Una vista local ayuda a combatir los efectos del cambio climático

Una vista local ayuda a combatir los efectos del cambio climático
Créditos de arte: David Blackwell, Flickr. (cc 2.0)

En 2011, en una una ola de calor marina golpeó la costa oeste de Australia llevando a diez días de temperaturas marinas superiores a la media. El área ya era conocida como un "punto de acceso" al calentamiento de los océanos, pero este período en particular fue un punto de inflexión, causando cambios dramáticos en el ecosistema marino. Los bosques de kelp submarino a lo largo de la costa se redujeron en densidad en 43%, y algunos desaparecieron por completo.

La pérdida de algas marinas resultó en un cambio ecológico, que llevó al crecimiento de diferentes tipos de algas ya que las especies de aguas templadas fueron reemplazadas por especies subtropicales y tropicales. Cinco años después, la recuperación del bosque de algas todavía no se ha observado. Unos días de calor extremo resultaron en cambios aparentemente irreversibles.

La frecuencia y la intensidad de los eventos extremos, como las olas de calor marinas, son solo espera que aumente, y sus consecuencias son difíciles de predecir. Pero si bien algunos de estos eventos extremos pueden ser devastadores, no todo es fatalidad. A pesar de que el cambio climático inducido por el hombre está ocurriendo, se pueden tomar medidas locales para ayudar a aliviar los impactos en nuestros ambientes marinos. Y al enfocarnos en un enfoque localizado, podríamos hacer una diferencia positiva a escala global.

Por ejemplo, en Australia, el gobierno de Queensland gastó AUS $ 7m en una estación de ganado 560 de kilómetro cuadrado en un intento por proteger el sitio del Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral. Esta estación de ganado había estado produciendo tanto como 40% de los sedimentos que corrían al sistema del río Normanby y finalmente a la Gran Barrera de Coral.

La existencia misma de la Gran Barrera de Coral y su extraordinaria biodiversidad en última instancia depende de la salud de los corales. Cuando están cubiertos por sedimentos, su capacidad de fotosíntesis se reduce drásticamente, dando como resultado un coral menos saludable. Los arrecifes no saludables son menos capaces de lidiar con depredadores y otros eventos dañinos.

Al comprar la estación de ganado, el gobierno puede detener la escorrentía de sedimentos lejos de la Gran Barrera de Coral y proporcionar un ambiente más saludable en el que los corales pueden prosperar. Este es solo un ejemplo de científicos que usan el conocimiento local informar exitosamente a los ministros para que tomen decisiones a escala local que alivien los problemas que enfrentan los ecosistemas marinos de cambio climático, sobrepesca y contaminación.

Para aplicar dichos procesos en más lugares del mundo, la organización de la información y la acción climática debe pasar de una escala global a una escala regional. La sobrepesca y la contaminación se pueden tratar de manera mucho más efectiva al enfocarse en las respuestas locales.

Las Islas del Pacífico, por ejemplo, dependen en gran medida de la industria del atún. Pero se han enfrentado a grandes problemas de sobrepesca y reducción de poblaciones, tanto de embarcaciones pequeñas como de barcos industrializados de otros países. Solo un frente unido permitiría controlar las existencias y un futuro para la industria.

Entonces, en 1982, un conjunto de islas enfocadas en la conservación y manejo del atún en el Pacífico. el acuerdo de Naura. Papua Nueva Guinea, Islas Salomón, Tuvalu, Kiribati, Islas Marshall, Naura, los estados federados de Micronesia y Palau, y más recientemente Tokelau, todos se inscribieron en el Esquema del día del buque para el atún del Pacífico, lo que limita la cantidad de días disponibles para la pesca para mantener las poblaciones de atunes. En los últimos cinco años, el colectivo ha recibido reconocimiento mundial por sus métodos de gestión sostenible, y un aumento en los ingresos de US $ 60m a US $ 360m.

En el Caribe, mientras tanto, Antigua tiene algunos de los arrecifes de coral más degradados de la región. Se cree que la sobrepesca es una razón principal para esto, ya que ha reducido la cantidad de peces herbívoros, lo que ha resultado en la proliferación de algas marinas, un competidor principal de los corales.

Un cambio radical

Para mejorar la salud del arrecife, áreas marinas protegidas, y específicamente una "No tomar zona" - fueron creados en 2014 junto con los pescadores locales. En un año, este cambio en la gestión local condujo a aumentos significativos en la biomasa de las especies de peces objetivo. Esto permitió a los peces herbívoros pastar activamente en la biomasa de algas marinas, lo que permitió un respiro y un tiempo de recuperación para los corales.

En Fiji, los árboles de mangle se están plantando para combatir la erosión costera causada por el aumento del nivel del mar y el aumento de mareas de tormenta. Si bien es un beneficio directo para los habitantes de Fiji contra el daño potencial del océano, esta acción también crea un hábitat y un sitio de refugio para muchas especies marinas juveniles que también se verán afectadas por el cambio climático futuro.

Se pueden aprender lecciones de todas estas estrategias locales que podrían replicarse en entornos similares que enfrentan problemas similares. Pero desarrollar estas iniciativas dependerá de nuestra comprensión de los organismos clave y sus interacciones entre ellos. Estas son algunas de las áreas sugeridas por los profesores Daniela Schmidt y Philip Boyd, en un comentario sobre lo que los científicos oceánicos deberían considerar al informar a los responsables de las políticas.

Las naciones insulares pequeñas sentirán primero el impacto de los cambios globales en el océano, por lo que están liderando el camino en técnicas de adaptación y mitigación en represalia por los climas cambiantes. Con la amenaza adicional de América ya no es parte de los acuerdos internacionales sobre calentamiento global, abordar el cambio climático a escala local y regional puede ser nuestra única esperanza.

La conversación

Sobre el Autor

Leanne Melbourne, Candidato a doctor, Universidad de Bristol

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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