Por qué la energía del hidrógeno ha seducido a una generación de políticos

Por qué la energía del hidrógeno ha seducido a una generación de políticos Londres cuenta con una flota de autobuses propulsados ​​por hidrógeno desde 2010. Pajor Pawel / Shutterstock

El hidrógeno a menudo se promociona en los medios científicos y generales como una solución milagrosa para alcanzar cero emisiones netas. Dichos artículos pueden incluir las siguientes afirmaciones:

Es el elemento más común en la Tierra.

Se puede sintetizar a partir de electricidad y agua.

Se puede almacenar y utilizar para producir calor y electricidad.

Proporciona energía sin emisiones dañinas de CO₂ cuando se quema y se convierte en agua.

Cuando se licua, la energía por unidad de peso es superior a los combustibles fósiles.

Puede suministrar energía a través de una pila de combustible.

Se puede transportar utilizando la red de gas existente.

Se quema a una temperatura similar al gas natural.

Aunque podría poner un "pero" después de todo lo anterior, el hidrógeno presenta un caso convincente para su uso generalizado para respaldar el cero neto. Entonces, ¿qué es lo que no me gusta de eso?

Aunque el hidrógeno es el elemento más común en el universo, no es gratis. Está ligado a compuestos como los combustibles fósiles y el agua y requiere energía para romper los enlaces químicos y liberarlo. Es no energéticamente eficiente: por cada tres unidades de energía proporcionadas por el hidrógeno, debe poner una unidad de energía.

Pero el hidrógeno recibe mucho interés porque se adapta a muchos modelos comerciales. A las empresas de fósiles les gusta porque se derivará de combustibles fósiles durante la próxima década o más. Los operadores de redes de gas y los fabricantes de calderas de gas ven el hidrógeno como su única ruta de supervivencia a medida que se elimina gradualmente la quema de combustibles fósiles. Y a las empresas eléctricas también les gusta, ya que podrán vender más energía gracias a las ineficiencias del hidrógeno.

La industria de la promoción del hidrógeno

El hidrógeno está siendo impulsado en el Reino Unido por varios grupos muy influyentes. Estos incluyen un Consejo Asesor - presidido conjuntamente por el gobierno y Shell - una industria grupo de trabajo y un grupo de diputados y pares de partidos, el Grupo parlamentario de todos los partidos (APPG) sobre el hidrógeno, que está patrocinado por lo siguiente:

Por qué la energía del hidrógeno ha seducido a una generación de políticos  Sitio web de Hydrogen APPG

… Empresas de combustibles fósiles, operadores de redes de gas, fabricantes de calderas de gas y empresas de energía. Organizaciones que se beneficiarán de la adopción del hidrógeno. El grupo ha emitido un muy favorable informe.

No hay nada nuevo o incorrecto en las grandes empresas que promueven su servicio o producto, ya que sus accionistas les ordenan obtener ganancias. Sin embargo, estas agrupaciones promueven el hidrógeno casi aislado y no presentan plenamente los beneficios en comparación con otras opciones de energía y calor neto cero, por ejemplo, la electrificación o los biocombustibles. En este contexto aislado, es fácil que los políticos se dejen seducir con “¿qué es lo que no les gusta del hidrógeno?”.

Académicos de las universidades de Exeter e Imperial recientemente investigó este sesgo de hidrógeno en el sector del calor del Reino Unido. Su estudio concluyó que: “Los operadores establecidos [actores dentro del sector del calor] están exagerando el 'gas verde' a los formuladores de políticas para proteger sus intereses y restar valor a la importancia y el valor de la electrificación”.

La reciente convocatoria de la APPG para obtener pruebas sobre la papel del hidrógeno en la industria energética puede percibirse como un ejemplo de tal sesgo. El presidente del grupo, Jacob Young MP, dijo que quería escuchar a todas las empresas y autoridades relevantes para "comprender qué se debe hacer para garantizar que el hidrógeno desempeñe un papel crucial en la descarbonización industrial".

Por lo tanto, el resultado de la evidencia está prescrito para "garantizar que el hidrógeno desempeñe un papel crucial". En mi opinión, eso es profundamente preocupante, ya que no da margen para proporcionar pruebas de los muchos inconvenientes. Por ejemplo, costará mucho más proporcionar calor y energía con hidrógeno en comparación con la electrificación, ya que las ineficiencias significan que debe usar mucho más hidrógeno que electricidad.

Si miras las publicaciones de Young en las redes sociales, encontrarás esto:

 

Parece que Kwasi Kwarteng, el ministro del gobierno a cargo de los negocios y la energía, se enfrenta a un gran estímulo.

Incluso un pariente escéptico del hidrógeno como yo, se da cuenta de que tendrá un papel en alcanzar el cero neto. El hidrógeno es un bloque de construcción muy útil para una variedad de productos químicos que benefician a la sociedad, ninguno más que el amoníaco que se utiliza para producir fertilizantes y ayudar a alimentar al planeta. Por lo tanto, nuestra primera acción de hidrógeno debería ser descarbonizar la producción actual de hidrógeno que emite CO..

El hidrógeno también puede encontrar aplicaciones en procesos industriales de transporte pesado, aviación, transporte marítimo y de alta temperatura. Identifiquemos dónde se va a utilizar el hidrógeno a partir de la evidencia comparativa y sostenible de las personas, las ganancias y el planeta, y no de la publicidad.

El gobierno del Reino Unido pronto publicará su Estrategia de hidrógeno y espero que los políticos involucrados tengan el conocimiento suficiente para equilibrar la posición débil de la evidencia del hidrógeno impulsada por las organizaciones con algo que ganar. Espero que también se den cuenta de que lo que es bueno para las grandes empresas puede no ser lo mejor para el consumidor.La conversación

Sobre el Autor

Tom Baxter, profesor titular honorario de ingeniería química, Universidad de Aberdeen

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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