La epidemia de opiáceos se pueden rastrear los cambios de vuelta en el manejo del dolor

No hay OxyContin aquí. jennifer durban / Flickr, CC BY-NCNo hay OxyContin aquí. jennifer durban / Flickr, CC BY-NC

Abuso de productos de opio obtenido a partir de plantas de amapola se remonta siglos, Pero hoy en día estamos asistiendo a la primera instancia de abuso generalizado de drogas legales, prescritas que, aunque estructuralmente similares a los opioides ilícitas como la heroína, se utiliza para las prácticas médicas de sonido.

Entonces ... ¿cómo fue que llegamos aquí?

Podemos rastrear las raíces de la epidemia actual hasta dos cambios bien intencionados en la forma en que tratamos el dolor: reconocimiento temprano y tratamiento proactivo del dolor y la introducción de OxyContin, el primer analgésico opioide de liberación prolongada.

El dolor como el quinto signo vital

Hace quince años, una Informe de la Comisión Mixta de Acreditación de Organizaciones Sanitarias., Una sociedad médica reconocida a nivel nacional que acredita a los hospitales, ha destacado que el dolor fue tratado con deficiencia enormemente en los Estados Unidos. El informe recomienda que los médicos a evaluar rutinariamente el dolor en cada visita del paciente. También sugirió que los opiáceos podrían ser eficaz y más ampliamente utilizado sin temor a la adicción. Esta última hipótesis era totalmente errónea, tal como la entendemos ahora. El informe fue parte de una tendencia en la medicina a través de los 1980s y 1990s hacia el tratamiento del dolor de manera más proactiva.

El informe fue muy publicitado, y hoy en día se reconoce ampliamente que condujo a un masivo, ya veces inapropiado, aumentos en el uso de fármacos opioides recetados para tratar el dolor.

Con más opioides están prescritos por médicos bien intencionados, algunos fueron desviados de la cadena de suministro legal - a través del robo de los botiquines o el comercio en el mercado negro - a la calle para su uso ilícito. A medida que más se filtraron de opioides, más personas comenzaron a experimentar con ellos para fines recreativos.

Este aumento de la oferta, sin duda explica gran parte de la actual epidemia de abuso de opiáceos, pero no explica todo.

Introducción de OxyContin®

El segundo factor principal fue la introducción de una formulación de liberación prolongada de la potente oxicodona opioide en el 1996. Puede conocer este medicamento por su nombre de marca, OxyContin. De hecho, es posible que le hayan recetado después de una cirugía.

El medicamento fue diseñado para proporcionarle a 12-24 horas de alivio del dolor, en lugar de solo cuatro horas para una formulación de liberación inmediata. Significaba que los pacientes con dolor podían tomar una o dos píldoras por día en lugar de tener que recordar tomar un medicamento de liberación inmediata cada cuatro horas más o menos. Esto también significaba que las tabletas de OxyContin contenían una gran cantidad de oxicodona, mucho más de lo que se encontraría en varias tabletas individuales de liberación inmediata.

Y dentro de 48 horas de la liberación de OxyContin en el mercado, los consumidores de drogas se dieron cuenta de que la trituración de la tableta podría fácilmente romper la formulación de liberación prolongada, por lo que la droga pura disponible en grandes cantidades, libre de aditivos nocivos, tales como el acetaminofeno, que la mayoría de los abusadores recreativas y crónicas encuentra irritantes, sobre todo si se inyectan por vía intravenosa. Esto hizo que fuera una opción atractiva para aquellos que querían para inhalar o inyectar medicamentos. Sorprendentemente, ni el fabricante ni la Administración de Alimentos y Medicamentos previeron esta posibilidad.

Purdue, la empresa titular de la patente para el medicamento, continuó comercializándolo con bajo potencial de abuso, destacando que los pacientes deben tomar menos píldoras al día que con las formulaciones de liberación inmediata.


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Por 2012, OxyContin representado 30 por ciento del mercado de analgésicos.

El cambio en el tratamiento del dolor anunciado por el informe de Joint Commission condujo a un aumento en el número de recetas de opiáceos en los EE. UU. Y el aumento de las prescripciones para este opioide de alta dosis ayudó a introducir una cantidad sin precedentes de medicamentos recetados en el mercado, generando una nueva población de usuarios de opiáceos.

¿Qué pasa con los medicamentos recetados?

En comparación con la heroína y el estigma que conlleva, los medicamentos recetados son visto como seguro. Tienen una pureza constante y la dosis, y puede ser relativamente fácil de obtenerse a partir de vendedores de drogas. Hubo, al menos a lo largo de los 1990s y 2000s, poco estigma social asociado a la ingestión de un medicamento legal proporcionada por razones médicas.

La ironía aquí es que el abuso de opioides recetados en realidad se ha asociado con un aumento en los usuarios de heroína. Las personas que son adictas a los opioides de prescripción podrían tratar la heroína, ya que es más barato y más fácilmente disponible, a menudo utilizando indistintamente dependiendo en el que es más fácil de conseguir. Sin embargo, la cantidad de personas que se convierten exclusivamente en heroína es relativamente pequeña.

La mayoría de las personas que abusan de las drogas opioides ellos tragar entero. El resto esnifar o inyectar estos fármacos, lo cual es mucho más arriesgado. Resoplando, por ejemplo, conduce a la destrucción de los conductos nasales, entre otros problemas, mientras que la inyección IV - y la práctica común de intercambio de agujas - puede transmitir patógenos transmitidos por la sangre, el VIH y La hepatitis C (Actualmente una problema nacional de proporciones epidémicas).

Aunque las personas también pueden drogarse simplemente tragando las píldoras, el potencial adictivo de las drogas inyectadas o inhaladas es mucho mayor. Existe una buena evidencia que indica que las drogas que producen su impacto en el cerebro rápidamente, a través de inhalación y especialmente a través de inyección IV, son mucho mas adictivo y más difícil dejar de fumar.

¿Qué están haciendo las autoridades para detener la epidemia?

Gobierno y las agencias reguladoras como la Food and Drug Administration están tratando de frenar la epidemia, en parte, apretando el acceso a los opioides de prescripción. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de reciente emisión nuevas directrices para la prescripción de opioides para tratar el dolor crónico, dirigido a prevenir abusos y sobredosis. Queda por ver si estas recomendaciones contarán con el respaldo de las principales asociaciones médicas.

Por ejemplo, ha habido represiones locales y nacionales contra médicos poco éticos que corren ".expendio ilícito, "Clínicas cuyo único propósito es proporcionar prescripciones de opiáceos a los usuarios y distribuidores.

Además, la prescripción programas de monitoreo han ayudado a identificar prácticas de prescripción irregulares.

En un 2010 formulación de abuso de disuasión (ADF) de OxyContin fue lanzado, reemplazando la formulación original. El ADF evita que se libere la dosis completa del opioide si la píldora se tritura o se disuelve en algún solvente, lo que reduce el incentivo para inhalar o tomar los medicamentos por vía intravenosa. Estas formulaciones han reducir el abuso, pero ellos solos no resolverán la epidemia. La mayoría de las personas que son adictas a los opiáceos recetados tragan píldoras de todos modos en lugar de inhalarlas o inyectarlas, y la tecnología para evitar el abuso no es efectiva cuando el medicamento se ingiere entero.

Y, al igual que con el lanzamiento de la formulación original OxyContin en los 1990, los sitios web están ocupados por usuarios de drogas con los procedimientos necesarios para "derrotar" los mecanismos ADF, aunque requieren mucho trabajo y requieren bastante más tiempo.

¿Debemos restringir el uso de analgésicos opioides?

Después de leer todo esto, es posible que se pregunte por qué no nos limitamos a cortar el uso de opioides para el tratamiento del dolor de nuevo a los huesos desnudos? Este movimiento, sin duda, ayudar a reducir el suministro de opioides y frenar el desvío inevitable para fines no terapéuticos. Sin embargo, vendría con un precio muy alto.

Millones de estadounidenses sufren de cualquiera dolor agudo o crónicoya pesar de su potencial de abuso, las drogas opioides siguen siendo las más eficaces en el mercado para tratar el dolor, aunque hay quienes no están de acuerdo con su uso a largo plazo.

Y la mayoría de las personas que obtienen una receta para un opioide no se conviertan en adictos. Yendo hacia atrás para restringir el uso terapéutico para evitar que la pequeña fracción de las personas que abusan de ellos significa que millones de personas no conseguirán manejo adecuado del dolor. Se trata de una disyuntiva inaceptable.

Nuevos analgésicos que pueden tratar el dolor, así como los opiáceos, pero no hacer que la gente alta parecería ser la solución ideal.

Durante casi 100 años ahora ha habido un esfuerzo concertado para desarrollar un narcótico que tiene toda la eficacia de las drogas existentes, pero sin el potencial de abuso. Lamentablemente, este esfuerzo, se puede concluir con seguridad, ha fallado. En resumen, parece que las dos propiedades, alivio y abuso del dolor, están inextricablemente unidas.

En interés de la salud pública, debemos aprender mejores formas de controlar el dolor con estos medicamentos y, en particular, reconocer qué personas es probable que abusen de sus medicamentos, antes de comenzar la terapia con opioides.

Sobre el Autor

Theodore Cicero, Profesor de Psicología, Universidad de Washington en St Louis. Actualmente participa en varios programas de vigilancia post-comercialización para evaluar el abuso de las preparaciones de drogas opioides recientemente comercializadas. Aunque estos programas de vigilancia son un aspecto esencial de la aprobación de todas las drogas con potencial de abuso y, por lo tanto, son extremadamente importantes por derecho propio,

Matthew S. Ellis, gerente de laboratorio clínico de la Universidad de Washington en San Luis

Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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