Carbono enterrado en grandes llanuras causa preocupación

Grandes llanuras enterradas causan carbono preocupación

En lo profundo de las Grandes Llanuras de América, los científicos han descubierto una gran cantidad de carbono orgánico enterrado: un registro oculto de clima pasado y un peligro potencialmente grave para el clima futuro.

Los geógrafos de los EE. UU. Han encontrado un nuevo factor en el ciclo del carbono y, de manera demasiado inquietante, una nueva fuente potencial de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero. Han identificado enormes depósitos de suelos fósiles, ricos en carbono orgánico, enterrados bajo las Grandes Llanuras de América.

El descubrimiento es evidencia de que los suelos subterráneos podrían ser un rico depósito o sumidero de carbono atmosférico antiguo. Pero si el suelo esta expuesto – por la erosión o por actividades humanas como la agricultura, la deforestación o la minería: este tesoro de vegetación antigua carbonizada, ahora cubierto por suelos arrastrados por el viento, podría retroceder a la atmósfera y contribuir al calentamiento global.

Erika Marin-Spiotta, biogeógrafa de la Universidad de Wisconsin-Madison, y sus colegas informan en Geoscience naturaleza que lo que se conoce como suelo Brady, antiguo suelo enterrado, se formó hace más de 13,500 años en Nebraska, Kansas y otros estados de las Grandes Llanuras.

Carbono a profundidades donde nadie está midiendo

Ahora se encuentra a más de seis metros bajo la superficie, y fue enterrado por un vasto depósito de loess, el polvo arrastrado por el viento, hace unos 10,000, cuando los glaciares comenzaron a retirarse de América del Norte.

El significado no es que sobrevivió al final de la Edad de Hielo y la colonización de las Grandes Llanuras por los animales de pastoreo, sino en el hecho de que está allí, a tales profundidades. Los cálculos sobre el stock mundial de carbono del suelo se han centrado en la capa superficial del suelo, y en el papel de los sistemas de raíces, la descomposición de la vegetación, los microbios y los hongos en la región. ciclo del carbono natural. Ahora los científicos del clima que juegan con modelos del ciclo del carbono tendrán que volver a pensar.

"Hay una gran cantidad de carbono en profundidades donde nadie está midiendo", dijo el Dr. Marin-Spiotta. “Se asumió que había poco carbono en suelos más profundos. La mayoría de los estudios se realizan solo en los 30 centímetros superiores. Nuestro estudio muestra que estamos subestimando enormemente carbono en los suelos."

Los investigadores tienen pruebas suficientes para armar una imagen de un pasado tormentoso en un continente casi vacío. El tramo de pradera que ahora contiene el suelo de Brady nunca fue glaciado. A medida que los glaciares se retiraban del resto del continente, el clima se calentaba, el régimen de vegetación cambiaba y se quemaba por un incendio forestal, "una increíble cantidad de fuego", según el autor del informe.

Banda gruesa de carbono

Antes de que la ceniza, la madera carbonizada y las fibras y tallos de las praderas pudieran comenzar a descomponerse y convertirse en dióxido de carbono, estaba cubierto por la acumulación de loess. Ahora existe como una banda de suelo oscuro de un metro de espesor muy por debajo de la superficie, un registro oculto de clima pasado.

Los investigadores calculan que, en total, podría haber hasta 2.7 millones de toneladas de carbono potencialmente reactivo debajo de las Grandes Llanuras. Y lo que pasó en las llanuras, podría haber pasado en muchas otras partes del mundo. La implicación es que tales depósitos podrían existir en cualquier lugar y podrían fácilmente ser un contribuyente potencial al calentamiento global si se alteran. - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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