Cómo las quemaduras planificadas pueden reducir los riesgos de incendios forestales

Cómo las quemaduras planificadas pueden reducir los riesgos de incendios forestales Un empleado del Servicio Forestal de los EE. UU. Utiliza una antorcha durante una quema planeada en el Bosque Nacional Coconino de Arizona. USFS / Ian Horvath, CC BY-SA

A medida que la primavera se establece en los Estados Unidos, los estados del oeste ya se están preparando para la temporada de verano y de incendios forestales. Y aunque pueda parecer contrario a la intuición, algunas de las conversaciones más urgentes tienen que ver con obtener más fuego en el paisaje.

El invierno y la primavera, antes de que las condiciones sean demasiado cálidas y secas, son tiempos comunes para realizar quemaduras planificadas y controladas diseñadas para reducir el riesgo de incendios forestales. Los administradores de incendios encienden intencionalmente incendios dentro de un área predeterminada para quemar arbustos, árboles más pequeños y otras materias vegetales.

Las quemaduras prescritas pueden disminuir el potencial de algunos de los incendios grandes y severos que tienen estados occidentales afectados en años recientes. Como estudiosos de Política forestal de Estados Unidos, gestión ambiental colaborativa y sistemas socio-ecologicos, los vemos como una herramienta de gestión que merece una atención mucho más amplia.

Los administradores de incendios realizan quemas prescritas para mejorar las condiciones de los bosques y reducir la amenaza de futuros incendios forestales.

Los bosques necesitan 'buen fuego'

Los bosques en gran parte de América del Norte necesitan fuego para mantener estructuras saludables y condiciones de cuencas hidrográficas y apoyar la biodiversidad. Durante siglos, los nativos americanos prendió fuego deliberadamente para facilitar la caza, proteger a las comunidades y fomentar las plantas necesarias para la alimentación y la fibra.

Pero a partir de la vuelta del siglo 20, los estadounidenses europeos comenzaron a tratar de suprimir la mayoría de los incendios y dejaron de quemar con receta. La excepción fue el Sureste, donde los administradores forestales y los propietarios privados han utilizado de forma sistemática las quemas prescritas para Eliminar maleza y mejorar el hábitat de la vida silvestre..

Suprimiendo incendios forestales Permite que la materia viva y muerta se acumule. Esto perjudica a los bosques al reducir el reciclaje de nutrientes y la diversidad general de las plantas. También crea Paisajes más uniformes con mayores cargas de combustible., haciendo que los bosques sean propensos a incendios más grandes y severos.

Hoy en día muchos paisajes forestales en los estados occidentales tienen una "deuda de fuego. ”Los humanos han evitado que se produzcan niveles normales de fuego, y el proyecto de ley ha vencido. Condiciones climáticas cada vez más severas y estaciones de fuego más largas debido al cambio climático están haciendo que los problemas de manejo de incendios sean más apremiantes hoy de lo que eran hace unas décadas. Y el problema sólo empeorará.

Los investigadores de la ciencia del fuego han defendido claramente que se queman más, particularmente en las elevaciones más bajas y en los bosques más secos donde se han acumulado combustibles. Los estudios demuestran que reintroducir el fuego en el paisaje, a veces después del aclareo (la eliminación de algunos árboles), a menudo reduce los riesgos de incendio más eficazmente que adelgazar solo. También puede ser la forma más rentable de mantener las condiciones deseadas en el tiempo.

Este invierno en Colorado, por ejemplo, el Bosque Nacional Arapaho-Roosevelt llevó a cabo una quemadura prescrita Mientras la nieve aún cubría gran parte del suelo. Esto fue parte de una estrategia más amplia para aumentar el uso prescrito del fuego y crear áreas de tierra quemada que harán que los futuros incendios forestales sean menos extremos y más factibles de gestionar.

 Una quemadura prescrita en los bosques nacionales de Arapahoe y Roosevelt, febrero 2019. USFS

La acción estatal y local se calienta

Desde las cuencas municipales de Oregón hasta los bosques de pino Ponderosa del sudoeste, los socios comunitarios y las agencias estatales y locales han estado trabajando con el gobierno federal para eliminar el combustible acumulado y reintroducir fuego En terrenos forestales públicos y privados interconectados.

La legislatura de California ha aprobado el uso de dinero recaudado a través de la Mercado de carbono de california para financiar los esfuerzos de fuego prescritos. Nuevo México está usando el Fondo de Agua de Rio Grande - una iniciativa pública / privada que apoya la restauración de bosques para proteger los suministros de agua - para pagar adelgazamiento y quema prescrita, y esta analizando formas de expandir el uso de fuego prescrito por gestión de bosques.

Oregón está en su primera temporada de quema de primavera con una nueva revisión plan de manejo de humo Diseñado para proporcionar más flexibilidad para la quema prescrita. En Washington, la legislatura aprobó un proyecto de ley en 2016 creando un Proyecto piloto de quema de resiliencia forestal, que acaba de publicar un los encuestados Identificar formas de expandir o continuar el uso del fuego prescrito.

A nivel comunitario, consejos de fuego prescritos se están volviendo comunes en todo el país, y una at network of comunidades adaptadas al fuego esta creciendo. Las organizaciones no gubernamentales están construyendo equipos de quemados para abordar los atrasos de incendios en terrenos públicos y privados y entrenar personas para llevar a cabo quemaduras planeadas. Este trabajo es todo en un esfuerzo por construir una fuerza de trabajo prescrita más grande y más diversa.

 Reunión informativa antes de un ejercicio de entrenamiento con fuego prescrito para mujeres en el norte de California. USFS / Sarah McCaffrey

Barreras a la realización de incendios prescritos.

En nuestra investigación sobre esfuerzos de restauración forestal, hemos encontrado que algunas políticas nacionales están apoyando la planificación de restauración a gran escala y el trabajo de proyectos, como el raleo de árboles. Pero incluso cuando los administradores de tierras federales y los socios de la comunidad están logrando un adelgazamiento y están de acuerdo en que la quema es una prioridad, ha sido difícil Consigue más "buen fuego" en el suelo.

Sin duda, el fuego prescrito tiene limitaciones y riesgos. No detendrá los incendios forestales en las condiciones más extremas y no es apropiado en todos los lugares. Y en raras ocasiones, las quemaduras planificadas pueden escapar de los controles, amenazando vidas y propiedades. Pero hay un amplio acuerdo en que son una herramienta importante para Apoyando la restauración forestal y la mitigación de combustibles..

La sabiduría convencional es que las regulaciones de calidad del aire, otras políticas ambientales y resistencia publica Son las principales barreras al fuego prescrito. Pero cuando entrevistamos a algunos expertos de 60, incluidos los administradores de tierras, reguladores del aire, socios de agencias estatales y representantes de organizaciones no gubernamentales, encontramos que otros factores eran importantes. obstáculos más significativos.

Como un administrador de tierras nos dijo: “La ley no necesariamente impide la quema prescrita tanto como algunas de las realidades más prácticas en el terreno. No tienes suficiente dinero, no tienes suficiente gente, o hay demasiado peligro de incendio "para lograr la quema.

En particular, los gerentes de bomberos dijeron que necesitaban una financiación adecuada, un liderazgo fuerte del gobierno y más personas con experiencia para realizar estas operaciones. Un desafío importante es que el personal calificado tiene cada vez más demanda de temporadas de incendios más prolongadas y severas, lo que hace que no estén disponibles para ayudar con las quemaduras planificadas cuando surgen oportunidades. En el futuro, será particularmente importante brindar apoyo a los lugares donde los socios y los administradores de tierras han llegado a un acuerdo sobre la necesidad de fuego prescrito.

Los seres humanos han modificado de manera inextricable los bosques de EE. UU. Durante el último siglo a través de la exclusión de incendios, el cambio de uso de la tierra y ahora el cambio climático. No podemos deshacer lo que se ha hecho ni suprimir todos los incendios, son parte del paisaje. La pregunta ahora es dónde invertir para restaurar las condiciones de los bosques y promover paisajes más resistentes, al tiempo que reduce los riesgos para las comunidades, los ecosistemas, la vida silvestre, el agua y otros recursos preciosos. Como parte de una comunidad más amplia de científicos y profesionales que trabajan en el manejo de bosques e incendios, vemos el fuego prescrito como una herramienta valiosa en ese esfuerzo.La conversación

Sobre el Autor

Courtney Schultz, profesora asociada de política forestal y de recursos naturales, Universidad del Estado de Colorado; Cassandra Moseley, Vicepresidenta Asociada Senior para Investigación y Profesora de Investigación, Universidad de Oregony Heidi Huber-Stearns, profesora asistente de investigación y directora del Instituto para un Medio Ambiente Sostenible, Universidad de Oregon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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