Cómo mantenerse fresco en una ola de calor

Los trabajadores almacenan agua en una estación de alivio de calor que ofrece agua gratis

No eres solo tú, realmente ha hecho un calor absurdo en algunas áreas de los Estados Unidos últimamente.

 

No eres solo tú, realmente ha hecho un calor absurdo en algunas áreas de los Estados Unidos últimamente.

El 15 de junio, llegó a 115 grados en Tucson, Arizona, el cuarto día más caluroso en la historia registrada de la ciudad, según el Servicio Meteorológico Nacional. Los días previos e inmediatamente posteriores a eso tuvieron máximos similares, con ocho días consecutivos superando los 110 grados.

Este año no es tan anómalo como podría parecer, dice ladd keith, profesor asistente en la Facultad de Arquitectura, Planificación y Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Arizona. Cinco de los años más calurosos a nivel mundial ocurrieron después de 2015, y nueve de los 10 años más calurosos ocurrieron después de 2005. El año pasado fue el año más caluroso jamás registrado en el hemisferio norte.

Keith, presidente del programa de Ambientes Construidos Sustentables de la universidad, investiga la planificación urbana y el cambio climático, con un enfoque en el calor extremo.

Aquí, habla sobre lo que las personas pueden hacer para mantener sus hogares frescos en condiciones de calor extremo y por qué temperaturas crecientes no son un problema exclusivo del suroeste.

Q

Para las personas que desean enfriar sus hogares de la manera más eficiente posible, ¿cuáles son algunas de las cosas fáciles que pueden hacer, además de tener aire acondicionado?

A

Para aquellos que pueden permitirse hacer modificaciones en el hogar, es muy importante asegurarse de que su sistema de aire acondicionado esté actualizado antes de la temporada de calor. Siempre hay opciones para climatizar las casas y Tucson Electric Power tiene varios programas de reembolsos por eficiencia energética.

La climatización de una casa generalmente implica una inspección para ver dónde se escapa el aire de la casa y controlar ese tipo de cosas. Si es una casa más antigua, podría significar reemplazar las ventanas, ya que las ventanas de estilo antiguo pierden mucha energía. Para algunas de las casas estilo estuco más nuevas, puede agregar aislamiento en lugares donde el aislamiento no es suficiente. Asegurarse de que su hogar esté climatizado es bueno para los eventos de calor extremo y también para los períodos más fríos.

Otra idea que escuchas con frecuencia es tratar de mantener las casas a no más de 78 grados si puedes. Los eventos de calor extremo pueden red eléctrica, por lo que todos los que hagan su parte para enfriar su hogar solo a 78 grados ayudarían. He visto recomendaciones para dejarlo subir un poco más o menos 10 grados cuando no estás en casa para ayudar a ahorrar energía; pero si tiene mascotas en casa, aún desea que sea seguro para ellas.


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Q

Su investigación implica estudiar cómo las ciudades pueden responder al aumento del calor. ¿Quiénes son los más afectados por las olas de calor extremas?

A

Gran parte de la preocupación por el calor extremo se centra en las personas con ingresos más bajos, las poblaciones marginadas y las personas sin hogar. Todavía hay muchas casas en Tucson que no tienen aire acondicionado, o pueden tener aire acondicionado, pero las personas que viven en la casa tienen que reducir su uso porque no pueden pagar el facturas de electricidad, o el aire acondicionado puede ser viejo, o tienen un enfriador de pantano que solo enfría una cierta parte de la casa. Entonces, no es un binario en el que tienes aire acondicionado o no; hay mucha variación en el medio.

Las personas sin hogar son algunas de las poblaciones de mayor riesgo porque a menudo están afuera todo el día y la noche y es más difícil comunicarse con ellas con las advertencias de calor del Servicio Meteorológico Nacional antes de los eventos de calor extremo.

Q

La gente puede pensar que el calor extremo es un problema solo para el suroeste, pero usted ha dicho que este es un problema nacional. ¿Porqué es eso?

A

Las temperaturas están aumentando y las ciudades del suroeste están reconociendo que es un riesgo creciente aquí. Pero experimenta el calor de manera diferente en diferentes lugares del país.

En la costa este y a lo largo de la costa del golfo, el calor se combina con la alta humedad, lo que lo hace mucho más peligroso para la salud humana. Tienes que hacer mucho calor en el suroeste para que tenga el mismo impacto en la salud humana que ves en lugares con humedad. Por eso existe el chiste de que "es un calor seco" en lugar de un "calor húmedo". Es verdad; alta humedad con menos calor puede causar efectos negativos en la salud.

El otro problema es que las ciudades templadas (ciudades en la parte norte del país) por lo general no han tenido que tener aire acondicionado en el pasado. Pero estamos viendo que las tasas de adopción de aire acondicionado aumentan en esas ciudades a medida que comienzan a calentarse. Quizás en el pasado, solo tenían tres días o una semana en los que era incómodo sin aire acondicionado.

Pero a medida que se convierta en un mes entero incómodo sin aire acondicionado, la gente tendrá que empezar a cambiar al aire acondicionado. Luego te encuentras con el mismo problema en el que aquellos que pueden pagar el aire acondicionado van a hacer eso y se adaptarán, y los que tienen viviendas de menor calidad o aquellos que no pueden pagar el aire acondicionado se quedarán atrás.

Q

¿Cuáles son algunas de las medidas productivas que están tomando las ciudades que pueden ayudar a que sean más resistentes al calor extremo?

A

El panorama general es que no controlamos el calor tan bien como lo hacemos con otros riesgos climáticos. Cuando digo "gobernar", no es solo el gobierno, sino también las corporaciones privadas, las organizaciones sin fines de lucro y el público. Cuando hay riesgo de inundación, contamos con departamentos de llanuras aluviales locales y especialistas en inundaciones y mapas de llanuras aluviales respaldados por el gobierno federal. Cuando hay un incendio forestal, tenemos departamentos de respuesta a incendios forestales. Actualmente, la respuesta al calor está mucho menos evolucionada.

Una cosa que las ciudades están tratando de hacer es aumentar su resiliencia al calor de la misma manera que las ciudades han estado trabajando para volverse más resilientes a otros riesgos climáticos, como el aumento del nivel del mar, las inundaciones y Incendios forestales. Esos esfuerzos se dividen en dos categorías principales.

El primero es la mitigación del calor, que está reduciendo el calor a través de actividades como el enverdecimiento urbano, aumentando la silvicultura y la vegetación urbanas. También podemos reducir la cantidad de superficies impermeables que tenemos, como grandes estacionamientos y carreteras sobredimensionadas que absorben y atrapan mucho calor y lo liberan por la noche. La ciudad de Tucson es en realidad parte de un programa piloto para analizar pavimento fresco revestimientos que aclararían el color de algunas de las carreteras para ayudar a mitigar el efecto de isla de calor urbano.

Luego tenemos la gestión del calor, que se trata más de preparación y respuesta ante emergencias. Eso incluye asegurarse de que los sistemas de alerta temprana estén configurados para que podamos alertar al público cuando se avecina una ola de calor. También implica configurar y difundir mensajes sobre los centros de enfriamiento, que son lugares seguros para las personas que no tienen un enfriamiento adecuado en el hogar y para las personas que se encuentran sin hogar.

El calor es un tema muy complejo porque involucra el diseño de toda la ciudad, la calidad de la vivienda, el sistema energético, la salud pública, la gestión de emergencias y los servicios meteorológicos y climáticos. Tiene muchas partes interconectadas.

 

Sobre el Autor

Kyle Mittan-U. Arizona

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Este artículo apareció originalmente en Futurity

 

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