¿Por qué se espera que amemos nuestros trabajos?

¿Por qué se espera que amemos nuestros trabajos?
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Durante décadas, se les ha dicho a los estadounidenses que deberían amar su trabajo. Pero, ¿es esta una relación sana?

El primer trabajo que tuve fue vender rebanadas de pizza de pepperoni de $ 2.50 a los alborotadores asistentes al concierto y otros asistentes al festival de verano. Tenía 14 años y fue divertido: canciones pop clamaban desde un escenario lejano; las rebanadas gratis eran infinitas; mi mano de vez en cuando rozaba los dedos de las adolescentes. Cuando los clientes arrojaban sus monedas a la lata cerca de la caja registradora, gritábamos: "¡propina en el frasco!" y todos en la cabina vitorearían. Amaba esos momentos de una manera que no entendía del todo. Todavía amo el recuerdo de ellos.

Mi jefe era un italoamericano brusco (de ambos lados, no solo la mitad, como yo), originario de Queens y vecino de la zona residencial de Seattle donde crecí. Era divertido, sarcástico y duro y parecía que le agradaba de verdad. Sentí que era un privilegio pasear con él en su destartalada camioneta verde, los dos zigzagueando por las pendientes de Capitol Hill o South Lake Union, una caja de cartón de pizza de queso frío en el tablero entre nosotros, un fajo de billetes de un dólar metidos en el bolsillo delantero de mis vaqueros manchados de salsa de tomate. 

 No recuerdo bien cuándo la relación entre nosotros comenzó a cambiar. Pudo haber sido cuando llegué a trabajar una mañana gris y apenas había clientes. En lugar de pagarme mi salario por hora de $ 7.75 para estar detrás de un mostrador vacío, me dijo que "me paseara un rato" y que regresara cuando hubiera más clientes.

Cuando recibí un cheque de pago que me pagaba por varias horas menos de las horas que realmente había trabajado, me explicó: "No estabas trabajando lo suficiente". En otra ocasión, me cotizó un salario por hora, pero me pagó una tarifa menor. Estos son ejemplos clásicos de robo de salario, pero en ese momento lo único que entendía era que si quería seguir trabajando en la pizzería, tenía que seguir sus reglas. 

Trabajé en ese trabajo durante otros cinco veranos. De alguna manera extraña, me encantaba trabajar en el puesto de pizzas. Pero el puesto de pizzas (para repetir el título del nuevo libro de la periodista laboral Sarah Jaffe) no me devolvió el amor. Mi jefe no era mi amigo y ciertamente no era mi familia. Él era simplemente una persona que tenía poder sobre mí, y su lealtad principal era su línea de fondo.

Mientras pasaba a otros trabajos de servicio de alimentos, junto con los períodos como cuidadora de personas con discapacidades, colportor político, instructor adjunto de colegio comunitario y administrador sin fines de lucro, entre muchos otros trabajos, fue una lección que aprendería una y otra vez. El trabajo era una forma de ganarse la vida, no un lugar para encontrar la felicidad o desarrollar el sentido de identidad, aunque a veces podía ser divertido o incluso gratificante.

Entendí que esta actitud hacia el trabajo me colocó fuera de la corriente principal, en parte porque, como dijo Sarah Jaffe El trabajo no te amará de vuelta (Bold Type Books, 2021) demuestra que contradecía el mensaje cultural que los estadounidenses habían recibido durante los últimos 40 años. Que no solo debas hacer sino amar tu trabajo es una idea tan omnipresente que parece incontrovertible. Pero su génesis, nos muestra Jaffe, es en realidad bastante nueva, y su diseminación ha sido destructiva para los trabajadores y la clase trabajadora en su conjunto.

La historia de Jaffe es algo como esto: el capitalismo de todas las épocas requiere una ética espiritual o material para justificar su existencia tanto a las personas cuyo trabajo explota como a cualquier otra persona que pueda objetar las desigualdades que produce. A finales del siglo XIX y principios del XX, la ética protestante del trabajo equiparaba el trabajo con la virtud cristiana. "Uno trabajó para ser bueno", escribe Jaffe, "no para ser feliz". Sin embargo, a medida que el capitalismo se hundía en la crisis y más y más trabajadores se organizaban, la ética del trabajo protestante dio paso a lo que Jaffe llama el "trato fordista". Si bien el trabajo pudo haber sido desagradable, los mejores salarios y beneficios hicieron que valiera la pena aceptar el trato. Es posible que incluso haya podido permitirse comprar los productos que pasó todo el día ensamblando.

El trabajo era una forma de ganarse la vida, y no un lugar para encontrar la felicidad o desarrollar el sentido de identidad, aunque a veces podía ser divertido o incluso gratificante.

Fue solo en la década de 1970, después de una década turbulenta de malestar social que vio amenazada la legitimidad del capitalismo en varios frentes, que el “pacto fordista” comenzó a romperse. Este fue el momento en que a los trabajadores se les empezó a decir que debían amar su trabajo. Jaffe vuelve a atribuir este desarrollo a un cambio en el capitalismo. A medida que los industriales comenzaron a exportar puestos de trabajo en las fábricas, en los que trabajaban en su mayoría hombres, a los países más pobres, surgieron nuevas oportunidades para los trabajadores estadounidenses en industrias como el comercio minorista, la atención médica, la educación y el servicio de alimentos, donde los empleos eran principalmente de mujeres, eran menores y la situación laboral era más precaria.

Estos nuevos capitalistas absorbieron críticas anteriores del trabajo y las utilizaron en su beneficio. ¿Dices que encuentras aburrido tu trabajo? Repetitivo? ¿No inspirado? Entonces venga a trabajar para un empleador que se preocupe. Encuentra una profesión que disfrutes. Haz lo que amas.

El problema no es solo que muchos, si no la mayoría, de los trabajos no son dignos de ser amados. También es que estas directivas disminuyen el potencial de acción colectiva. “Si los trabajadores tienen una relación personal con el trabajo”, escribe Jaffe, “entonces la solución para su fracaso en amarte es seguir adelante o esforzarte más. No es para organizarse con sus compañeros de trabajo para exigir mejor ”.

Desde 1980, el porcentaje de trabajadores sindicalizados en los Estados Unidos se ha reducido a más de la mitad. Durante ese mismo tiempo, los salarios se han estancado, la atención médica y otros costos esenciales se han disparado y la riqueza se ha redistribuido a los niveles más altos. El libro de Jaffe está lleno de historias de trabajadores en ocupaciones de "cuidado" o "creatividad" ("las dos mitades de la ética del trabajo por amor") que se han desilusionado tanto por las condiciones de su trabajo como por los argumentos utilizado para justificarlos. En lugar de internalizar estos fracasos como personales, se han unido a las personas que los rodean para exigir un cambio positivo. Este es el amor real expresado en forma de solidaridad de los trabajadores. 

Mi propia historia no es tan diferente de algunas de las personas en el libro de Jaffe. Después de años de trabajo de servicio mal pagado, entré al mundo del trabajo organizado. Ahora soy empleado de un sindicato que ayuda a los trabajadores no sindicados a organizarse. Es un gran trabajo para mí y me siento afortunado de tenerlo. Pero no diría que me encanta. Incluso un trabajo dedicado a mejorar el trabajo de otras personas sigue siendo, al final, un trabajo. 

Que amo Mi familia, mis amigos, mis compañeros y las demás personas con las que hago comunidad. "El trabajo nunca nos devolverá el amor", escribe Jaffe. "Pero otras personas lo harán".

Sobre el Autor

Alex Gallo-Brown es un poeta, escritor de ficción y ensayista afincado en Seattle. El es el autor de El lenguaje del dolor (2012), una colección de poemas autoeditada, y Variaciones de mano de obra (Chin Music Press, 2019), una colección de poemas e historias. Llamado "el poeta de la economía de servicios" por la autora y crítica Valerie Trueblood, ha sido galardonado con la Beca Barry Lopez de la Casa Hugo de Seattle, la Beca Walthall de WonderRoot de Atlanta y el Premio Artista Emergente de la Ciudad de Atlanta. Tiene títulos en escritura del Pratt Institute en Brooklyn y de la Georgia State University en Atlanta. 

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

 


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