¿Una ciudad noruega mantiene la respuesta al invierno blues?

¿Una ciudad noruega mantiene la respuesta al invierno blues? El centro de la ciudad nevada de Tromsø. Autor proporcionado

Inundado con titulares de una inminente "snowpocalypses" la mayoría va a atropellar a regañadientes los meses de invierno, pululando a través de lúgubre calma de enero y febrero y contando los días hasta la primavera. Algunos incluso sucumben al desorden afectivo estacional, una forma de depresión que tiende a ocurrir a tasas más altas en regiones más frías y se hipotéticamente relacionado con la falta de luz diurna en esas regiones.

¿Pero qué pasa con las personas que viven en las partes más frías del mundo, donde los inviernos son más largos y los veranos fugaces? ¿Les teme igualmente al invierno? ¿O podrían ofrecer pistas sobre cómo evitar el blues invernal?

En agosto, 2014 se mudó a Tromsø, Noruega, una isla de personas 70,000 ubicada a más de 200 millas al norte del Círculo Polar Ártico. La ubicación de Tromsø es tan extrema que experimentan dos meses de "noche polar" cada año, cuando el sol no se eleva sobre el horizonte.

Sin embargo, a pesar de las extremas condiciones invernales, los estudios han demostrado que los residentes de Tromsø no experimentas tanta depresión estacional y angustia mental invierno como se podría esperar.

Para tratar de averiguar por qué, pasé 10 meses estudiando cómo la gente en Tromsø hacer frente a - e incluso prosperar durante - los largos y oscuros inviernos.

Mi investigación me llevó a una conclusión sorprendente: tal vez el concepto psicológico de la mentalidad es la razón de su bienestar de invierno.

Después de llegar a Tromsø, me aterrorizaba la idea del inminente invierno. Meses de amigos y familiares diciéndome cómo "nunca podrían mudarse a un lugar tan frío y oscuro" porque el invierno los hace "tan deprimidos" o "tan cansados", me preparé para el peor de los casos.

Pero no me llevó mucho tiempo darme cuenta de que la mayoría de los residentes de Tromsø no veían el próximo invierno con una sensación de fatalidad. De hecho, para muchos lugareños, la pregunta original que había planeado preguntar: "¿Por qué la gente de Tromsø no está más deprimida durante el invierno?" No tenía sentido. La mayoría de las personas con las que hablé en Tromsø estaban esperando el invierno. Hablaron con entusiasmo sobre la temporada de esquí. Les encantaron las oportunidades de comodidad provistas por los meses de invierno.

Como experimenté la relación única del invierno con los residentes de Tromsø, una conversación fortuita con Alia Crum, profesora asistente de psicología en la Universidad de Stanford, me inspiró a considerar la mentalidad como un factor que podría influir en la perspectiva soleada de los residentes de Tromsø sobre el invierno sin sol. Crum define la mentalidad como "lentes a través de los cuales se percibe, organiza e interpreta la información". Las mentalidades sirven como un marco general para nuestras experiencias cotidianas, y pueden influir profundamente en cómo reaccionamos en una variedad de situaciones.

El trabajo de Crum ha demostrado que influyen en la mentalidad de manera significativa tanto nuestra salud física y mental en áreas tan diversas como ejercicio, estrés y dieta. Por ejemplo, de acuerdo con la investigación de Crum, las personas pueden mantener la mentalidad de que el estrés es debilitante (malo para su salud y rendimiento) o mejora (motivación y aumento del rendimiento). La verdad es que el estrés es a la vez; puede hacer que los atletas se desmoronen bajo presión y hacer que los CEO sufran ataques cardíacos, pero también puede agudizar el enfoque y el pensamiento crítico, dándoles a los atletas, directores ejecutivos y al resto de nosotros la atención y la adrenalina para tener éxito en situaciones de alta presión. De acuerdo con el trabajo de Crum, en lugar de la mera presencia de estrés, es nuestro mindset sobre el estrés, ya sea que lo percibamos como una ayuda o un obstáculo, lo que más contribuye a la salud, el rendimiento y los resultados psicológicos.

Después de hablar con el profesor Crum, comencé a preguntarme: ¿podría ser que los residentes de Tromsø posean una mentalidad positiva durante el invierno, lo que les permite no solo perseverar sino también prosperar durante la noche polar?

Junto con mi asesor en la Universidad de Tromsø, Joar Vittersø, desarrollé una “Escala de mentalidad invernal” preliminar para medir cómo los residentes de Tromsø ven el invierno. La Escala de mentalidad de invierno pidió a nuestros participantes de la encuesta que estuvieran de acuerdo o en desacuerdo con temas como "Hay muchas cosas que disfrutar del invierno" y "Los meses de invierno son oscuros y deprimentes".

Los resultados de nuestro estudio en Noruega encontraron que tener una mentalidad positiva invierno se asoció con una mayor satisfacción con la vida, la voluntad de perseguir los retos que conducen al crecimiento personal, y las emociones positivas.

Este estudio preliminar ha planteado muchas nuevas preguntas sobre el papel que podría desempeñar modo de pensar en el bienestar de temporada. La investigación indica que 6% de la población de EE. UU. sufre un trastorno afectivo estacional, una forma de depresión mayor con un patrón estacional recurrente, que con mayor frecuencia ocurre durante los meses de invierno. Otro 14% sufre de un patrón menor de cambios de humor estacionales conocido como el "invierno blues".

Estas estadísticas son ciertamente preocupantes y plantean preguntas sobre cómo prevenir y curar la depresión invernal. Pero, ¿qué pasa con el otro 80% de la población de EE. UU.? Incluso excluyendo a los residentes de regiones soleadas como Florida y California, la gran mayoría de los estadounidenses que viven el invierno cada año no sufren depresión estacional.

Nuestros datos piloto sugieren que el concepto de mentalidad invernal podría agregar un componente positivo a la discusión del bienestar estacional, y esa mentalidad puede ser una adición importante a la discusión teórica y práctica del bienestar estacional. Sin embargo, se necesita más investigación para refinar la Escala de mentalidad de invierno y validar aún más estos hallazgos iniciales.

De vuelta en la costa este de los Estados Unidos para las vacaciones, el frío en el aire y la caída de la noche ya tenían a algunos de mis amigos y familiares refunfuñando. Pero pude convencer al menos a algunos de ellos para que descubrieran lo que les gustaba del invierno y se apoyaran en él; considerar el invierno como una oportunidad en lugar de una carga puede ayudar a las personas a disfrutar todo lo que la temporada tiene para ofrecer.

Señalé que los noruegos abrazan la idea de koselig, o "comodidad": hacer el esfuerzo consciente de encender velas y fuegos, tomar bebidas calientes y acurrucarse debajo de las mantas puede ser agradable y relajante.

Y tomarse el tiempo para abrigarse y salir a la calle, incluso en el peor tiempo puede ayudar a sentirse como el invierno no es limitante sus oportunidades para la recreación. Los noruegos tienen un dicho que "no hay tal cosa como el mal tiempo, sólo la mala ropa", que tipifica su creencia arraigada de que la actividad física es parte de una vida feliz - y, sobre todo, un invierno feliz.

Sobre el AutorLa conversación

Leibowitz kariKari Leibowitz, estudiante de doctorado en Psicología, Universidad de Stanford. Ella está interesada en comprender la mejor manera de promover una mentalidad que aumente el bienestar psicosocial, con un énfasis particular en la comprensión de la mentalidad compasiva en diversas poblaciones.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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