Justo lo que es el dolor y lo que está sucediendo cuando lo creamos?

Justo lo que es el dolor y lo que está sucediendo cuando lo creamos? 

Si alguien tiene un dolor en la mano, [...] uno no consuela a la mano, sino a quien la sufre. - Filósofo Ludwig Wittgenstein, 1953

Que es el dolor? Puede parecer una pregunta fácil. La respuesta, sin embargo, depende de a quién le preguntes.

Algunos dicen que el dolor es una señal de advertencia de que algo está dañado, pero ¿qué pasa? trauma mayor sin dolor? Algunos dicen que el dolor es la forma en que el cuerpo te dice que algo está mal, pero ¿qué tal dolor del miembro fantasma, donde la parte dolorosa del cuerpo ni siquiera está allí?

Los científicos del dolor están razonablemente de acuerdo en que el dolor es una sensación desagradable en nuestro cuerpo que nos hace querer parar y cambiar nuestro comportamiento. Ya no pensamos en el dolor como una medida del daño tisular; en realidad, no funciona de esa manera incluso en experimentos altamente controlados. Ahora pensamos en el dolor como un mecanismo de protección complejo y altamente sofisticado.

¿Cómo funciona el dolor?

Nuestro cuerpo contiene nervios especializados que detectan cambios potencialmente peligrosos en la temperatura, el equilibrio químico o la presión. Estos "detectores de peligro" (o "nociceptores") envían alertas al cerebro, pero no pueden enviar dolor al cerebro porque todos los el dolor se hace by el cerebro.

El dolor no es en realidad proviene de la muñeca se rompió, o el tobillo se torció. El dolor es el resultado de la evaluación de la información del cerebro, incluyendo los datos de alarma desde el sistema de detección de peligros, datos cognitivos tales como las expectativas, la exposición previa, culturales y normas sociales y creencias, y otros datos sensoriales como lo que ves, oyes y, de algún modo, percibes.

El cerebro produce dolor. Donde en el cuerpo el cerebro produce el dolor es un "mejor escenario", basado en todos los datos entrantes y la información almacenada. Por lo general, el cerebro lo hace bien, pero a veces no es así. Un ejemplo es el dolor referido en la pierna cuando es su espalda la que podría necesitar protección.

Es un dolor que nos dice que no hacer las cosas - por ejemplo, no para levantar con una mano lesionada, o no caminar con un pie lesionado. Es el dolor, también, que nos dice que hagamos cosas - ver a un fisio, visitar a un médico de cabecera, quedarse quieto y descansar.

Ahora sabemos que el dolor puede ser "activado"O"apareció"Por todo lo que ofrece el cerebro con evidencia creíble de que el cuerpo está en peligro y necesita protección.

Todo en su cabeza?

Entonces, ¿el dolor tiene que ver con el cerebro y no con el cuerpo en absoluto? No, estos "detectores de peligro" se distribuyen en casi todos los tejidos del cuerpo y actúan como los ojos del cerebro.


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Cuando hay un cambio repentino en el ambiente del tejido, por ejemplo, se calienta, se vuelve ácido (los ciclistas, imagina que el ácido láctico arde al final de un sprint), se aplasta, aprieta, tira o pellizca, estos detectores de peligro son nuestros primeros línea de defensa.

Alertan al cerebro y se movilizan los mecanismos inflamatorios que aumentan el flujo sanguíneo y causar la liberación de moléculas de curación de los tejidos circundantes, lo que desencadena el proceso de reparación.

anestésico local hace que estos detectores de peligro inútiles, por lo que los mensajes de peligro no se activan. Como tal, podemos estar libre de dolor a pesar trauma tisular importante, como ser cortado en una operación.

La inflamación, por otro lado, hace que estos detectores de peligro sean más sensibles, por lo que responden a situaciones que en realidad no son peligrosas. Por ejemplo, cuando mueve una articulación inflamada, duele un largo camino antes de que los tejidos de la articulación estén realmente estresados.

Los mensajes de peligro viajan al cerebro y se procesan mucho en el camino, y el cerebro participa en el procesamiento. Las neuronas transmisoras peligrosas que recorren la médula espinal hasta el cerebro están bajo control en tiempo real del cerebro, aumentando y disminuyendo su sensibilidad de acuerdo con lo que el cerebro sugiere que sería útil.

Entonces, si la evaluación del cerebro de toda la información disponible lo lleva a concluir que las cosas son realmente peligrosas, entonces el sistema de transmisión de peligros se vuelve más sensible (llamado facilitación descendente). Si el cerebro concluye que las cosas no son realmente peligrosas, entonces el sistema de transmisión de peligros se vuelve menos sensible (llamado inhibición descendente).

La evaluación de peligros en el cerebro es sorprendentemente compleja. Muchas regiones del cerebro están involucradas, algunas más comúnmente que otras, pero la combinación exacta de las regiones del cerebro varía entre los individuos y, de hecho, entre los momentos dentro de los individuos.

Comprender cómo el dolor emerge en la conciencia requiere que comprendamos cómo surge la conciencia misma, y ​​eso es demostrando ser muy complicado.

Para comprender cómo funciona el dolor en las personas de la vida real con dolor en la vida real, podemos aplicar un principio razonablemente fácil: cualquier evidencia creíble de que el cuerpo esté en peligro y una conducta protectora sería útil aumentará la probabilidad y la intensidad del dolor. Cualquier evidencia creíble de que el cuerpo está seguro disminuir la probabilidad y la intensidad de dolor. Es tan simple y tan difícil como eso.

Implicaciones

Para reducir el dolor, necesitamos reducir la evidencia creíble de peligro y aumentar la evidencia creíble de seguridad. Los detectores de peligro se pueden apagar con anestesia local y también podemos estimular las vías y los mecanismos de reducción del peligro propios del cuerpo. Esto se puede hacer por cualquier cosa que esté asociada con la seguridad, la comprensión más obviamente precisa de cómo funciona realmente el dolor, el ejercicio, las estrategias de afrontamiento activo, las personas y los lugares seguros.

Una forma muy efectiva de reducir el dolor es hacer que otra cosa parezca más importante para el cerebro; esto se llama distracción. Solo estar inconsciente o muerto proporciona un mayor alivio del dolor que la distracción.

En el dolor crónico, la sensibilidad del hardware (las estructuras biológicas) aumenta, por lo que la relación entre el dolor y la verdadera necesidad de protección se distorsiona: nos sobreprotegemos por el dolor.

Esta es una razón significativa no hay una solución rápida para casi todos los dolores persistentes. La recuperación requiere un viaje de paciencia, persistencia, coraje y un buen entrenamiento. Las mejores intervenciones se centran en el entrenamiento lentamente nuestro cuerpo y el cerebro para ser menos protectora.

Sobre el AutorLa conversación

moseley lorimerLorimer Moseley, profesor de neurociencias clínicas y catedrático de fisioterapia de la Universidad de Australia del Sur. Es autor de Painful Yarns. Metáforas e historias para ayudar a comprender la biología del dolor, y coautor de Explain Pain, que es un texto clave para las ciencias del dolor en universidades de todo el mundo, Explain Pain Handbook: Protectometer y Graded Motor Imagery Handbook.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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