Cómo elegir lo bueno de las malas aplicaciones de salud de teléfonos inteligentes

Cómo elegir lo bueno de las malas aplicaciones de salud de teléfonos inteligentes

Con una estimación de las aplicaciones de salud y acondicionamiento físico de 100,000 disponibles en las dos principales plataformas de teléfonos inteligentes, iOS y Android, parece que hay una aplicación para todo, desde el seguimiento de sus evacuaciones intestinales hasta la práctica de su técnica de formación de granos.

Sin embargo, varias aplicaciones están comenzando a levantar la ira de los reguladores del gobierno. Brain-training juggernaut Lumosity fue recientemente multado con $ X X MNX millones (A $ 2.7 millones) por hacer afirmaciones infundadas de que su aplicación podría mejorar el rendimiento laboral y retrasar la aparición del Alzheimer.

"Ultimeyes", una aplicación de entrenamiento de la vista promocionada para "retrasar el reloj de su visión" y reducir la necesidad de anteojos y lentes de contacto, fue multado con $ 150,000 por tergiversar la investigación científica y ordenó dejar de hacer afirmaciones de comercialización engañosas.

"MelApp" afirmó ser capaz de evaluar el melanoma sobre la base de una fotografía de la mole y otra información ingresada, analizados utilizando "patentes protegidas, algoritmos matemáticos altamente sofisticados y tecnología de reconocimiento de patrones de imágenes". Los Estados Unidos La Comisión Federal de Comercio (FTC) encontró que sus reclamos carecían de evidencia científica, lo que lleva a una gran multa y estrictas instrucciones con respecto a la comercialización en el futuro.

Hasta la fecha, las autoridades han perseguido principalmente aplicaciones de salud deshonestas desde la perspectiva de los derechos del consumidor, sobre la base de publicidad engañosa, es decir, las aplicaciones que afirman hacer algo cuando, de hecho, pueden ser ineficaces, y no desde una perspectiva de seguridad médica. .

En los Estados Unidos, la Autoridad de Alimentos y Medicamentos (FDA) es tradicionalmente responsable de aprobar los dispositivos médicos. Sin embargo, las aplicaciones que esencialmente permiten que un teléfono inteligente se convierta en un dispositivo médico presentan un área gris. La FDA ha emitido orientaciones, pero el cumplimiento es principalmente voluntario. Solo un porcentaje minúsculo de aplicaciones disponibles en las tiendas Apple y Google Play tienen aprobación de la FDA.

La mayoría de las aplicaciones que se presentan como dispositivos médicos alternativos ofrecen descargos de responsabilidad de impresión fina, como "no aprobado por la FDA" y "con fines de entretenimiento". Esta información está oculta en la descripción ampliable de la aplicación en la tienda de aplicaciones, que la mayoría de los usuarios nunca leerá.

Un caso interesante es la popular aplicación "Instant Blood Pressure", que ha vendido aproximadamente 148,000 copias. Esta aplicación y otras similares dicen que leen la presión sanguínea: "no se requiere brazalete" (en cambio, la aplicación supuestamente usa el micrófono del teléfono presionado contra el cofre y un dedo sobre la cámara).

Prueba independiente publicada en Medicina interna de marzo de JAMA descubrió que la aplicación no identificó la presión arterial alta en alrededor del 80% de casos verdaderos.

Esto es inquietante, considerando que tales aplicaciones pueden atraer a las personas con presión arterial alta. Es concebible que los usuarios puedan retrasar la búsqueda de atención médica sobre la base de lecturas falsas de rango normal, con posibles consecuencias nefastas.


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Entonces, en este panorama de aplicaciones cada vez más amplio y no regulado, ¿cómo se puede distinguir las aplicaciones de buena salud de las malas?

1. ¿Utiliza la aplicación el hardware incorporado del teléfono para realizar diagnósticos médicos?

El equipo de diagnóstico médico es altamente especializado y específico, rigurosamente probado y generalmente interpretado por profesionales capacitados. Por lo tanto, es muy dudoso que una aplicación de teléfono inteligente pueda hacer coincidir estas capacidades de diagnóstico, basadas en el micrófono incorporado y la cámara, y la interpretación mediante un algoritmo comercial (que normalmente no se ha publicado y no se ha probado).

2. ¿Utiliza la aplicación el hardware incorporado del teléfono para tratar una condición médica?

Si bien existen aplicaciones que afirman tratar condiciones como el dolor, el acné y el trastorno afectivo estacional utilizando las vibraciones de los teléfonos inteligentes y / o la luz de la pantalla (sí, de verdad, y han tenido miles de descargas pagas), tales productos carecen de evidencia científica y es extremadamente improbable que sean de calidad o intensidad terapéutica.

3. Es la aplicación de una fuente confiable?

La afiliación con un departamento de cuerpo, universidad o gobierno acreditado sugiere que la aplicación es confiable. Sin embargo, ten cuidado, los astutos desarrolladores han sido sorprendidos asociando su aplicación de forma incorrecta universidades líderes (cuando, de hecho, simplemente estudiaron allí años antes). Además, el respaldo de cuerpos oscuros no debe transmitir confianza.

4. ¿La aplicación utiliza métodos de autoayuda?

El autocontrol, la fijación de objetivos y la retroalimentación son técnicas bien establecidas para aumentar la motivación y facilitar el cambio de comportamiento. Tales técnicas son comúnmente ofrecido en aplicaciones de salud y es probable que sean útiles tanto para las personas que trabajan en los objetivos de salud para los que normalmente no verían a un médico (como para mejorar su estado físico) y para las personas que administran una condición de salud en consulta con su médico.

5. ¿La aplicación tiene malas críticas?

Si las revisiones son malas, la aplicación probablemente no funciona bien, así que pruébalo. Sin embargo, las buenas críticas no son necesariamente una señal de que una aplicación es fundamentalmente confiable.

6. ¿Podría posponer la visita de un médico según los consejos de la aplicación?

Simplemente, no lo hagas Mientras muchas aplicaciones contienen información médica sólida, no son un sustituto de una consulta con un médico. Si tiene un problema de salud, debería ver a un médico de cabecera.

El panorama de las aplicaciones de salud para teléfonos inteligentes está evolucionando rápidamente, y los reguladores están luchando por mantener el ritmo. Hay muchas aplicaciones destacadas para ayudar a las personas a mejorar su salud. ¿Mi consejo? Diviértete experimentando con aplicaciones de salud y fitness, solo asegúrate de llevar una saludable dosis de sentido común y escepticismo.

Y recuerde, una aplicación no pone un médico y un laboratorio médico especializado en su bolsillo.

Sobre el Autor

maher carolCarol Maher, investigadora principal de la National Heart Foundation en actividad física, conducta sedentaria y sueño, University of South Australia. Su investigación examina las relaciones entre los patrones de actividad diaria de las personas (por ejemplo, la actividad física, el sueño y las conductas sedentarias, como la televisión) y su salud.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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