Por qué las tierras de cultivo africanas se dirigen hacia el déficit alimentario

Por qué las tierras de cultivo africanas se dirigen hacia el déficit alimentario

Una nueva investigación advierte que será casi imposible que las tierras de cultivo africanas alimenten al continente para 2050 sin cambios masivos en la agricultura.

La posibilidad de que las cosechas de África sean suficientes para alimentar a toda su población a mediados de siglo es remota a menos que pueda hacer grandes mejoras en la agricultura en sus tierras de cultivo existentes, dice un nuevo informe.

Los autores dicen que las mejoras necesarias equivaldrán a "una gran aceleración abrupta en la tasa de aumento de rendimiento".

Si el continente busca en cambio cerrar la brecha entre la producción de alimentos y las necesidades de las personas mediante el cultivo de nuevas áreas, dicen, esto causará un daño grave a la vida silvestre y mayores emisiones de gases de efecto invernadero.

Dicen que para evitar esto, África necesita que coincida con los estándares de eficiencia agrícola de América del Norte y Europa -una tarea tremendamente difícil que implica una mejora de 60% en los próximos años 30- o para encontrar el dinero para pagar las importaciones de granos.

Sugieren una respuesta diferente para ayudar a cerrar la brecha: no solo una agricultura más eficiente sino también más intensiva en áreas ya cultivadas.

El último estudio simplemente refuerza la creciente preocupación de que África enfrenta un futuro muy hambriento del clima extremo a través del impactos directos del cambio climático, o el puro velocidad de su inicio, o debido a crecimiento de la población - o de una tormenta perfecta de todas estas amenazas juntas.

El informe, publicado en la revista PNAS, es el trabajo de un equipo de investigadores de Universidad de Wageningen e Investigación (WUR) en los Países Bajos, varios institutos africanos y el Universidad de Nebraska, EE. UU.

Según 2050, cuando la población de África sea dos veces y media más que ahora, el continente apenas podrá seguir cultivando alimentos suficientes para todos, dice el informe.

Cosechas africanas

Incluso si los agricultores pueden obtener rendimientos mucho más altos en todas las tierras de cultivo africanas actuales, es probable que se necesite una mayor expansión en áreas no cultivadas.

Esto será muy arriesgado, debido a la pérdida de biodiversidad y el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que provocará la tala de bosques y la conversión de tierras para la agricultura.

Los rendimientos agrícolas por hectárea en el África subsahariana son actualmente bajos. Por ejemplo, el rendimiento de maíz es solo 20% de lo que podría ser con una buena gestión, mientras que el rendimiento en los Países Bajos o los EE. UU. Es 80% del potencial.

Aunque la agricultura extensiva ahora satisface la mayor parte del apetito de África por el grano, el crecimiento proyectado de su población hará que la demanda aumente en 3.4 veces por 2050. Para entonces, la autosuficiencia en las tierras de cultivo africanas existentes solo será posible si los rendimientos también pueden alcanzar el 80% de su potencial.

Durante la última década, el rendimiento de maíz por hectárea ha sido menos de dos toneladas, con un incremento anual muy pequeño: alrededor de 30 kg por hectárea. En 2050, el rendimiento por hectárea deberá ser de alrededor de siete toneladas, y eso significa que los agricultores deberán lograr un aumento anual de 130 kg, a partir de ahora.

"Todavía se escucha a la gente decir que África puede convertirse en una de las principales canastas de granos del mundo. Pero puede ser muy difícil para África incluso ser autosuficiente ".

El investigador principal Martin van Ittersum, profesor en el grupo de Sistemas de Producción de Plantas en WUR, dice que hay otras rutas posibles para mantener la autosuficiencia. Cultivar varias cosechas al año y expandir el área irrigada de las tierras de cultivo podría aumentar los rendimientos, pero estas son opciones que vienen con muchas incertidumbres.

Si fracasan, dice el informe, se necesitarán grandes expansiones de tierras de cultivo, con sus inevitables riesgos para el mundo natural y el clima.

La otra posibilidad, depender de las importaciones de granos, requeriría enormes cantidades de envíos de alimentos, y tendría que ser pagada con divisas escasas.

Uno de los investigadores, el profesor Abdullahi Bala, del Universidad Federal de Tecnología en Minna, Nigeria, dice que el área necesaria para expandir las tierras de cultivo simplemente no está disponible en algunos países.

El profesor van Ittersum agrega: "Todavía se escucha a la gente decir que África puede convertirse en una de las principales canastas de granos del mundo. Pero puede ser muy difícil para África incluso ser autosuficiente en el futuro ".

Otro miembro del equipo de investigación, el Dr. Kindie Tesfaye, un científico en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo en Etiopía, cree que la agricultura en las tierras de cultivo africanas debe hacerse rápidamente más intensiva.

Mejora del acceso al mercado

Él dice que los rendimientos mejorados dependen de opciones tales como variedades de granos adaptadas a las condiciones locales, fertilización mejorada de las plantas y control de enfermedades y plagas, incluidas las plantas parásitas.

Los investigadores también instan a un mejor acceso al mercado, especialmente para los pequeños agricultores, y un mejor transporte, infraestructura, préstamos agrícolas y seguros.

Recolectaron datos de los países de 10: Burkina Faso, Ghana, Mali, Níger, Nigeria, Etiopía, Kenia, Tanzania, Uganda y Zambia, que en conjunto representan el 54% de la población de África subsahariana y el 58% de sus tierras de cultivo. Los investigadores mapearon la producción y la demanda de cinco granos principales: maíz, mijo, arroz, sorgo y trigo.

Creen que es poco probable que las perspectivas en otros países africanos sean mejores, porque la disponibilidad de tierras cultivables per cápita es ligeramente menor allí.

La investigación fue apoyada por el Fundación Bill y Melinda Gates como parte de la Global Yield Gap Atlas, un proyecto liderado conjuntamente por WUR y la Universidad de Nebraska. - Climate News Network

Sobre la autora

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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