El uso de hierro para estimular las algas no es una respuesta para la geoingeniería

Examen microscópico de algas unicelulares que absorben dióxido de carbono de la atmósfera. Imagen: CSIRO a través de Wikimedia CommonsExamen microscópico de algas unicelulares que absorben dióxido de carbono de la atmósfera. Imagen: CSIRO a través de Wikimedia Commons

Una nueva investigación sugiere que la fertilización de los océanos con hierro para aumentar el crecimiento de algas que absorben el dióxido de carbono no es la respuesta esperada a la reducción del calentamiento global.

Los científicos han llegado a la conclusión de que una posible forma de moderar la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera de una manera muy discutida podría no funcionar.

Dicen que hay evidencia de que sembrar los océanos con hierro para que las algas que viven allí se multipliquen y devoren más CO2 - Evitando así que lleguen a la atmósfera y la intensificación de la contribución humana al calentamiento global - no es tan prometedor como una solución a sus partidarios esperan.

El hierro extra puede ciertamente estimular las algas para crecer más vigorosamente, pero a un costo. Según los investigadores, más algas en una parte de los océanos pueden significar que habrá menos en otras áreas.

Aumento de la temperatura

Ellos informe en Nature journal que las profundidades del Océano Pacífico central contienen sedimentos antiguos que ponen en duda la capacidad del hierro para frenar el aumento de temperatura constante de la tierra.

En las partes de los océanos que carecen del hierro que necesitan las plantas, las algas escasean. Los experimentos han demostrado que el vertido de hierro en estas áreas puede estimular el crecimiento de algas, por lo que la fertilización a gran escala en teoría podría reducir el CO atmosférico.2.

Los sedimentos del fondo marino que estudió el equipo demostraron que, durante las pasadas glaciaciones, más polvo rico en hierro soplaba de las frías y áridas masas a los océanos, produciendo aparentemente más algas en estas áreas y, presumiblemente, un efecto de enfriamiento natural.

Pero los investigadores dicen que el aumento del crecimiento de algas en un área puede inhibir el crecimiento en otros lugares, porque las aguas del mar están siempre en movimiento, y las algas también necesitan otros nutrientes, como los nitratos y fosfatos.

Si se les da grandes dosis de hierro, dicen los investigadores, las algas en una región puede consumir todos esos otros nutrientes, dejando el agua con poco que ofrecer en el momento en que circula en otro lugar, por lo que la adición de hierro no logra nada.

"El mensaje básico es que, si agrega a un lugar, puede restar de otro"

La autora principal del estudio, Kassandra Costa, estudiante de doctorado en la Universidad de Columbia. Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty (LDEO), dice: “Solo hay una cantidad limitada de nutrientes totales en los océanos. Entonces, si hay un mayor uso en un área, parece que tendrías menos concentraciones en otras áreas. El mensaje básico es que, si agrega a un lugar, puede restar de otro ".

Gran parte del agua cerca de la superficie del Pacífico ecuatorial proviene del Océano Austral, donde vientos poderosos rodean la Antártida, lo que ayuda a dragar grandes cantidades de agua. Nitratos, fosfatos y otros nutrientes de las profundidades. Donde tienden a asentarse.

Los nutrientes son tan abundantes que las algas residente no puede utilizar todos ellos, y los experimentos de fecundación artificial han demostrado que la adición de hierro allí no causa más que las algas crezcan.

Gran parte de esta agua rica en nutrientes finalmente se hunde y, en un siglo o dos, llega a la mitad del Pacífico, donde se encuentra con las corrientes opuestas del norte y se eleva, lo que hace que los nutrientes estén disponibles para las algas cercanas a la superficie. Pero la mayoría de estos nutrientes pasan por El Pacífico medio está demasiado lejos de las fuentes de polvo ricas en hierro en la tierra para que las algas las usen mucho.

sedimentos analizados

En 2012, los científicos tomaron LDEO núcleos del fondo del mar en la región. Costa y sus colegas analizaron los sedimentos de los núcleos que datan de la última edad de hielo, a 17,000 26,000 años atrás. Encontraron dos o tres veces más polvo que llega a la superficie en comparación con la actualidad, debido a la reducida cobertura vegetal en el clima frío y seco.

Se podría haber esperado que el crecimiento de las plantas marinas haya aumentado en consecuencia, pero no fue así. Los sedimentos mostraron que la productividad se mantuvo igual o incluso disminuyó.

El equipo concluyó que las algas en las latitudes del sur, que también se espolvoreaban al mismo tiempo, absorbían el hierro, junto con la mayoría de los otros nutrientes, dejando las algas del Pacífico altas y secas.

Uno de los coautores del estudio, Jerry McManus, profesor de geoquímica de LDEO, dice: “Esto muestra cómo se conectan las diferentes partes del sistema. Si presionas con fuerza en un lugar, el sistema retrocede en otro lugar ".

El estudio en sí no lo dice, pero McManus agrega que sugiere que "debemos tener mucho cuidado al pensar que podemos usar la fertilización artificial para combatir el cambio climático". - Climate News Network

Sobre la autora

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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