¿Por qué tener más cosas no significa más felicidad

Consumo. Por un extraño cambio de sentido, esta palabra de 19th-century que describe un serio y a menudo fatal enfermedades es la misma palabra que se usa ahora para un estilo de vida centrado en los bienes materiales. ¿Es hora de traer de vuelta a sus negativas, ya menudo mortales, asociaciones en nuestro discurso público?

El consumo como realidad y la metáfora opera en muchos niveles: personal, comunal y económico. Lo más importante es que causa profundas consecuencias para el planeta y sus recursos.

El cuadragésimo quinto aniversario del Día de la Tierra brinda una ocasión apropiada para pensar de manera más amplia y profunda sobre lo que estos patrones de consumo significan para nosotros, nuestras comunidades y para el planeta Tierra.

Los rendimientos decrecientes

Todos queremos cosas, pero en nuestra cultura hiperdesarrollada y acelerada, rara vez nos desafiamos a plantearnos la única pregunta importante: ¿cuánto es suficiente?

Por supuesto, las distinciones importantes tienen que hacerse entre las necesidades fundamentales - agua, alimentos, ropa, refugio, junto con la seguridad financiera para alcanzarlos - de aquellas cosas que no son esenciales para nuestra supervivencia. Estas cosas no esenciales pueden incluir la posesión de vehículos de pasajeros de gran capacidad, tomando unas vacaciones de lujo, o cenar en restaurantes de cuatro estrellas. Aunque muchas personas desean estos síntomas, fomentan la felicidad humana?

Muchos estudios indican que tales elementos no esenciales raramente aparecen en la parte superior de la lista de lo que en realidad fomenta el cumplimiento humano o la felicidad. La investigación indica que los niveles de ingresos anteriores $75,000 al año rara vez resultan en niveles de felicidad notablemente aumentados.

In Cuanto más dinero, mejor?, Profesor de Harvard Business School Michael Norton muestra que los altos niveles ultra ricos informe de la felicidad cuando dan algo de su dinero a los demás. Por el contrario, los que tienen muy poco dinero informan aumentó la felicidad con la mejora de los ingresos y la riqueza, pero hay un punto de rendimientos decrecientes en el cociente de la felicidad.

Si tener una gran cantidad de dinero junto con la capacidad de comprar cosas no es un componente importante de la felicidad, ¿por qué estamos tan consumidos con el consumo? ¿Nos han engañado las presiones de la publicidad que crea "necesidades" y manipula nuestros deseos?

Algunas de las motivaciones para esta búsqueda de cosas son comparativas y están arraigadas en el deseo de aparecer tan bien como amigos y vecinos. Y lo hacemos a pesar de que muchos de nosotros sabemos que una buena vida familiar, un trabajo significativo y relaciones sociales satisfactorias contribuyen mucho más a nuestro bienestar que lo que figura en nuestros cheques de pago o nuestras carteras de acciones.

Además del pequeño porcentaje de mensajes contraculturales que aparecen en publicaciones o plataformas como Adbusters, nos inundan los mensajes y la publicidad de todos los medios que compiten por nuestro tiempo, atención y dinero.


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Copenhague Teoría del Cambio

A nivel mundial, los investigadores saben que somos mucho más allá de la capacidad de carga de los recursos de la Tierra dada la población humana actual y los aumentos proyectados se espera que ocurran este siglo.

La Informe Mundial de la Felicidad del Earth Institute de la Universidad de Columbia muestra que mientras que los países más felices son los que tienen mayor riqueza, otros factores que contribuyen a la felicidad humana es más importante que la riqueza, incluyendo una fuerte apoyo social, la ausencia de corrupción, a la libertad personal, la buena vida familiar, y la participación de la comunidad .

Si el consumo agresiva no es lo que hace feliz a la gente, ¿cómo podemos empezar a replantear nuestra forma de pensar y, más importante, alterar nuestro comportamiento en el mercado para estar en armonía con la búsqueda de la felicidad verdadera?

felicidad y cosas grandes Los residentes de Copenhague han mejorado el bienestar al tiempo que han reducido las emisiones. Colville-Andersen / flickr, CC BY-NC-SA

Un nuevo libro puede ayudarnos a pensar en esto mediante la búsqueda de formas de reducir las externalidades, como las emisiones a las que todos contribuimos, pero que sentimos poca obligación de reparar. En Climate Shock: las consecuencias económicas de un planeta más calienteLos autores Gernot Wagner y Martin Weitzman cuestionan la visión económica del comportamiento de que los pequeños cambios personales son insignificantes e irrelevantes para el cambio social. Argumentan que las iniciativas de unas pocas personas con fuertes compromisos morales pueden afectar los cambios sociales.

Ellos llaman a su hallazgo la "Teoría del Cambio de Copenhague" que muestra las maneras en que las elecciones individuales pequeñas pueden llevar a la mitad de los habitantes de una ciudad de 1.2 millones de personas a usar bicicletas para desplazarse (sí, incluso en invierno en el paralelo 55th).

Además, la ciudad de Copenhague está en camino de alcanzar la neutralidad de carbono para el año 2025. Sin duda, la reducción en el uso de vehículos de pasajeros privados es una gran parte de este esfuerzo para que Copenhague se vuelva neutral en carbono en diez años.

Equidad y Medio Ambiente

Reducción de las tasas de consumo de los que estamos en el mundo desarrollado puede tener efectos muy positivos sobre la felicidad individual, puede conducir a las comunidades más comprometidos que trabajan por los cambios sociales y económicos, y puede ayudar a reducir el uso humano de los recursos naturales.

En este esfuerzo, los principios de justicia distributiva entran en juego y deben dar lugar a debates públicos vigorosos acerca de las formas más equitativas para la distribución de bienes y servicios a nivel regional, nacional y global. Si estos profundos cambios sociales y económicos son técnicamente posible, entonces necesitamos la honestidad intelectual, la intuición moral y el valor para tomarlas como los problemas más graves y complejas de nuestro tiempo.

¿Qué mejor manera de celebrar el 45 aniversario del Día de la Tierra que aumentar la felicidad humana y otorgar el don de nuestra moderación y consumo reducido a la fuente de todo nuestro sustento, la Tierra y sus preciados recursos?

La conversación

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea la articulo original.

Sobre el Autor

judith severoJudith Chelius Stark es profesora de Filosofía y codirectora del Programa de Estudios Ambientales en la Universidad Seton Hall. Sus áreas de especialización son la filosofía de Agustín de Hipona, las teorías feministas y los problemas ambientales.

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