¿Usted está con falta de sueño o la oscuridad Sólo Privado?

¿Usted está con falta de sueño o la oscuridad Sólo Privado?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que el sueño insuficiente es una serias preocupaciones de salud pública, porque puede conducir a muchos peligros inmediatos, como accidentes automovilísticos así como la salud a largo plazo problemas como la diabetes. La culpa de la privación de sueño a menudo se basa en nuestro estilo de vida 24 / 7 acelerado, hecho posible por la iluminación eléctrica en todo momento del día y de la noche.

¿Pero realmente estamos durmiendo muy poco?

A nuevo estudio desafía esa idea desde una perspectiva única, y se está ampliando atención de los medios.

Investigadores, liderados por Jerome Siegel en UCLA, siguieron tres pequeñas sociedades preindustriales, dos en África y una en Sudamérica, argumentando que la mejor manera de juzgar si los hábitos de sueño en el mundo industrializado son antinaturales es compararlos con los hábitos de sueño en esos pocos las sociedades restantes en la Tierra que aún viven sin electricidad.

Encontraron que el período promedio de tiempo que la gente gasta tratando de dormir fue horas 7-8½ cada noche. De esta cantidad, sólo horas 5½-7 se confirmó como el tiempo dormido. Esto es aproximadamente el mismo que, o menos, lo que se informa por la mayoría de los estadounidenses y europeos, y se considera muy poco para una salud óptima.

Entonces, tal vez las horas de sueño de 5½-7 son naturales y no es el problema que los CDC y muchas otras organizaciones de salud dicen que sí.

Sin embargo, un aspecto crucial de los hallazgos del nuevo estudio no se ha discutido en cualquiera de las historias de noticias o el documento en sí: la gente en las sociedades preindustriales pasan mucho más tiempo en la oscuridad de las personas que viven en el mundo industrializado.

¿Qué nos dice este estudio sobre los patrones de sueño?

Además de descubrir que las personas en sociedades preindustriales sin electricidad duermen casi la misma cantidad que las personas en el mundo electrificado, los investigadores también encontraron que el sueño no comenzó hasta varias horas después del atardecer, aunque casi todos se despertaron cerca del amanecer.

Los investigadores observaron las fluctuaciones de temperatura y descubrieron que influía en el momento del despertar por la mañana. Pero para las personas que duermen en el entorno construido moderno, las fluctuaciones de temperatura en nuestras habitaciones son mínimas.

Los investigadores también encontraron que el sueño en estas sociedades solía estar intercalado con períodos de despertar que duraban más de una hora. Estos despertares de rutina cuestionan la sabiduría convencional de que el sueño "ideal" debe compactarse en un solo tramo. Despertarse por la noche no es necesariamente un trastorno del sueño. El sueño compactado ("dormir como un tronco") evidentemente no es la forma en que el sueño evolucionó en los humanos.

Pero la gran diferencia entre el sueño en el mundo industrial y dormir en el mundo pre-industrial es sobre la luz y la oscuridad. La luz eléctrica se puede retrasar o apagar la fisiología de la noche, mientras que la luz de un fuego de leña o la llama no puede. Los investigadores no directamente evaluar la calidad del sueño, y esto puede ser la parte que importa.


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Los sujetos de las sociedades preindustriales, que viven cerca del ecuador, estuvieron expuestos a la oscuridad (con tal vez un incendio de leña ocasional) durante 11 o 12 horas cada noche. En las sociedades industrializadas, las personas generalmente están expuestas a la oscuridad solo mientras estén tratando de dormir, a menudo alrededor de siete horas.

Fisiología normal del sueño y la noche

Los humanos tenemos una ritmicidad circadiana endógena en fisiología que se adapta al ciclo solar del día y la noche (como lo hace casi toda la vida en el planeta). Esto significa que en la oscuridad constante todavía tendríamos un ciclo de 24 horas en la temperatura corporal, el hambre, la actividad y el sueño.

Cuando sale el sol, estamos en fisiología diurna: alerta, activa y hambrienta. Cuando el sol se pone por la noche, comenzamos la transición a la fisiología nocturna: la temperatura corporal desciende, el metabolismo disminuye y la somnolencia aumenta. En el mundo antes de la electricidad, cada una de ellas duró aproximadamente 11 horas cerca del ecuador, y también hubo tiempo para las transiciones de una a otra al amanecer y al atardecer. Por supuesto, más lejos del ecuador, la duración de la noche aumenta o disminuye según la temporada.

Parte de la fisiología nocturna es el sueño, pero es difícil definir qué es el sueño "normal". Hasta finales del siglo XNXX, la mayoría de los biólogos ignoraban el sueño porque es difícil de estudiar y muchas personas ambiciosas pensaban que era una gran pérdida de tiempo. En los últimos años, esta actitud ha cambiado radicalmente. Ahora se cree que la vida moderna ha llevado a los hábitos de sueño saludables y la privación del sueño generalizado con una multitud de consecuencias adversas para la salud y la productividad.

Mirando a dormir en el mundo industrializado

En 1991, Thomas Wehr, destacado investigador del sueño, publicó los resultados de un experimento hito él condujo en Bethesda, Maryland. En cierto sentido, imitaba el sueño en el mundo preindustrial donde naturalmente hay noches largas y oscuras, el ambiente estudiado directamente por Siegel y sus colegas.

Primero, siete voluntarios pasaron ocho horas en la oscuridad por la noche en el laboratorio durante cuatro semanas; luego cambiaron a 14 horas de oscuridad cada noche sin acceso a relojes y alarmas. Durante las noches cortas, dormían un poco más de siete horas en promedio. Durante las largas noches dormían solo una hora más, un poco más de ocho horas, y el sueño se dividió en dos tramos con una o dos horas de descanso en el medio.

Es importante destacar que la duración de la producción de melatonina aumentó aproximadamente dos horas después de la larga noche. La hormona melatonina es un marcador de la fisiología nocturna que ayuda a regular los patrones de sueño y vigilia. Tiene muchas funciones biológicas importantes, y su producción requiere oscuridad pero no sueño.

Entonces, ya sea que estuvieran despiertos o no, estos sujetos producían melatonina y mantenían la fisiología nocturna durante la larga duración de la oscuridad. Pero esta no es la forma en que las personas realmente viven en el mundo moderno. La gente usa luces eléctricas y artilugios electrónicos por la noche, y a menudo hasta altas horas de la noche.

El tipo de luz que usamos en la noche es importante.

Un término útil en el contexto del sueño y la salud es la "luz eficaz circadiana" porque la luz brillante, de longitud de onda corta (azul, por ejemplo) es mucho más efectiva que la luz tenue, de longitud de onda más larga (amarillo / rojo). suprimiendo la melatonina durante la noche y causando una transición prematuro fisiología día. También hay evidencia de estudios en humanos esa luz azul brillante en la noche disminuye la calidad del sueño en comparación con una tarde de luz de mayor longitud de onda, más tenue.

En las sociedades industriales, las personas están bañadas por la luz azul de los teléfonos inteligentes, las computadoras y algunos tipos de bombillas todo el día y durante una buena parte de la noche. Nuestros homólogos preindustriales también pueden quedarse despiertos hasta tarde, pero está en la oscuridad o a la luz de una llama.

En el tiempo preindustrial antes de la electricidad, el sueño ocurría dentro de un período mucho más largo de oscuridad circadiana; en el mundo moderno, no. La oscuridad está restringida solo al período de sueño, si es así; muchas personas no duermen en un dormitorio verdaderamente oscuro. Siete horas de sueño incrustadas dentro de 11 horas de oscuridad circadiana pueden ser mucho más reconstituyentes que siete horas con luz brillante que contiene azul precediéndola por la noche. El estudio de Siegel podría sugerir que las personas preindustriales no duermen más que las personas en las sociedades industrializadas, pero tal vez solo duerman mejor y tienen mucha más oscuridad circadiana.

Para nosotros en el mundo industrializado, podría ser conveniente utilizar una iluminación más tenue y de longitud de onda más larga (como las bombillas incandescentes de bajo vataje, si aún las puede encontrar) en la noche antes de dormir para permitir una transición más temprana a la fisiología nocturna. Afortunadamente, tal iluminación para circadianos se está diseñando actualmente con el nuevo tecnologías de iluminación ahora disponibles.

Y durante esos períodos inevitables de despertar en el medio de la noche, intente disfrutar de la calma de la oscuridad.

Sobre el AutorLa conversación

stevens richardRichard G 'Bugs' Stevens, Profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut. Uno de sus principales intereses ha sido el posible papel de la sobrecarga de hierro. En gran parte sobre la base de su trabajo, publicado en la Revista del Instituto Nacional del Cáncer y en el New England Journal of Medicine, la industria alimentaria sueca decidió suspender la fortificación de harina de hierro en los primeros 1990s

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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