Cómo el trabajo flexible nos hace trabajar más tiempo

Cómo el trabajo flexible nos hace trabajar más tiempo

Libertad es esclavitud. George Orwell, 1984.

Imagina si pudieras trabajar cuando y donde quisieras. ¿Trabajarías menos y disfrutarías más tiempo con tu familia y amigos? ¿O terminarías trabajando perpetuamente, tendrías que derramar trabajo en el resto de tu vida?

Muchos no tienen que imaginarse cómo es esta libertad. Aproximadamente un tercio de todos los trabajadores empleados en el Reino Unido tienen flexibilidad en sus horas de trabajo y aproximadamente una quinta parte de las personas trabaja desde su casa en alguna ocasión. En toda la UE, alrededor del 17% de todos los trabajadores empleados tienen acceso a horario flexible, lo que significa que sus tiempos de inicio y finalización del trabajo son flexibles. Otro 5% tiene total autonomía sobre cuándo y durante cuánto tiempo funcionan.

Al contrario de lo que cabría esperar, quienes tienen más control sobre su horario de trabajo trabajan más que aquellos con menos control. De hecho, las personas tienden a trabajar más horas extra una vez que se les permite trabajar de manera flexible, en comparación con cuando no lo hacían.

Estos fueron los hallazgos de la investigación de mi colega Yvonne Lott y recientemente llevé a cabo, publicado en el European Sociological Review. Examinamos los datos que siguieron a los trabajadores a lo largo de varios años en Alemania para ver qué sucedió con la cantidad de horas extra que hicieron una vez que comenzaron a tener más control sobre sus horas de trabajo.

Encontramos que esta tendencia para que las personas trabajen más cuando se les da un mayor control se mantuvo incluso cuando tomamos en cuenta toda una serie de factores que influyen en su probabilidad de trabajar más tiempo, incluido el nivel de autoridad y el tipo de trabajo. Y este aumento en las horas de trabajo fue mayor cuando los trabajadores tenían plena autonomía sobre sus horas de trabajo.

Estos resultados coinciden con una investigación similar He estado trabajando con mi colega Mariska van der Horst en los trabajadores del Reino Unido, y por ser presentado en una conferencia en septiembre. Hemos encontrado un patrón similar: cuando los trabajadores tienen más autonomía durante sus horas de trabajo, es probable que aumenten la cantidad de tiempo que trabajan.

¿Por qué trabajar más duro?

Hay varias razones detrás de este patrón. Uno podría ser explicado a través del teoría del intercambio de regalos. Es decir, las personas tratan la libertad que les da su empleador como un regalo, que recompensan con un trabajo más difícil, y también tratan de demostrar que se les puede confiar el don de la autonomía.

Otra razón puede deberse a la forma en que se otorga la autonomía a las personas. En muchos casos, se proporciona como parte de un paquete de recursos humanos más grande en el que el trabajo se separa del tiempo específico, se basa más en tareas y, en muchos casos, los ingresos se determinan por los resultados de desempeño. Esto puede incentivar a las personas a trabajar más duro y crear una competencia más fuerte entre los trabajadores, pero también permite a los empleadores aumentar las cargas de trabajo sin estar limitados por las leyes laborales que regulan, por ejemplo, la cantidad máxima de horas que los trabajadores pueden trabajar.

Los límites relajados entre el trabajo y otras esferas de la vida también pueden conducir a la invasión del trabajo hacia el ocio o la vida familiar, especialmente para aquellos que se dedican o priorizan su trabajo. Esta es la razón por la cual las personas en empleos de mayor potencia pueden tener más probabilidades de experimentar esta paradoja de autonomía, donde la libertad sobre su trabajo termina con la autoexplotación. Elon Musk, por ejemplo, funciona 80 a 100 horas a la semana y en Silicon Valley se celebra el número de horas que la gente trabaja e incluso se jactó.

La flexibilidad no tiene por qué ser tan mala. Hay un mucha investigación mostrando cómo una cierta autonomía y control sobre su trabajo puede potencialmente aumentar el equilibrio entre el trabajo y la vida. En nuestro artículo, también descubrimos que los trabajadores ganan más cuando trabajan de manera flexible, más allá de las ganancias de simplemente trabajar más tiempo. Entonces, hay evidencia de primas de carrera cuando se trabaja de esta manera.

División de género

También encontramos algunas discrepancias entre hombres y mujeres. Las mujeres que trabajan a tiempo parcial no trabajan tantas horas extraordinarias como los hombres cuando trabajan de manera flexible. Esto es más probable porque las mujeres que trabajan a tiempo parcial por lo general lo hacen debido a las demandas familiares, por lo que existe un límite de cuánto tiempo pueden trabajar.

Pero las mujeres que trabajan a tiempo completo hacen tantas horas extraordinarias como los hombres cuando trabajan con flexibilidad, incluso cuando son madres. Y sin embargo, descubrimos que no obtuvieron las mismas recompensas en términos de pago que los hombres. Esto puede deberse a que cuando la flexibilidad se utiliza por razones personales, los empleadores pueden no recompensar su uso.

Además, los empleadores tienden a creer que las mujeres usan la flexibilidad principalmente para fines familiares, lo que da como resultado que las mujeres no sean recompensadas de la misma manera que los hombres cuando usan la flexibilidad, independientemente del aumento en su dedicación al trabajo que exhiben. Por lo tanto, un aumento de la flexibilidad en el trabajo puede conducir a la aplicación de los roles de género tradicionales y aumentar la brecha de género.

Una mayor flexibilidad y autonomía sobre el trabajo suena muy bien, y bien podría anunciar una nueva era de mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. Pero hasta ahora, gran parte de la evidencia apunta a lo contrario y debemos comprender mejor qué está sucediendo para abordar algunas de estas consecuencias negativas. Las leyes laborales existentes protegen a los trabajadores de ser explotados por los empleadores. Quizás lo que necesitamos ahora son leyes que puedan ayudar a proteger a los trabajadores de la explotación de sí mismos, como el "derecho a desconectarse" propuesto por Francia. para regular el correo electrónico fuera de horario. La libertad no tiene que ser esclava, solo debemos asegurarnos de saber cómo manejarla.

Sobre el AutorLa conversación

Heejung Chung, profesor titular de Sociología y Política Social, Universidad de Kent

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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