El filósofo del siglo 17, cuyas ideas científicas podrían enfrentar el cambio climático hoy

El filósofo del siglo 17, cuyas ideas científicas podrían enfrentar el cambio climático hoy
'Retrato de Francis Bacon', Paul van Somer I (1617)

Si no hacemos un cambio fundamental en la forma en que vivimos, el mundo se enfrenta a la Destrucción de ecosistemas enteros., inundaciones de zonas costeras, y cada vez más. clima extremo. Tal fue la dura advertencia en un reciente Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) informe. La tarea es enorme.

Una forma de abordarlo es mirar hacia atrás a un momento en que el pensamiento científico logró iniciar cambios revolucionarios en nuestra perspectiva. En el siglo 17, el filósofo Francis Bacon pidió un "gran comienzo fresco" en nuestro pensamiento sobre el mundo natural, y ayudó a iniciar la revolución científica que reemplazó a la pensamiento serio del tiempo. Podríamos hacer algo peor que seguir su ejemplo una vez más, esta vez en nuestro pensamiento social y político, si queremos enfrentar el desafío más grande de nuestra era.

En su trabajo clave, Novum Organum, Bacon identificó los “cuatro ídolos” de la mente: nociones falsas o “ideas vacías”, que no solo “ocupan las mentes de los hombres para que la verdad sea difícil de penetrar, sino también cuando se permite una verdad”. en ellos empujarán hacia atrás contra eso ". Una verdadera ciencia, dijo, debe "resolverse solemnemente y con firmeza negarlos y rechazarlos a todos, limpiando nuestro intelecto liberándolos de ellos".

Los ídolos de Bacon, que se enumeran a continuación, ya no forman parte del pensamiento científico estándar, pero aún están en su lugar dentro de nuestro pensamiento moral y político, y proporcionan un modelo útil para comprender los desafíos que enfrentamos y cómo podemos responder a ellos.

Los ídolos de la tribu.

Para Bacon, estos "tienen su fundamento en la naturaleza humana misma ... en la tribu o raza de hombres". La comprensión humana, dice Bacon, "es como un espejo falso, que ... distorsiona y decolora la naturaleza de las cosas al mezclar su propia naturaleza con ellas".

Bacon se refería a nuestra comprensión del mundo que nos rodea. Pero su punto se aplica también a nuestra moralidad. Como el filósofo Dale Jamieson ha argumentado, nuestra comprensión moral natural es demasiado limitada para comprender las consecuencias morales y la responsabilidad que conlleva un problema como el cambio climático, en el cual grupos difusos de personas causan un conjunto difuso de daños a otro conjunto difuso de personas, en un rango difuso de tiempo y espacio.

Dado que los “ídolos de la tribu” son naturales e innatos, son difíciles de cambiar. Como argumentó Jamieson, una forma de combatirlos es que los individuos cultiven conscientemente virtudes verdes, como rechazar el materialismo, la humildad sobre su propia importancia y una amplia empatía con tu ecosistema.

Los ídolos de la cueva.

"Todos tienen su propia cueva o guarida", escribió Bacon, "que refracta y decolora la luz de la naturaleza". La cueva es el conjunto de conocimientos, específico de cada individuo, como resultado de su educación y aprendizaje.

Esto se ha vuelto aún más fragmentado en los últimos años, ya que las personas siguen sus propios silos de información en línea. Por ejemplo, aunque la mayoría en el Reino Unido piensa que el aumento de la temperatura global es el resultado de emisiones hechas por el hombre, minoría importante (25%) no haga. El día del reciente informe del IPCC, gran parte de la prensa del Reino Unido publicó como historia principal un beso borracho entre dos participantes. en un reality show.

Para combatir los ídolos de la cueva debemos asegurarnos de que, a través de la educación, los medios de comunicación y la cultura, el consenso científico detrás del cambio climático es bien sabido.

Los ídolos de la plaza del mercado.

Para Bacon, estos surgieron "de consorte, relaciones, comercio". El lenguaje cotidiano, argumentó, disminuye nuestra comprensión del mundo al promover los conceptos "impuestos por la comprensión de lo vulgar" sobre los de "lo aprendido".

El lenguaje que domina el discurso político y económico contemporáneo disminuye de manera similar nuestra relación con el mundo natural. El énfasis está en la ganancia, el consumo y el crecimiento continuo, en lugar del bienestar y la sostenibilidad. En consecuencia, nuestro sistema económico no está bien orientado hacia el medio ambiente.

El filósofo del siglo 17, cuyas ideas científicas podrían enfrentar el cambio climático hoyPágina de título de Advance of Learning de Francis Bacon, edición 1674. Francis Bacon / wiki

"Dona Economia", y el "post-crecimientoLos movimientos son propuestas útiles para reformular nuestros sistemas económicos y combatir los ídolos del mercado de Bacon. A nivel político global, el 17 de la ONU Objetivos de Desarrollo Sostenible Proporcionar un vocabulario político básico para enfrentar el cambio climático.

Los ídolos del teatro.

Estos "son ídolos que han emigrado a las mentes de los hombres desde los diversos dogmas de las filosofías [...] que representan mundos de su propia creación". Son dogmas preconcebidos, de tipo religioso, político o filosófico, que socavan el pensamiento claro y basado en la evidencia sobre el mundo.

En la política contemporánea, el dogma preconcebido, a menudo en forma de intereses creados, continúa ejerciendo un control sobre nuestra respuesta al cambio climático. Por ejemplo, las emisoras invitan habitualmente a los negadores del cambio climático (a menudo financiado por la industria) debatir puntos de evidencia científica, sobre la base de "equilibrio".

Para combatir a los ídolos del teatro, necesitamos un centro mundial reconocido donde la información relevante de los órganos de expertos se pueda evaluar y traducir en acciones. Este sería el equivalente moderno del matemático francés. Marin mersenne en el siglo 17, cuya amplia gama de contactos (desde Hobbes a Pascal a Descartes a Galileo), le permitieron actuar, como lo expresa Peter Lynch, como "Un centro de internet de un solo hombre" Para la revolución científica emergente.

Para enfrentar el cambio climático, necesitamos urgentemente un proyecto restaurativo de largo alcance, de escala y alcance similares a la revolución científica. Tal cambio a veces puede parecer remoto y difícil de concebir. Sin embargo, como Tocino mismo Ponlo:

Con mucho, el mayor obstáculo para el progreso de la ciencia, para el lanzamiento de nuevos proyectos y la apertura de nuevos campos de investigación, es que los hombres se desesperan y piensan cosas imposibles.The Conversation

Sobre el Autor

Michael Wilby, profesor titular de filosofía, Universidad Anglia Ruskin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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