El cuidado de la salud en las economías más grandes del mundo representa el 4% de emisiones globales

El cuidado de la salud en las economías más grandes del mundo representa el 4% de emisiones globalesSegún un nuevo estudio, las emisiones de CO2 provenientes de la atención médica en las economías más grandes del mundo representan aproximadamente el 5% de sus huellas de carbono nacionales.

Si bien las emisiones sanitarias rara vez se han evaluado de forma aislada, el análisis sugiere que en la mayoría de los países solo son superados por los de los sectores más contaminantes, relacionados con la energía, el transporte y la construcción.

La investigación descubrió que las emisiones combinadas de los hospitales, servicios de salud y la cadena de suministro médico a través de El grupo de la OCDE de economías basadas en el mercado, así como China e India, representan alrededor del 4% del total mundial. Esta es una parte más grande que cualquiera aviación or envío.

En su nuevo artículo, publicado en Environmental Research Letters, un equipo liderado por científicos del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático En Alemania se presentan las primeras estimaciones comparables de emisiones de CO2 relacionadas con la asistencia sanitaria para estos países.

El cambio climático y la medicina son inextricablemente vinculado, con el aumento de las temperaturas globales asociadas a todo, desde el propagación de enfermedades infecciosas al impacto de eventos climáticos peligrosos. Científicos he descrito esta interacción como “la mayor amenaza del siglo 21st” para la salud humana.

Según los autores, su análisis no solo destaca la atención médica en sí misma como una "causa importante" de las emisiones que impulsan estos cambios, sino que también revela el potencial para realizar mejoras clave que no solo reducen las emisiones, sino que también podrían mejorar la salud pública.

Aumento de los costos, aumento de las emisiones.

La salud es un componente importante de la economía mundial, ya que las naciones de la OCDE gastan un promedio del 9% de su PIB en esta. El envejecimiento de las poblaciones, los rápidos avances médicos y el aumento de la prevalencia de enfermedades relacionadas con el estilo de vida significan esto se espera que el gasto crezca en los próximos años.

A medida que se desarrolla este sector de uso intensivo de energía, el equipo de Potsdam dice que es razonable esperar que sus emisiones también aumenten. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de la talla de Comisión Lancet de Salud y Cambio Climático para promover el seguimiento de las emisiones de la atención médica, señalan que el tema ha recibido poca atención por parte de la comunidad de investigación en general.

Hasta ahora, Inglaterra (aunque no el resto del Reino Unido) es una de las cuatro naciones que ha realizado un análisis de la huella de gases de efecto invernadero de este sector específicamente, con un serie de informes llevado a cabo por el NHS Unidad de Desarrollo Sostenible.

Prof. Helga Weisz, uno de los científicos detrás del nuevo artículo, atribuye esta escasez en parte a la "idea errónea popular" de que los sectores de servicios, como el cuidado de la salud, tienen emisiones insignificantes porque no producen bienes materiales.

Los autores dicen que esto ha llevado a que se pase por alto la importancia de estas emisiones, ya que simplemente se han dividido y se han factorizado en el estudio de otros sectores.

Para llevar a cabo su análisis, el equipo recopiló datos de gastos de todas las áreas del sistema de salud, incluidos los hospitales públicos y privados y la atención de emergencia, a largo plazo y preventiva, así como la venta minorista de medicamentos y la construcción de hospitales y otras infraestructuras.

Ellos introdujeron estos datos en un modelo para calcular una "huella de carbono de la salud" general, teniendo en cuenta todas las emisiones de CO2 que se producen a lo largo de la cadena de suministro global de cada sistema de salud. Miembro del equipo Dr. Peter-Paul Pichler Explica su enfoque integral de Carbon Brief:

"Aplicamos la definición del sistema de salud de la OCDE para el sistema de cuentas de salud, que es bastante exhaustiva ... Para ser sincero, no creemos que hayamos omitido ninguna parte importante que las personas puedan considerar relacionadas con la atención de salud".

Los datos relevantes no se recopilan para todos los países de la OCDE cada año. Sin embargo, el equipo pudo cubrir a todos los incluidos en la entonces organización miembro de 35, aparte de Chile, durante al menos parte del período comprendido entre los años 2000 y 2014 (Lituania se unió a 2018, llevando el total a 36).

Además, dado su tamaño y importancia global, los investigadores incluyeron a India y China en su análisis, utilizando los datos de gasto en atención médica proporcionados por el Organización Mundial de la Salud y Banco Mundial.

Entre ellos, las naciones consideradas por el documento representaban poco más de la mitad de la población mundial y alrededor de tres cuartos del PIB mundial en 2014.

Reducir las huellas

Los autores descubrieron que el sector de la asistencia sanitaria absorbió en promedio 5.5% de las emisiones generales de cada país en 2014, el año más reciente en su muestra.

En promedio, en el transcurso de ese año, 52% de estas emisiones fueron nacionales, y el resto se produjo en países extranjeros a lo largo de la cadena de suministro. Para algunas naciones, especialmente China [ver el cuadro a continuación], la gran mayoría de las emisiones se produjeron en el país.

El predominio relativo de la atención médica fue principalmente un reflejo de la riqueza de la nación y el tamaño de la población, con los Países Bajos, Estados Unidos, Bélgica y Japón dirigiendo la mayor parte de su PIB hacia ella.

El cuidado de la salud en las economías más grandes del mundo representa el 4% de emisiones globales

Huella de carbono en la salud (HCF) como porcentaje de la huella de carbono (FQ) nacional, agrupada por región donde ocurrieron las emisiones (izquierda) y la huella de carbono en la salud per cápita agrupada por el esquema de financiamiento (derecha) en 2014. Incluye los países para los cuales los datos estaban disponibles para 2014 (no Israel o Nueva Zelanda). Fuente: Pichler et al. (2019)

La combinación de todos los países da como resultado 1.6Gt de CO2 en 2014. Esto significa que solo sus sectores de atención médica combinados fueron responsables del 4.4% del total mundial ese año. Weisz dice que si bien 2014 fue el año más reciente en el que se analizaron, las emisiones de la atención médica pueden haber aumentado aún más en importancia desde entonces:

“Tenga en cuenta que el último año de nuestro estudio es 2014. Desde entonces, las emisiones nacionales totales de CO2 han aumentado en muchos países de la OCDE, por ejemplo, en Austria, Francia o Australia, y, con ellos, probablemente también las emisiones del sector sanitario ".

Los investigadores compararon el gasto en salud de cada país, la huella de salud y la intensidad de CO2 del sector de salud durante el período de 15-año que estudiaron. Encontraron un grupo de 15, (principalmente europeas), las naciones tenían efectivamente desacoplado la inversión en salud a partir de emisiones, con el primero aumentando constantemente mientras que el último disminuyó.

Según Weisz, estas naciones han cambiado a sistemas de energía más limpia y han reducido el uso general de energía desde la época de la crisis financiera mundial en 2008, y esto explica de alguna manera esta tendencia:

“Sin haber investigado esto sistemáticamente, creemos que es plausible concluir que la huella de carbono en la salud simplemente sigue la tendencia nacional / UE en las porciones nacionales / UE de sus cadenas de suministro, ya que la mayoría de las emisiones de CO2, en última instancia, ocurren en el sector energético. No obstante, también es un resultado sorprendente porque, debido a la huella de carbono de economías nacionales enteras, no vemos una tendencia de desacoplamiento de este tipo ".

Un segundo grupo de naciones, incluidos los EE. UU., Australia, Canadá, Corea del Sur, Japón y la India lograron cierto desacoplamiento, con las emisiones aún en aumento, pero a un ritmo más lento. El último grupo consistió en China y Turquía, donde las huellas de carbono están aumentando incluso más rápido que el gasto en salud.

El cuidado de la salud en las economías más grandes del mundo representa el 4% de emisiones globales

Huellas de carbono de la salud per cápita en 2014 para China, India y países de la OCDE (sin incluir Chile). Fuente: Pichler et al. (2019).

No hubo datos suficientes del período 15 para establecer una tendencia para el Reino Unido, Irlanda y Nueva Zelanda. Sin embargo, Dr. Nick Watts del University College de Londres, quien lidera el Lancet Countdown en Salud y Cambio Climático y no participó en el nuevo estudio, dice a Carbon Brief que el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido ha realizado algunas reducciones "bastante dramáticas" desde la implementación del Ley de Cambio Climático en 2008, “en el contexto de un enorme aumento en la actividad de salud”.

Ganar-ganar

Los autores señalan que Para lograr la ambición 1.5C. de los Acuerdo de París sin tecnologías de emisiones negativasTodos los sectores deben alcanzar cero emisiones alrededor de 2050.

Con la huella de carbono en la salud de China y EE. UU. Que supera a la mayoría de los países en términos de emisiones generales, enfatizan la necesidad de abordar este sector para alcanzar los objetivos internacionales.

También señalan que su análisis muestra que el sistema de energía nacional de un país es, con mucho, la mayor influencia en la huella de carbono en la salud de un país. Esto tiene sentido teniendo en cuenta que la huella de carbono del sector de la salud generalmente refleja las emisiones generales de esa nación, y, como es de esperar, significa que la descarbonización del sistema de energía contribuirá en gran medida a la descarbonización de la atención médica.

Sin embargo, los investigadores también dicen que su modelado ayuda a defender diversas estrategias específicas del sector para reducir las emisiones.

Entre ellos se encuentran hospitales con mayor eficiencia energética, que eligen productos médicos con bajo contenido de carbono con un embalaje y una cobertura mínimos. Evitar procedimientos médicos innecesarios. cuanto más se pueda.

Según Weisz, uno de los mayores conceptos erróneos sobre la reducción de las emisiones del sector sanitario es que hacerlo socavaría la prestación de servicios. De hecho, su documento identifica una variedad de mejoras que podrían hacerse a los servicios de salud que también beneficiarían a la salud pública.

Watts elogia las conclusiones alcanzadas por el equipo de Potsdam y está de acuerdo con sus conclusiones. Él dice que si bien la primera prioridad en medicina debe ser siempre la salud humana, hay "mucha ineficiencia" en el sistema de atención médica que puede ser enfocada, brindando un conjunto de beneficios. Él le dice a Carbon Brief:

“Una de las cosas que destaca el documento es que hay muchas formas diferentes, realmente positivas y realmente accesibles de hacerlo. Hay algunas formas agradables de cumplir sus compromisos bajo el juramento hipocrático, incluida la satisfacción del paciente y la calidad de la atención, al tiempo que se reducen sus emisiones ".

No causar daño

El tipo de mejoras discutidas por los autores incluye recortes a las pruebas innecesarias y la prescripción excesiva de productos farmacéuticos, así como una reorientación general de la atención médica curativa a la preventiva. También notan cambios en la sociedad, tales como transición a las dietas que son más bajos en carne y mayor actividad física que reemplaza a los autos como cambios, que reduciría tanto la prevalencia de enfermedades como las emisiones.

Weisz apunta a la Epidemia de opioides en los Estados Unidos y Resistencia antibiótica Como problemas que surgen del enfoque actual, ineficiente. Según Watts, aquellos que trabajan en el sistema de salud también deben comenzar a tener en cuenta los impactos del clima como parte de sus actividades:

“Los médicos, enfermeras y profesionales de la salud que trabajan en esos lugares han hecho un juramento de no hacer daño primero y sabemos que parte de esa práctica está haciendo daño. Obviamente, no es una llamada, entonces, para que todo se apague de inmediato y se detenga, hay algo inevitable aquí, pero existe la responsabilidad de reducir esas emisiones donde pueda ”.

Si bien Watts reconoce un cierto rechazo por parte de algunos trabajadores de la salud cuando se hacen intentos para llevar estos temas a la parte superior de la agenda, en su mayor parte dijo que estas ideas, y los beneficios de salud pública que los acompañan, tienden a ser bienvenidos. Los médicos, dice, ya se ocupan de grandes problemas generales que afectan la salud de las personas, como la obesidad y el tabaco, y abordar las emisiones es solo otro componente.

“Estamos muy acostumbrados a ser defensores de la salud pública en una amplia gama de dominios diferentes. Creo que la parte nueva no es la idea de que estamos saliendo, es solo que estamos agregando una amenaza adicional a la que estamos respondiendo: el cambio climático ".

Este artículo apareció originalmente en Carbon Brief

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