Tres ciudades que están cambiando a una economía que reafirma la vida

Tres ciudades que están cambiando a una economía que reafirma la vida
El “Tilikum Crossing, Bridge of the People” de 1,720 pies de largo de Portland conecta dos mitades de la ciudad. Construido en 2016, se convirtió en el puente más largo del país fuera del alcance de los automóviles, con carriles exclusivos para peatones, ciclistas, autobuses y trenes ligeros. La foto de arriba es una combinación de imágenes tomadas a las 10 a. M. Y a las 5 p. M.

La ciudad de Portland, Oregon, se enorgullece de estar a la vanguardia. En 1993, se convirtió en la primera ciudad de EE. UU. En adoptar un plan de acción climática, que ahora exige reducir las emisiones de carbono en un 50% para 2030 y lograr emisiones netas de carbono cero para 2050. Portland también ha sido durante mucho tiempo un líder en planificación urbana progresiva estratégicas, y desde 2006 es miembro de C40, una red internacional de ciudades que buscan formas innovadoras de reducir las emisiones.

Es por eso que en 2013, cuando los planificadores de la ciudad comenzaron a desarrollar la actualización de 2015 del plan climático, comenzaron a trabajar con un nuevo modelo para calcular el perfil de emisiones de carbono de la ciudad. Utilizando el modelo del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo, la ciudad podría enumerar las emisiones del ciclo de vida de 536 productos y productos básicos diferentes utilizados en el área metropolitana de Portland, desde materias primas como madera y cultivos alimentarios, hasta artículos manufacturados como muebles de oficina y chocolate.

Fue una sorpresa desagradable.

“De hecho, de repente tuvimos todos estos datos sobre el impacto del consumo”, dice Kyle Diesner, coordinador del Programa de Acción Climática en la Oficina de Planificación y Sostenibilidad de la ciudad. “Las emisiones globales de carbono que provienen de nuestro modelo mostraron que las emisiones globales eran el doble de las emisiones que reportábamos localmente. Y la mayor parte de esas emisiones, alrededor del 60%, proviene de la producción de bienes, alimentos, materiales y mucho de eso [está] sucediendo fuera de nuestra ciudad ".

Eso significaba que las políticas de reducción de carbono basadas en estimaciones de emisiones anteriores probablemente habían subestimado enormemente la cantidad de carbono que necesitaban compensar. Recalcular la huella de carbono de Portland significó tener en cuenta los impactos de la economía de la ciudad en otras regiones del mundo que se encuentran en diferentes partes de la cadena de suministro de esos cientos de productos básicos.

"Si queremos alcanzar nuestros objetivos de reducción de carbono, realmente hay este elefante en la habitación: esta enorme huella de nuestro consumo, [que incluye] emisiones que se han subcontratado a otros países que no forman parte de nuestro inventario de emisiones". Diesner dice.

Para obtener un inventario holístico de emisiones, la huella de carbono de cada producto debería contarse a partir de su sitio de fabricación e incluir las emisiones atribuibles a su transporte y almacenamiento en Portland, no solo las resultantes del uso activo del producto. 

Pero una reinvención total de la planificación climática de una ciudad a lo largo de décadas no se puede hacer en el vacío. Entonces, cuando Portland tuvo la oportunidad de unirse a un nuevo proyecto piloto que buscaba hacer que la gobernanza urbana y la toma de decisiones fueran más sostenibles, el liderazgo aprovechó la oportunidad.  

Portland se unió a Filadelfia y Ámsterdam como las primeras ciudades en poner a prueba la iniciativa de ciudades prósperas. La Iniciativa es una colaboración entre C40, Circle Economy con sede en Ámsterdam, que busca crear economías urbanas sin desperdicio que apoyen a sus residentes, y Donut Economics Action Lab, una organización compuesta principalmente por voluntarios que trabajan para implementar sistemas económicos sistémicos en toda la sociedad. cambio.

Esa última organización es importante, porque la “economía de la dona” es una teoría que incorpora el bienestar social y ambiental en una visión holística de la economía. Desarrollado por primera vez por Kate Raworth, y el tema de su libro de 2017, Donut Economics: 7 formas de pensar como un economista del siglo XXI, la teoría ha llamado la atención de profesores, empresas, grupos comunitarios y urbanistas como Diesner.


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En su nivel más básico, la economía de la dona es una forma de describir un sistema económico que se extiende más allá de las medidas estrictamente financieras, como el producto interno bruto, para incluir la sostenibilidad ambiental y comunidades saludables y prósperas. 

Diesner y otros en la administración de Portland estaban familiarizados con los conceptos del trabajo de Raworth y estaban buscando formas de reducirlos y aplicarlos a nivel municipal, dice. El modelo de la Iniciativa de Ciudades Prósperas, y la experiencia y los recursos que proporcionó, encajó con el impulso existente de Portland en el seguimiento y la reducción de las emisiones que representaron el gasto del gobierno, las empresas y los hogares. El modelo también señaló formas de abordar los problemas sociales de la ciudad, incluidas más de 4,000 personas en el área metropolitana sin vivienda estable. 

La esperanza era que la economía de las rosquillas pudiera ayudar a abordar esos problemas sociales. "¿Cómo ayudamos a las comunidades que se han quedado atrás?" Pregunta Diesner.

Una ayuda visual para repensar la economía

Kate Raworth comenzó el camino hacia lo que se convertiría en su teoría insignia mientras era estudiante de economía en la Universidad de Oxford a principios de la década de 1990. Se dio cuenta de que la economía neoliberal imperante en el mundo capitalista industrializado tenía un defecto importante: el enfoque en medir la fuerza de una nación únicamente en medidas financieras como el PIB no tenía en cuenta la miríada de otros problemas que enfrenta la sociedad moderna, especialmente el daño ambiental.

“No se puede estudiar economía del medio ambiente”, dice Raworth. "No había ningún curso".

A través de su trabajo para el gobierno de Zanzíbar, en Tanzania, y en el Informe de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas, Raworth estuvo expuesta a un espectro más amplio de pensamiento económico. Ella leyó el trabajo de Robert Chambers sobre la pobreza rural, el modelo de "mundo completo" de Herman Daly de una biosfera finita y la visualización de Hazel Henderson de una economía más holística como un pastel de capas, en el que el PIB solo abarca la mitad superior del pastel, y el la economía de mercado es solo la capa superior de la formación de hielo.

Raworth se inspiró en el puro coraje de Henderson al visualizar la economía con algo aparentemente frívolo como un postre. Se dio cuenta de que poder visualizar ideas les ayudaba a ganar tracción en la imaginación del público.

Luego, la economía global colapsó en 2008 y las economías capitalistas de todo el mundo se hundieron en la Gran Recesión. Mientras se hablaba en los pasillos del poder hacia la restauración de la economía mundial existente, Raworth pudo ver que renovar el compromiso con la economía neoliberal era una receta para el desastre futuro.

Raworth vio la oportunidad de reescribir la agenda económica global para reflejar toda la experiencia humana y ambiental.

“Pensé, 'Espera, si este es un momento en el que la economía va a ser reescrita, no me voy a quedar sentada a verla escrita solo desde el punto de vista de las finanzas'”, dice.

Así surgió la idea visual de una dona: dos anillos concéntricos, el exterior simboliza el techo ecológico del mundo (más allá del cual se encuentra la destrucción ambiental y el cambio climático), el interior simboliza la base social (dentro del cual está la falta de vivienda, el hambre y la pobreza). El espacio entre los dos anillos, la "sustancia" de la rosquilla, era el "lugar seguro y justo para la humanidad".

El mundo ya estaba sobrepasando el techo ecológico y no estaba a la altura de los cimientos sociales en muchos lugares. 

La narrativa neoliberal ha afirmado durante mucho tiempo que "saldríamos de la desigualdad", a pesar de la evidencia de que el crecimiento tiende a exacerbar los problemas existentes. Entonces, ¿cómo se podría poner en acción una economía rediseñada? 

Para Raworth, implementar las ideas de inmediato fue clave. "Yo ... creo firmemente que la economía del siglo XXI se va a practicar primero, y luego se teorizará", dice.

La idea visual de una rosquilla: dos anillos concéntricos, el exterior simboliza el techo ecológico del mundo (más allá del cual se encuentra la destrucción ambiental y el cambio climático), el interior simboliza la base social (dentro del cual está la falta de vivienda, el hambre y la pobreza). El espacio entre los dos anillos, la "sustancia" de la rosquilla, era el "lugar seguro y justo para la humanidad".
La idea visual de una rosquilla: dos anillos concéntricos, el exterior simboliza el techo ecológico del mundo, el interior simboliza la base social. El espacio entre los dos anillos, la "sustancia" de la rosquilla, el "lugar seguro y justo para la humanidad".

El ejemplo holandés

Amsterdam fue una de las primeras ciudades en salir de la puerta. La ciudad ya había aprobado una legislación en 2019 para tener cero vehículos de combustibles fósiles en la ciudad para 2030, y para 2050, para tener una economía completamente circular, lo que significa que la ciudad evitará el desperdicio por completo al reutilizar, renovar y reciclar las materias primas. .

El plan de la capital holandesa para los próximos 30 años adopta específicamente la economía de la dona como su estrategia rectora.

“Era una visualización de un paradigma hacia el que claramente ya se estaban moviendo”, dice Raworth.

La Iniciativa de Ciudades Prósperas produjo el informe Amsterdam City Donut, una mirada holística a los impactos locales y globales de la ciudad en las personas y el medio ambiente. Describe objetivos tan amplios como hacer de Ámsterdam una "ciudad para las personas, las plantas y los animales", y tan específicos como "reducir las emisiones totales de CO2 de la ciudad al 55% por debajo de los niveles de 1990 para 2030 y al 95% por debajo para 2050".

El plan va más allá de simplemente eliminar los vehículos de combustión de las calles de la ciudad y el reciclaje agresivo. 

“Enviamos cacao desde Ghana hasta el puerto de Ámsterdam”, dice Jennifer Drouin, gerente de la comunidad de Amsterdam Donut Coalition, por correo electrónico. “Al hacer eso, no solo contribuimos a una gran cantidad de emisiones de CO2 (y por lo tanto excedemos los límites ecológicos), sino que también contribuimos indirectamente al trabajo infantil en África Occidental”.

Al mismo tiempo, la ciudad se está volviendo inasequible para vivir, impulsada por inversores extranjeros y propietarios de Airbnb que alquilan propiedades por altas tarifas antes de la pandemia de COVID-19. “Los lugareños, literalmente, ya no pueden permitirse vivir en la ciudad”, dice Drouin. 

Desde entonces, la ciudad ha impuesto regulaciones más estrictas a Airbnb y servicios similares, dice Drouin, e incluso los hoteles están reconsiderando sus modelos comerciales y han ofrecido tarifas con descuento para los residentes locales desplazados por la pandemia. El problema del cacao presenta diferentes desafíos — el cacao es un cultivo tropical — pero al menos los funcionarios de la ciudad son más conscientes del problema ahora, un primer paso crucial.

“Estoy convencido de que intentarán cambiar la forma en que están importando y también pensarán en cómo pueden contribuir positivamente a los derechos laborales en Ghana”, dice Drouin.  

Adoptar una ambiciosa nueva visión de la economía de la ciudad no es fácil. Los organizadores convocaron una serie de talleres de varios días en 2019 que incluyeron líderes municipales, comunitarios y empresariales. El resultado final fue un "retrato" de la ciudad que considera la ciudad a través de cuatro lentes: qué significaría para la gente de la ciudad prosperar, cómo la ciudad puede prosperar dentro de los límites ecológicos, cómo la ciudad impacta la salud de todo el planeta y cómo la ciudad afecta el bienestar de las personas en todo el mundo. 

Al final, necesitamos un sueño co-creado, algo que podamos esperar, algo donde nadie se quede atrás, ni la gente ni el planeta.

El modelo de Amsterdam es “aprender haciendo. Están muy interesados ​​en experimentar ”, dice Ilektra Kouloumpi, estratega de ciudades senior de Circle Economy, que ha estado trabajando con la ciudad durante varios años. 

“Crear este proceso de traer la dona a la ciudad, llevarla de un modelo teórico conceptual a la práctica”, dice Kouloumpi, “la convierte en una herramienta para la toma de decisiones y para el diseño, y eso pasa mucho en un formato participativo ".

Los talleres de donas en Ámsterdam identificaron varias áreas de enfoque, dice, incluso en la cadena de producción de alimentos: acercar las fuentes de producción a la ciudad, reduciendo así las emisiones del transporte marítimo, pero también fomentando conexiones más fuertes entre productores y consumidores, y creando más conciencia. entre los residentes de su relación con la comida. 

Los asistentes al taller también propusieron nuevos criterios para emprender nuevas construcciones y restaurar edificios antiguos para maximizar el uso de materiales reciclados, dice Kouloumpi. Pero los criterios también deben garantizar que haya "suficientes de esos nuevos edificios disponibles para diferentes ingresos, de modo que puedan proporcionar viviendas para todos los niveles de ingresos".

Diferentes ciudades, diferentes prioridades

Si Amsterdam era una ciudad que ya estaba preparada para rehacer su economía, Filadelfia todavía se encuentra en las primeras etapas del proceso.

La ciudad tiene un plan de acción para ser una ciudad sin residuos para 2035 y fue miembro fundador de C40, dice Christine Knapp, directora de la Oficina de Sostenibilidad de Filadelfia. 

Un taller de la Iniciativa de Ciudades Prósperas de un día de duración en septiembre de 2019 reunió al personal de la ciudad de varios departamentos, líderes y organizaciones comunitarias y empresas para crear un retrato de la ciudad.

“El objetivo era realizar un segundo taller para profundizar, expandir y crear un plan de acción”, dice Knapp.

Luego estalló la pandemia de COVID-19 y la ciudad cerró. En junio de 2020, el ayuntamiento recortó su presupuesto en $ 222.4 millones y se despidió a 450 empleados, incluida la persona que dirige el gabinete dedicado a cero residuos de la ciudad.

"Estamos utilizando COVID como un sustituto de un evento que altere el clima, como un huracán". Eso le permitió a la ciudad dar una nueva mirada a los problemas heredados, como la inseguridad alimentaria.

Filadelfia también está comenzando desde un punto diferente: es la ciudad grande más pobre de los Estados Unidos, dice Knapp, con una población mayoritaria no blanca y una mala calidad del aire que conduce a altas tasas de asma, especialmente entre los niños y las personas de color.

“Filadelfia es una ciudad desindustrializada que ha sido vaciada”, dice Raworth. La cruda injusticia racial fue evidente para ella durante el taller de donas. 

Eso puso aún más énfasis en la necesidad de garantizar que la recuperación económica también sea justa. “No podemos simplemente esperar hasta que volvamos a la normalidad y [luego decir], 'Transformemos'”, dice Raworth. "Eso nunca sucede".

En cambio, un catalizador debe ayudar a acelerar el cambio. En 2020, ese catalizador fue trágico: la pandemia devastó muchos países y provocó más de 2 millones de muertes en un año. En los EE. UU., El mercado de valores y los ricos continuaron viendo aumentar su patrimonio neto, mientras que millones se quedaron sin trabajo y aún corren el riesgo de perder sus hogares.

"La recuperación de COVID-19 debe ser una recuperación ecológica y justa", dice Knapp. "Estamos utilizando COVID como un sustituto de un evento que altere el clima, como un huracán".

Eso le permitió a la ciudad dar una nueva mirada a los problemas heredados, como la inseguridad alimentaria. Fue difícil para la gente conseguir frutas y verduras frescas en los primeros meses de la pandemia, dice Knapp.

“Recibimos muchas comidas escolares empaquetadas y enviadas desde un lugar en Brooklyn”, dice. "Si tomáramos el 10% de esas comidas y las preparáramos localmente, tendríamos que comprar más alimentos en las granjas locales, contratar a más personas".

Y debido a que el sistema alimentario local está dirigido principalmente por personas de color, que también están mal pagadas, ese cambio en los recursos podría tener un efecto dominó más amplio. Pero todos esos cambios costarán dinero.

Las tasas de pobreza y desempleo de Filadelfia estaban disminuyendo antes de la pandemia, pero es posible que esas ganancias ahora se hayan borrado y la ciudad seguirá sufriendo sin más y continuo apoyo del Congreso.

“A menos que tengamos mucho apoyo federal, que esperamos que llegue, será difícil hacer algo nuevo o no probado”, dice Knapp.

Moviendote hacia adelante

La pandemia también obligó a Portland a reducir su programa de Ciudades Prósperas. “Íbamos a participar en la comunidad a través de estos talleres de Thriving City, para crear conciencia en la comunidad sobre nuestro trabajo sobre el consumo sostenible, pero más importante aún, para desarrollar conjuntamente soluciones junto con el público sobre cómo elegir un futuro con bajas emisiones de carbono para todos. , donde todos los habitantes de Portland pueden prosperar ”, dice Diesner. 

Esos talleres se cancelaron, agrega, y un programa de cinco años que podría haber formado la base para la acción del ayuntamiento se redujo a un plan interno de dos años que la Oficina de Planificación y Sostenibilidad de la ciudad podría seguir por sí solo. Aún así, algunos programas existentes ya estaban en línea con los objetivos de la Iniciativa Ciudades Prósperas, dice Diesner. 

En Ámsterdam, la Donut Coalition y el gobierno de la ciudad ya están mirando hacia los próximos pasos.

Parte del desafío será lograr que las empresas se enfoquen más socialmente, dice Drouin. “No podemos transformar el sistema cuando las empresas aún dependen de la inversión de sus accionistas, [que] se basa principalmente en el dinero en lugar de en un propósito”.

Crear conciencia pública también será un desafío, dice. “¿Cómo podemos convertirnos en una ciudad de donas cuando mi vecina no ha oído hablar de ella o no entiende por qué es relevante para ella? ¿Por qué la gente debería preocuparse por un nuevo modelo económico cuando tienen dificultades para pagar el alquiler o llevar a sus hijos a la escuela? "

"Al final, necesitamos un sueño co-creado", dice Drouin, "algo que podamos esperar, algo en el que nadie se quede atrás, ni la gente ni el planeta".

Eso es lo que ha atraído a tanta gente al modelo de rosquilla en primer lugar. “El modelo es poderoso porque es simple y le habla a todos”, dice Kouloumpi. "El problema es cómo unir a esas personas, este grupo tan mixto, que no está acostumbrado a estar juntos".

Raworth dice que mucho de eso se reduce a la comunicación, cambiando de opinión una a la vez. “Parece que podría llevar una eternidad cambiar de paradigma”, dice Raworth. "Pero en un individuo, puede suceder en un abrir y cerrar de ojos, las escamas se caen".

Sobre el Autor

Chris Winters es editor senior de YES !, donde se especializa en cubrir la democracia y la economía. Chris ha sido periodista durante más de 20 años, escribiendo para periódicos y revistas en el área de Seattle. Ha cubierto todo, desde reuniones del consejo municipal hasta desastres naturales, noticias locales y nacionales, y ganó numerosos premios por su trabajo. Tiene su sede en Seattle y habla inglés y húngaro.

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Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista
 

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