La ciencia ofrece una nueva visión de las esperanzas de supervivencia humana

La ciencia ofrece una nueva visión de las esperanzas de supervivencia humana

Los astrofísicos dicen que las preguntas sobre la sostenibilidad de la civilización en nuestro planeta de alta tecnología pronto podrán ser respondidas científicamente como resultado de nuevos datos sobre la Tierra y otros planetas en su galaxia.

Dos científicos estadounidenses acaban de buscar una forma de responder a la pregunta fundamental sobre el calentamiento global: ¿Cuánto tiempo puede durar una especie? una vez que ha descubierto cómo explotar los combustibles fósiles y cambiar las condiciones en las que evolucionó por primera vez?

Al hacerlo, han eludido el gran desafío de la astrobiología. Esto es que todo pensamiento sobre la vida en el universo se ve obstaculizado por un problema simple: dado que solo hay una instancia de vida identificada hasta ahora en el universo, es imposible llegar a una generalización.

Pero Adam Frank, profesor asistente de astrofísica en el Universidad de Rochester en Nueva York, y Woodruff Sullivan, profesor de astronomía en el Universidad de Washington en Seattle, proponer un camino alrededor del problema.

Energía intensiva

Ellos informan en el Antropoceno Journal que, dado que estaban interesados ​​en las vidas potenciales de humanos, humanoides u otras especies inteligentes con tecnología intensiva en energía (SWEIT), podrían comenzar usando una famosa ecuación para estimar el número de tales especies que existen ahora o que ya se han extinguido.

Las Ecuación de Drake es la base intelectual de la búsqueda de la civilización extraterrestre. Calcula el número de sistemas planetarios posibles en todas las galaxias conocidas, la proporción de estos que podrían ser hospitalarios para la vida y la proporción de planetas habitables que podrían ser aptos para el surgimiento de una civilización técnicamente avanzada o SWEIT.

Ellos razonan que, incluso si las posibilidades de una especie de alta tecnología son solo uno en mil billones, eso significa que existen mil civilizaciones SWEIT o que han existido en nuestra región local del universo.

El profesor Frank dice: "Eso es suficiente para empezar a pensar acerca de las estadísticas - como lo es la vida media de una especie que se inicia la recolección eficiente de la energía y la utiliza para desarrollar alta tecnología?"

"No tenemos idea de cuánto tiempo puede durar una civilización tecnológica como la nuestra"

Pero otra parte del rompecabezas también es incierta. "No tenemos idea de cuánto puede durar una civilización tecnológica como la nuestra", dice Frank. “¿Son 200 años, 500 años o 50,000 años? Responder a esta pregunta está en la raíz de todas nuestras preocupaciones sobre la sostenibilidad de la sociedad humana.

“¿Somos la primera y la única civilización tecnológicamente intensiva en toda la historia del universo? Si no, ¿no deberíamos estar dispuestos a aprender algo de los éxitos y fracasos pasados ​​de estas otras especies?

Amenazas humanas

Los dos autores consideraron las formas en que la acción humana podría amenazar la civilización humana, incluyendo: el colapso parcial o total de 95% de todas las poblaciones de peces en los últimos años 50; la disminución de suministros de agua dulce; la pérdida del hábitat de la selva tropical; la acidificación de los océanos; y, por supuesto, el cambio al sistema climático. Todos son una consecuencia del uso de tecnología intensiva en energía.

También contemplaron la ciencia relativamente nueva de la sostenibilidad: ¿cuánto tiempo puede continuar tal acción? Señalan que los artículos científicos de 20,000 que abordan la sustentabilidad han aparecido en los últimos años de 40, y el número de estos artículos se ha duplicado cada ocho años.

Cuando se volvían para lo poco que podría ser conocido a partir de la astrobiología - el estudio de la vida más allá del sistema solar. Ninguno de ellos ha sido encontrado, pero en las últimas dos décadas se han identificado un gran número de planetas extrasolares. El sistema solar local ha sido explorado en detalle, y la propia historia de la Tierra está ahora bien estudiado.

De modo que los astrónomos ahora podrían estar en condiciones de emitir juicios sobre las posibles condiciones de vida en los "exoplanetas" identificados hasta el momento. Con el propósito de estimar el promedio de vida de una especie extraterrestre, no importaría mucho qué forma de vida tomara, afectaría la entropía, el equilibrio termodinámico de orden y el desorden.

"Si usan energía para producir trabajo, están generando entropía", dice el profesor Frank. "No hay forma de evitarlo, ya sean criaturas Star Trek de aspecto humano con antenas en la frente o no son más que organismos unicelulares con megainteligencia colectiva.

Efectos de realimentación

"Y esa entropía casi seguramente tendrá fuertes efectos de retroalimentación en la habitabilidad de su planeta, como estamos empezando a ver aquí en la Tierra".

Con esto en mente, los autores del informe comenzaron a considerar las lecciones de sostenibilidad de la propia historia de la Tierra, marcadas por cinco eventos de extinción masiva en el pasado 500 millones de años, y un conjunto de cambios recientes impulsados ​​por los seres humanos tan marcados que algunos geólogos han etiquetado la era actual del Antropoceno. Sus conclusiones son menos que optimistas.

"Aunque estos cambios tan rápidos no son un fenómeno nuevo, la instancia presente es la primera (sabemos) en la que el agente primario de la causalidad está observando a sabiendas que todo sucede y reflexiona sobre las opciones para su propio futuro", concluyen.

"Un punto es claro: tanto la astrobiología y la sostenibilidad ciencia nos dice que la Tierra va a estar bien en el largo plazo. Las perspectivas, sin embargo, menos claro para los Homo sapiens ". - Climate News Network

Sobre la autora

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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