Por qué usar el IMC para medir su salud no tiene sentido

El IMC no mide la salud 5 2
La circunferencia de la cintura es un mejor predictor de la salud que el IMC. Shutterstock

 Somos una sociedad obsesionada con los números, y no más que con el manejo de nuestra salud.

Usamos relojes inteligentes para contar los pasos y realizar un seguimiento de nuestra actividad diaria, crear puntajes para nuestro estado físico y monitorear nuestro ritmo cardíaco y la calidad del sueño para medir nuestra salud y bienestar.

Los médicos pueden estar igualmente obsesionados con los números, basándose en medidas y ecuaciones para crear puntajes para nuestra salud, uno de los más populares es el índice de masa corporal (IMC).

Pero el IMC, una medida de la relación entre su peso y altura, está cada vez más bajo escrutinio. Cada vez más expertos cuestionan su precisión y la fijación de los profesionales de la salud en usarlo como un indicador único de salud y peso saludable.

Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el IMC, y por qué usarlo como la única medida de su salud es una tontería, comenzando con una breve lección de historia.

¿De dónde viene el IMC y por qué se asocia con la salud?

El concepto de IMC fue desarrollado en 1832 (sí, ¡hace casi 200 años!) por el estadístico belga Lambert Adolfo Quetelet, a quien se le pidió que creara una descripción del "hombre promedio" para ayudar al gobierno a estimar las cifras de obesidad entre la población general.

Avance rápido 100 años hasta los Estados Unidos, donde las compañías de seguros de vida habían comenzado a comparar el peso de las personas con el peso promedio de la población de personas similares para calcular las primas de seguros en función del riesgo previsto de muerte.

Molesto por este enfoque poco científico, el fisiólogo estadounidense Ancel Keys completó de investigación con 7,000 hombres sanos que usaron la medida de Quetelet, encontrar que este método era un predictor de salud más preciso y simple que también era económico.

Posteriormente, el cálculo de Quetelet pasó a llamarse IMC y se adoptó como un indicador principal de salud, gracias a estudios posteriores que confirmaron un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, hepáticas, artritis, algunos tipos de cáncer, diabetes y apnea del sueño con un IMC elevado.


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Su uso pronto se generalizó y, hoy en día, el IMC se encuentra en todas partes, desde la consulta del médico hasta el gimnasio.

¿Cómo se mide el IMC y qué significan las puntuaciones?

La fórmula del IMC es simple y fácil de calcular gracias a las muchas calculadoras de IMC gratuitas disponibles en línea.

Para calcular el IMC:

  1. toma tu peso en kilogramos

  2. para obtener su índice, divida su peso por el cuadrado de su altura en metros.

Su resultado lo clasifica en una de cuatro categorías que describen su peso corporal en una sola palabra:

• bajo peso: un IMC de menos de 18.5

• normal: un IMC entre 18.5 y 24.9

• sobrepeso: un IMC entre 25.0 y 29.9

• obeso: un IMC de 30 o más.

Entonces, ¿el IMC es una medida precisa de la salud?

En resumen: no.

Si bien el IMC es una forma accesible y económica de evaluar la salud de una persona, no se debe confiar en él como una medida única de salud.

Este es el por qué.

1. El IMC pierde una medida más importante: el porcentaje de grasa corporal

El IMC se basa en el peso corporal, pero el riesgo de enfermedad de una persona está relacionado con la grasa corporal, no con el peso.

Si bien el peso corporal puede ser un indicador de la grasa corporal, hay una razón importante por la que no siempre cuenta una historia precisa: el músculo es mucho más denso que la grasa.

Debido a que las calculadoras de IMC no pueden diferenciar la grasa del músculo, las personas pueden clasificarse erróneamente fácilmente. En el extremo, el BMI ha clasificado deportistas en óptimas condiciones físicas, como el velocista Usain Bolt, casi con sobrepeso, y el futbolista estadounidense Tom Brady como obeso.

2. El IMC no mide la distribución de grasa corporal

Numerosos estudios han descubierto que las personas con el mismo IMC pueden tener perfiles de riesgo de enfermedad muy diferentes, impulsados ​​principalmente por el lugar donde se distribuye la grasa en sus cuerpos. Esto se debe a que no todas las grasas son iguales.

Si tiene grasa acumulada alrededor del estómago, su riesgo de enfermedad crónica es mucho mayor que el de las personas que tienen grasa acumulada alrededor de las caderas, porque este es un indicador de la cantidad de grasa visceral que tiene, el tipo de grasa que se encuentra en el interior del abdomen. aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

En poblaciones blancas, una circunferencia de cintura de más de 80 cm para mujeres y más de 94 cm para hombres se asocia con un mayor riesgo de enfermedad crónica, y para poblaciones asiáticas es más de 80 cm para mujeres o 90 cm para hombres.

3. El IMC no tiene en cuenta las diferencias demográficas

El IMC es algo que a ninguno de nosotros nos gusta: racista y sexista.

Cuando Quetelet creó y Keys validó el IMC, estudiaron poblaciones anglosajonas de mediana edad mayoritariamente masculinas. Su método prevalece, a pesar de que los cálculos y clasificaciones de BMI se utilizan universalmente en la actualidad.

Nuestros cuerpos, por naturaleza, tienen algunas características distintas impulsadas por nuestro género, incluido el hecho de que las mujeres generalmente tienen menos masa muscular y más masa grasa que los hombres. También sabemos que la masa muscular disminuye y cambia alrededor del cuerpo a medida que envejecemos.

La investigación también ha confirmado diferencias significativas en el peso corporal, la composición y el riesgo de enfermedad según el origen étnico. Esto incluye hallazgos de principios de la década de 2000 que se encuentra en las medidas para una salud óptima, las personas de etnia asiática deberían tener un IMC más bajo, y las personas de etnia polinesia podría ser más saludable con un IMC más alto.

Este problema ha llevado a sugerir puntos de corte de IMC redefinidos para personas de etnia asiática (donde un IMC saludable es inferior a 23) y polinesios (donde un IMC saludable es inferior a 26).

Entonces, ¿qué deberíamos usar en su lugar?

Para ser claros: el peso y la salud están relacionados, con innumerables estudios que demuestran que las personas obesas o con sobrepeso tienen una mayor riesgo de enfermedad.

Pero si bien el IMC se puede usar como una herramienta de detección, no debería ser la única herramienta en la que se confíe para evaluar la salud y el peso saludable de una persona.

En cambio, debemos centrarnos en medidas que nos brinden más información sobre la grasa en el cuerpo y dónde se distribuye, midiendo la circunferencia del peso, las proporciones cintura-cadera y la grasa corporal para comprender mejor la salud y el riesgo.

También debemos considerar las muchas otras formas de medir su salud y la probabilidad de enfermedad, incluidos los niveles de triglicéridos (un tipo de grasa que se encuentra en la sangre), la presión arterial, la glucosa (azúcar) en la sangre, la frecuencia cardíaca, la presencia de inflamación y niveles de estres.

Como medida única, el IMC no es una buena medida de la salud: carece de precisión y claridad y, en su forma actual, no mide los muchos factores importantes que influyen en su riesgo de enfermedad.

Aunque el IMC puede ser un punto de partida útil para comprender su salud, nunca debe ser la única medida que utilice.La conversación

Sobre el Autor

Nicolás Fuller, Líder del Programa de Investigación del Centro Charles Perkins, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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