¿Los períodos de las mujeres realmente sincronizan cuando pasan tiempo juntos?

¿Los períodos de las mujeres realmente sincronizan cuando pasan tiempo juntos?

Es una creencia popular que las mujeres que viven juntas sincronizan sus ciclos menstruales, y que está mediado por sus feromonas, las moléculas en el aire que permiten a los miembros de la misma especie comunicarse de forma no verbal.

La idea se originó en un estudio publicado en Nature en 1971, que registró datos sobre el inicio de la menstruación de estudiantes universitarios estadounidenses 135 que viven en un dormitorio. El dormitorio tenía cuatro pasillos cada uno con alrededor de chicas 25 que vivían en habitaciones individuales y dobles. Basado en el análisis de alrededor de ocho ciclos por mujer, el estudio informó un aumento en la sincronización (una disminución en la diferencia entre las fechas de inicio) para los compañeros de habitación y entre los amigos más cercanos, pero no entre los emparejamientos aleatorios en el dormitorio. El autor planteó la hipótesis de que esto se debió a la cantidad de tiempo que las mujeres pasaban juntas, ya que esto permitiría la comunicación de las feromonas.

Desde entonces, la llamada "sincronía socialmente mediada" se ha estudiado intensamente en diversos grupos de mujeres, como compañero de habitación, compañeros de trabajo, parejas lesbianas y mujeres de poblaciones de alta fertilidad - y en una serie de especies animales, incluidas ratas, babuinos y chimpancés. La teoría dice que la sincronización conduce a que las mujeres se vuelvan sexualmente receptivas al mismo tiempo.

Ha habido muchos argumentos evolutivos sobre por qué las mujeres sincronizarían el momento de la receptividad sexual. Estas teorías - revisado aquí - asumir que la sincronía serviría para maximizar el éxito reproductivo de las mujeres (y también a veces los hombres). El más popular es que permite a las mujeres minimizar el riesgo de ser monopolizadas por un único macho dominante, y así facilitar la participación en la poliandria.

Es cierto que en los grupos con múltiples hombres y mujeres en los que tanto hombres como mujeres se aparean con parejas múltiples, si todas las mujeres son sexualmente receptivas al mismo tiempo, es difícil que un hombre controle el acceso sexual a una mujer en particular. en todo momento. En esta vena, un metanálisis de especies de primates 19 descubrió que el grado en que un macho dominante engendraría a todos los descendientes estaba inversamente relacionado con el grado en que las hembras sincronizaron sus ciclos. En otras palabras, un macho dominante tenía menos control sobre la reproducción si todas las hembras eran receptivas al mismo tiempo.

Echando serias dudas

Sin embargo, ahora hay evidencia acumulada que arroja serias dudas sobre la existencia del fenómeno. Primero, el estudio original de 1971 fue criticado. por motivos metodológicos. En segundo lugar, una serie de estudios con grupos humanos y especies no humanas no se pudo replicar los resultados iniciales, con al menos tantos estudios informando resultados positivos como los estudios que informan los negativos.

Análisis matemáticos también han revelado que se espera cierto grado de sincronía dados los cambios en la condición reproductiva de las mujeres a lo largo del tiempo, y que no es necesario invocar ningún proceso adaptativo para explicar lo que se observa. En otras palabras, la sincronía o la superposición de los ciclos entre las mujeres se explica mejor por casualidad.

Varios críticos han señalado limitaciones en la idea misma de la evolución de la sincronía; por ejemplo, los estudios han documentado la variabilidad significativa en la duración del ciclo entre y dentro de las mujeres, lo que puede hacer que la evolución de la sincronización sea un "imposibilidad matemática". Uno análisis en profundidad que analizó la distribución de los ciclos menstruales de las mujeres que viven en una sociedad preindustrial reveló que gran parte de la variabilidad en el inicio y la duración de los ciclos menstruales dependía de la idiosincrasia de las vidas de las mujeres, como el momento del embarazo fallido y el balance energético. y estrés psicológico.

La hipótesis de que la sincronización de los ciclos menstruales o estro (estar "en celo" en el caso de muchos primates no humanos) es un proceso adaptativo puede ser atractiva, ya que sugiere que la evolución favoreció a las mujeres que cooperaron frente a la dominación sexual masculina. Sin embargo, por muy decepcionante que parezca, parece que ahora hay una evidencia abrumadora que sugiere que la sincronía menstrual en humanos no es más que un artefacto metodológico de un estudio que desde entonces se ha convertido en un mito urbano.

Sobre el Autor

Alexandra Alvergne, Profesora Asociada en Antropología Biocultural, Universidad de Oxford


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Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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