¿Las redes sociales están deprimiendo a las personas?

¿Las redes sociales están deprimiendo a las personas?

Cualquiera que use regularmente las redes sociales tendrá la experiencia de sentir envidia de la diversión que todos sus amigos parecen estar teniendo. Esto podría ser especialmente el caso si estás sentado en casa en una tarde fría y húmeda, sintiéndote aburrido mientras todos los demás están de fiesta o teniendo unas vacaciones glamorosas bajo el sol.

¿Pero es posible que estos sentimientos puedan ser el comienzo de algo peor? ¿Podrías usar las redes sociales para deprimirte? Un reciente Estudio en EE. UU., patrocinado por el Instituto Nacional de Salud Mental, identificó una "asociación fuerte y significativa entre el uso de las redes sociales y la depresión en una ... muestra de adultos jóvenes estadounidenses". El estudio encontró que los niveles de depresión aumentaron con la cantidad total de tiempo dedicado al uso de las redes sociales y el número de visitas a sitios de redes sociales por semana.

Estudios previos han pintado una imagen más mixta. Parecería que la relación entre las redes sociales y la depresión y el bienestar es compleja y es probable que esté influenciada por una serie de factores.

En el mejor de los casos, las redes sociales nos permiten conectarnos y mantenernos al día con amigos y personas que no vemos muy a menudo. Nos permite tener interacciones cortas con ellos que mantienen las relaciones en funcionamiento cuando no tenemos mucho tiempo libre. En el peor de los casos, las redes sociales pueden alimentar sentimientos de inadecuación.

Es probable que haya muchas razones complejas por las que el uso de las redes sociales podría estar asociado con la depresión. Por ejemplo, es posible que las personas que ya están deprimidas estén más inclinadas a depender de las redes sociales en lugar de las interacciones cara a cara, por lo que un mayor uso de las redes sociales puede ser un síntoma más que una causa de depresión.

Una solución insatisfactoria

Todos tenemos una necesidad básica de ser queridos y aceptados por los demás y las redes sociales pueden jugar en esta vulnerabilidad. Los "me gusta" son la moneda de las redes sociales, y las personas que tienen baja autoestima pueden valorar mucho la búsqueda de validación de su uso de las redes sociales al tratar de atraer me gusta a sus comentarios como una forma de aumentar su autoestima. De esta manera, las redes sociales pueden ser un poco un concurso de popularidad. Por supuesto, "ganar" el concurso de popularidad obteniendo la mayor cantidad de "Me gusta" es solo un impulso a corto plazo para la moral. Es una forma precaria de aumentar la autoestima.

Es la naturaleza humana compararnos con los demás. A veces la comparación puede ser una forma de inspirarnos para mejorar de alguna manera, pero, la mayoría de las veces, especialmente cuando alguien se siente deprimido o propenso a la depresión, las comparaciones se vuelven negativas y erosionan la autoestima. Un problema con las redes sociales es que la imagen que las personas retratan de ellas tiende a ser positiva, interesante y emocionante. Reconozcámoslo, la mayoría de nosotros preferiría publicar una fotografía de nosotros mismos luciendo genial en una noche fuera de la que estamos en pijama, lavando los platos. Si alguien se siente triste o insatisfecho con su vida, entonces, en lugar de ser una distracción, el uso de las redes sociales puede dar la impresión de que todos los demás se están divirtiendo mucho más que nosotros.

No todo son malas

Muchos padres tienen dudas sobre el uso de sus redes sociales por parte de sus hijos y más de un padre ha tenido que consolar a un adolescente lloroso, angustiado por un argumento en línea. Nos guste o no, las redes sociales llegaron para quedarse y, para muchos jóvenes, optar por salir de las redes sociales significaría perder el acceso a su red de amigos. Para ellos, no es una opción viable.

Por el momento, no sabemos lo suficiente sobre la forma en que se utilizan los medios sociales y su impacto en el estado de ánimo y la salud mental a largo plazo. Hasta que lo hagamos, tal vez la mejor opción es reconocer que las redes sociales pueden ser una herramienta valiosa para mantenerse en contacto con amigos y que nuestras interacciones en las redes sociales no deben influir demasiado en nuestra autoestima. También podría valer la pena recordar que, aunque todos los demás parecen estar pasándolo muy bien, las noticias son más tendenciosas para mostrar todas las cosas divertidas e interesantes que la gente está haciendo. Así que solo están curando las mejores partes de su vida, no necesariamente teniendo un mejor momento que tú.

Sobre el Autor

Mark Widdowson, profesor de consejería y psicoterapia de la Universidad de Salford.


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Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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