efe para QBI, autor proporcionado incluso un golpe aparentemente inocuo que no calificaría como una conmoción cerebral puede desencadenar cambios en la fisiología del cerebro y afectar el funcionamiento de las neuronas. Ahi esta some evidence que las conmociones cerebrales repetidas podrían estar asociadas con el desarrollo posterior de una enfermedad neurodegenerativa llamada encefalopatía traumática crónica. Se necesita más investigación a largo plazo para determinar cómo son los cambios cerebrales permanentes o reversibles después de una sola conmoción cerebral.

El nuevo estudio encontró una asociación entre la edad en la primera lesión en la cabeza y los resultados sociales y de salud posteriores. Los niños que eran mayores, y en particular los que tenían más edad que 15, tenían muchas más probabilidades de tener problemas en la edad adulta.


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Aunque los hallazgos del estudio aún no se han replicado, los autores sugieren que la neuroplasticidad aumentada (la capacidad del cerebro para adaptarse y cambiar sus redes y comportamiento) en los años más jóvenes puede ser protectora a largo plazo.

Protección de cerebros jóvenes

Si bien todavía hay muchas incógnitas en lo que respecta a la conmoción cerebral, los últimos hallazgos apuntan a la importancia de minimizar el traumatismo craneal en la infancia. Debido a que los niños tienen cuellos y torsos más débiles que los adultos, se necesita menos fuerza para causar una lesión cerebral. Para los niños pequeños y preescolares, los autores del estudio sugieren que la supervisión parental mejorada es clave, ya que las caídas son la causa más común de lesión cerebral traumática en niños pequeños.

En niños mayores, reducir la incidencia de conmociones cerebrales relacionadas con los deportes puede ser más complicado. El uso de cascos duros en los deportes generalmente reduce el riesgo de lesiones severas en la cabeza como fracturas de cráneo y sangrado dentro del cráneo, pero no es efectivo contra las fuerzas de rotación, fuerzas que hacen que la cabeza gire rápidamente y el cerebro se retuerza, como puede ocurrir con latigazo cervical, por ejemplo, que puede causar una conmoción cerebral. Tampoco hay evidencia de que los cascos blandos usados ​​en algunos códigos de fútbol australianos puedan proteger contra lesiones cerebrales.

Muchas conmociones cerebrales ocurren sin signos visibles como desorientación o dificultad para hablar, y por esa razón no se diagnostican. El peligro de una conmoción cerebral no reconocida en el campo deportivo, que predispone a un jugador a una conmoción cerebral posterior, es que aumenta el riesgo de daño duradero. los falta de conciencia acerca de los síntomas, el tratamiento y el manejo de la conmoción cerebral es un problema de salud pública no reconocido.

Signos y síntomas de una conmoción cerebral. Ivan Chow para QBI, autor proporcionadoSignos y síntomas de una conmoción cerebral. Ivan Chow para QBI, autor proporcionadoLos beneficios para la salud del deporte están bien establecidos y deben ser apoyados. Sin embargo, la naturaleza de los deportes de contacto significa que los golpes de cabeza a veces son inevitables.

Dada la fuerte cultura deportiva de Australia, la solución podría no ser cambiar las reglas fundamentales de estos deportes o evitar que los niños los jueguen. Más bien, al invertir en investigación y mejorar la conciencia a nivel de base, podemos mejorar el diagnóstico y el manejo de los episodios de conmoción en los niños.

Acerca de los AutoresLa conversación

Pankaj Sah, Director - Queensland Brain Institute, Universidad de Queensland

Donna Lu, escritora científica en el Queensland Brain Institute.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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