Cómo minimizar sus riesgos de salud personal

minimizar los riesgos para la salud 4 20
 Antes de la pandemia, una fiesta de té intergeneracional no habría parecido una propuesta arriesgada. fotostorm/E+ vía Getty Images

“¿Qué tan arriesgado es estar adentro con nuestra nieta de 10 años sin máscaras? Tenemos planes para tomar el té de cumpleaños juntos. ¿Estamos a salvo?

Esa pregunta, de una mujer llamada Debby en California, es solo una de las cientos que he recibido de personas preocupadas por el COVID-19. soy epidemiólogo y una de las mujeres detrás Querida pandemia, un proyecto de comunicación científica que ha brindado consejos prácticos sobre pandemias en las redes sociales desde el comienzo de la pandemia.

¿Qué tan arriesgado es el equipo de natación? ¿Qué tan riesgoso es ir a mi cita con el ortodoncista? ¿Qué tan arriesgado es ir al supermercado con una máscara puesta si nadie más la usa y mi padre es un receptor de trasplante de órganos? ¿Qué tan arriesgado es tener una boda con 200 personas, bajo techo y el salón de recepción tiene un techo abovedado? Y así sucesivamente.

Estas preguntas son difícil de responder, e incluso cuando lo intentamos, las respuestas son insatisfactorias.

Entonces, a principios de abril de 2022, cuando Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente, les dijo a los estadounidenses que de ahora en adelante, cada uno de nosotros tendrá que hacer nuestra propia evaluación de riesgo personal, apoyé la cabeza en mi escritorio.

La evaluación de riesgos individualizada no es una pregunta razonable, incluso para alguien que se dedica a la evaluación de riesgos para ganarse la vida, y mucho menos para el resto de nosotros. Es imposible evaluar nuestro propio riesgo para cualquier situación dada, y la imposibilidad de la tarea puede hacernos sentir como si nos diéramos por vencidos por completo. Entonces, en lugar de hacer eso, sugiero enfocarse en la reducción de riesgos. Reformular de esta manera nos lleva de vuelta al ámbito de lo que podemos controlar y a las estrategias probadas y verdaderas basadas en evidencia: usar máscaras, vacunarse y reforzarse, evitar las multitudes en el interior y mejorar la ventilación.

Una cascada de variables desconocidas

Según mi experiencia, los no científicos y los epidemiólogos usan la palabra “riesgo” con diferentes significados. Para la mayoría de las personas, el riesgo significa una cualidad, algo así como peligro o vulnerabilidad.

Sin embargo, cuando los epidemiólogos y otros científicos usan la palabra riesgo, estamos hablando de un problema matemático. El riesgo es la probabilidad de un resultado particular, en una población particular en un momento particular. Para dar un ejemplo simple, las posibilidades de que una moneda al aire sea cara es de 1 en 2.

Como investigadores de salud pública, a menudo ofrecemos información sobre riesgos en este formato: La probabilidad de que una persona no vacunada muera de COVID-19 si se contagia es de aproximadamente 1 en 200. Tantos como 1 de cada 8 personas con COVID-19 tendrá síntomas que persistirán durante semanas o meses después de recuperarse.


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Para embarcarse en su evaluación de riesgos personales, como sugirió casualmente Fauci, primero debe decidir de qué resultado está hablando. Las personas a menudo no son muy específicas cuando consideran el riesgo en un sentido cualitativo; tienden a agrupar muchos riesgos diferentes. Pero el riesgo no es un concepto general. Siempre es el riesgo de un resultado específico.

Pensemos en Debby. Primero, existe el riesgo de que se exponga al COVID-19 durante el té; esto depende de su nieta. ¿Dónde vive? ¿Cuántos niños en su escuela tienen COVID-19 esta semana? ¿Se hará una prueba rápida antes de venir? Todos estos factores influyen en el riesgo de la nieta de exponer a Debby al COVID-19, pero no conozco ninguno de ellos y probablemente Debby tampoco. Dada la falta de pruebas sistemáticas, no tengo idea de cuántas personas en mi propia comunidad tienen COVID-19 en este momento. En este punto, nuestra mejor estimación de las tarifas comunitarias es literalmente en el baño , monitoreo de aguas residuales para el coronavirus.

Si asumo que la nieta de Debby tiene COVID-19 en el día designado, puedo comenzar a pensar en los riesgos posteriores de Debby: si su nieta contraerá COVID-19; las posibilidades de que sea hospitalizada y muera; y la probabilidad de que ella tenga largo COVID. También puedo considerar el riesgo de que Debby se contagie de COVID-19 y luego se lo transmita a otros, perpetuando un brote. Si se enferma, toda la jerarquía de riesgos entra en juego para todos los que Debby ve después de que se infecta.

Por último, existen riesgos competitivos. Si Debby decide saltarse la fiesta, puede haber riesgos para su propia salud mental o la de su nieta o para su relación. Muchas celebraciones saltadas en muchas familias. podría afectar negativamente a la economía. La gente podría perder negocios; podrían perder sus trabajos.

Cada una de estas probabilidades está influenciada por una cascada de condiciones volubles. Algunos de los factores que dan forma a los riesgos están bajo su control. Por ejemplo, decidí vacunarme y reforzarme. Por lo tanto, Es menos probable que termine en el hospital y muera si tengo COVID-19. Pero algunos riesgos no están bajo su control: la edad, otras condiciones de salud, el género, la raza y el comportamiento de las personas que lo rodean. Y muchos, muchos de los factores de riesgo son simplemente desconocidos. Nunca seremos capaces de evaluar con precisión todo el panorama volátil de riesgo para una situación en particular y llegar a un número.

Haciéndote cargo de lo que puedas

Nunca habrá una situación en la que pueda decirle a Debby: El riesgo es de 1 en 20. E incluso si pudiera, no estoy seguro de que sea útil. A la mayoría de las personas les cuesta mucho entender las probabilidades que encuentran todos los días, como la posibilidad de que llueva.

El riesgo estadístico de un resultado particular no responde a la pregunta subyacente de Debby: ¿estamos a salvo?

Nada es completamente seguro. Si quieres mi opinión profesional sobre si es seguro caminar por la acera, tendré que decir que no. Suceden cosas malas. Conozco a alguien que se desgarró un tendón de la mano mientras ponía una sábana ajustable en la cama la semana pasada.

Es mucho más práctico preguntar: ¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo?

Enfocarnos en acciones que reduzcan el riesgo nos libera de obsesionarnos con preguntas sin respuesta con respuestas inútiles para que podamos enfocarnos en lo que está bajo nuestro control. Nunca sabré con precisión cuán riesgoso es el té de Debby, pero sé cómo hacer que los riesgos sean más pequeños.

Sospecho que la pregunta que la gente realmente se hace es: ¿Cómo puedo manejar los riesgos? Me gusta más esta pregunta porque tiene una respuesta: debes hacer lo que puedas. Si es razonable usar una mascarilla, úsela. Sí, incluso si no es obligatorio.. Si es razonable hacer un prueba de antígeno en el hogar antes de ver a tus abuelos vulnerables, haz eso. Vacunarse y potenciarse. Dile a tus amigos y familia que hiciste y por qué. Elija reuniones al aire libre. Abre una ventana.

Evaluar y reevaluar constantemente los riesgos ha dada la fatiga de decisión de muchas personas. Yo también siento eso. Pero no es necesario volver a calibrar los riesgos de todo, todos los días, para cada variante, porque las estrategias para reducir el riesgo siguen siendo las mismas. Reducir el riesgo, aunque sea un poco, es mejor que no hacer nada.La conversación

Sobre el Autor

malia jones, Científico en Geografía de la Salud, Universidad de Wisconsin-Madison

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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