¿Cuánto sueño realmente se necesita?

¿Cuánto sueño realmente se necesita?

Las demandas de ser un candidato presidencial afectan el sueño. Y es probable que las demandas no disminuyan para quien sea elegido. El presidente Obama dice que programa seis horas de sueño por noche, pero eso no siempre es posible, y Bill Clinton informó que recibió de cinco a seis horas. ¿Cuánto tiempo se necesita para que los altos ejecutivos como nuestro presidente tengan un funcionamiento óptimo?

Esta es también una pregunta importante para hacer cuando los candidatos a presidente pasen al modo campaña completa. ¿El sueño afecta su funcionamiento? ¿Y cómo mantienen sus cruentos horarios? ¿Puede la privación del sueño contribuir a algunos de los errores y las meteduras de pata?

Como neurólogo que ha estudiado el sueño durante muchos años, sé que el sueño afecta nuestro funcionamiento y nuestra salud. Mientras que un porcentaje muy pequeño de personas puede funcionar con cuatro o cinco horas de sueño por noche, la mayoría de nosotros necesitamos mucho más.

La investigación científica todavía tiene que conducir a una "gran teoría unificada" para el propósito evolutivo y la función del sueño, pero los estudios han demostrado varias funciones importantes que el sueño tiene en nuestro cuerpo y cerebro. Con base en un metaanálisis de literatura de investigación médica, la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño y la Sociedad de Investigación del Sueño publicaron conjuntamente una declaración de consenso el año pasado recomendando que los adultos reciben al menos siete horas por noche para mantener una salud óptima Esta recomendación se basó en una revisión sistemática de estudios anteriores. También dijo que conseguir menos de seis horas de dormir una noche regularmente es de seis horas o menos por noche "es inadecuado para mantener la salud".

Etapas del sueño y su función

Nuestro sueño ocurre en ciclos de etapas para incluir el sueño del movimiento rápido del ojo (REM) y el sueño no REM. El sueño REM es la etapa de sueño cuando tenemos los sueños más vívidos. El sueño no REM se ha descrito además como sueño ligero (etapas N1 y N2) y sueño profundo de onda lenta (etapa N3). Sueño de onda lenta se cree que es particularmente importante para la recuperación física y la salud debido a su función en el mantenimiento y recuperación celular.

Necesitamos el funcionamiento normal del sueño REM y NREM para asegurar una memoria que funcione bien. El sueño REM es la etapa del sueño importante para consolidación de memoria, especialmente para la memoria de procedimiento y espacial. El modo de reposo de onda lenta NREM permite el procesamiento de la información y la consolidación de la memoria, particularmente de la memoria declarativa recuerdo de hechos y eventos.

Nuestras células cerebrales (neuronas) se comunican entre sí a través de las sinapsis, que son uniones que conectan las neuronas a través de mensajeros químicos, o neurotransmisores. El sueño de onda lenta es necesario para podar y refinar estas redes y conexiones. Este refinamiento es necesario para preservar las conexiones fuertes y eliminar las conexiones más débiles como parte de la consolidación de elementos en la memoria.

En los últimos años, ha surgido evidencia que ilustra el importancia del sueño en la disminución de la pérdida de memoria relacionada con la edad y la progresión a deterioro cognitivo leve y demencia. Los estudios en animales han demostrado que dormir permite despeje del cerebro de productos de desecho como amiloide. Una acumulación de placas de amiloide se considera una de las características patológicas de la demencia de Alzheimer. Hay mucho interés en esta función recientemente reconocida de "lavado de cerebro" relacionada con el sueño eliminar productos tóxicos del cerebro

Efectos cognitivos de la privación del sueño

Hay innumerables estudios de investigación que demuestran una disminución del rendimiento en una variedad de medidas cognitivas del cerebro después de la privación del sueño. Estos han incluido medidas de atención, regulación emocional, aprendizaje y memoria, y "funciones ejecutivas".

En estos estudios, la función ejecutiva se refiere a la capacidad de realizar múltiples tareas y organizar secuencias complicadas. También puede referirse a capacidad de autorregularse y filtra nuestro comportamiento y habla para evitar comentarios inapropiados.


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De estas funciones, las medidas cognitivas de atención son las más afectadas por la falta de sueño, con efectos moderados en la atención compleja y la memoria de trabajo. Afortunadamente, la investigación ha demostrado que la capacidad de razonamiento simple permanece intacta con la privación del sueño. Obstructivo apnea del sueño, el trastorno más común de la calidad del sueño, se ha demostrado que afecta a la parte del cerebro más responsable del mantenimiento de las funciones ejecutivas.

A medida que hemos aprendido más sobre la importancia del sueño y su papel en el rendimiento cognitivo, las reglas de servicio se han cambiado para limitar cuántas horas puede trabajar una persona y pautas para monitorear y prevenir errores de la falta de sueño en profesionales como residentes médicos y pilotos de líneas aéreas.

Efectos físicos de la privación del sueño

Hay un número de Efectos físicos que se han reportado por falta de sueño, por sueño inadecuado crónico para incluir el aumento de peso y la obesidad, diabetes, hipertensión, depresión y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, así como un mayor riesgo de muerte. También ha habido asociaciones entre el sueño insuficiente y la función inmune disminuida y aumento de la percepción del dolor.

La American Sleep Foundation realiza periódicamente su encuesta Sleep in America. Hay datos que muestran que el porcentaje de 40 de los encuestados reportó tener menos de siete horas de sueño por la noche. El programa Healthy People 2020 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Una iniciativa para mejorar la salud de la nación, ha identificado el objetivo de "aumentar la proporción de adultos que reciben suficiente sueño."

También ha habido una serie de estudios que demuestran aumento de errores y aumento de los accidentes de conducción asociados con la privación de sueño. Dada la relación entre el sueño y el rendimiento, en realidad se han realizado estudios que demuestran una mejora en el rendimiento de los atletas de élite a través de una práctica de extensión del sueño que extiende la cantidad de horas de sueño por la noche. Ahora hay muchos deportes profesionales equipos que utilizan un experto en sueño para ayudar a maximizar el rendimiento de sus atletas.

Cómo combatir la privación del sueño

  • Cafeína: Cuanto más tiempo estamos despiertos, hay una acumulación de una sustancia química en los lóbulos frontales de nuestro cerebro conocida como adenosina eso se correlaciona con un impulso de dormir. Sucede que cafeína bloquea estos receptores, evitando temporalmente la acumulación de adenosina y disminuyendo el impulso de dormir.

  • Siestas: hay evidencia que sugiere que las siestas breves (idealmente no más de 20 minutos) pueden mejorar el estado de alerta y el rendimiento. Algunos ejecutivos han tenido la tendencia de utilizar estas "siestas energéticas". Tener un lugar en la oficina o área de trabajo sin interrupciones donde se pueda utilizar una breve siesta eléctrica para esos minutos libres entre reuniones puede ser útil. Según la National Sleep Foundation, hay varios presidentes que trató de utilizar regularmente las siestas de la tarde. Estos incluyen a John F. Kennedy, Ronald Reagan y George W. Bush.

  • Ayudas a la organización: existe una mayor dependencia en nuestra sociedad del uso de teléfonos inteligentes y dispositivos electrónicos para ayudar a organizar nuestro cronograma y proporcionar recordatorios importantes, así como para acceder a información importante cuando sea necesario. Estos en un momento fueron referidos por algunos como "cerebros periféricos".

Un alto ejecutivo a menudo tiene un personal que ayuda a organizar la miríada de funciones y comunicaciones necesarias para las operaciones regulares, así como a la gestión de problemas o crisis a medida que surgen. Esto habla de la importancia de tener un personal lo suficientemente grande (algunos de los cuales no están privados del sueño) que pueda ayudar a servir como un "cerebro organizador".

En teoría, un presidente podría manejar la privación del sueño mediante la utilización de una combinación de estas estrategias. Tal vez así es como los candidatos sobreviven también.

Sobre el Autor

Michael S. Jaffee, Vicepresidente, Departamento de Neurología, Universidad de Florida

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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