Gran Bretaña ahora genera el doble de electricidad del viento que del carbón

Gran Bretaña ahora genera el doble de electricidad del viento que del carbón

El parque eólico de Rampion comienza a unos 13km de la costa de Brighton. Dominic Alves / flickrCC BY-SA

Hace solo seis años, más del 40% de la electricidad de Gran Bretaña se generaba al quemar carbón. Hoy, esa cifra es sólo 7%. Sin embargo, si la historia de 2016 fue la desaparición dramática del carbón y su reemplazo por gas natural, entonces 2017 fue definitivamente sobre el crecimiento de la energía eólica.

El viento proporcionó 15% de electricidad en Gran Bretaña el año pasado (Irlanda del Norte comparte un sistema de electricidad con la República y se calcula por separado), por encima del 10% en 2016. Este aumento, como resultado de la mayor cantidad de parques eólicos en línea y una año más ventoso, ayudó a reducir aún más el uso de carbón y también detuvo el aumento de la generación de gas natural.

Gran Bretaña ahora genera el doble de electricidad del viento que del carbónLa combinación anual de energía eléctrica de Gran Bretaña 2017. Cálculos del autor a partir de fuentes de datos: National Grid y Elexon

En octubre, 2017, la combinación de energía eólica, solar e hidráulica generó una cuarta parte de la electricidad de Gran Bretaña durante todo el mes, un nuevo récord ayudado por el ex huracán Ophelia y la tormenta Brian.

La combinación anual de energía eléctrica de Gran Bretaña 2017 por mes (nota: no se muestra el gas y la energía nuclear) Cálculos del autor a partir de fuentes de datos: National Grid y Elexon

Desde ese mes récord, los nuevos y grandes parques eólicos marinos han comenzado a conectarse. Enojo comenzó a generar fuera de la costa de Norfolk, al igual que Rampion, que se puede ver desde el centro de la ciudad de Brighton.

En total, la producción eólica de Gran Bretaña aumentó en 14 en horas de teravatio entre 2016 y 2017, lo suficiente para alimentar a los hogares de 4.5m. Para dar un sentido de escala, solo este aumento es más que la producción anual esperada de uno de los dos nuevos reactores nucleares que se están construyendo en Hinkley Point C.

No solo el viento en alta mar está creciendo rápidamente, sino que también se está volviendo mucho más barato. Cuando la última ronda de gobierno Subastas de electricidad baja en carbono. fueron adjudicados el año pasado, dos de las ofertas ganadoras de los desarrolladores eólicos marinos tuvieron un "precio de ejercicio" de £ 57.50 por megavatio hora (MWh). Esto es considerablemente más barato que el contrato equivalente para Hinkley Point de £ 92.50 / MWh (en precios de 2012).

Aunque estos parques eólicos no se construirán por otros cinco años, esto ejerce una presión competitiva sobre otras formas de electricidad baja en carbono. Si va a haber un renacimiento nuclear, o si los combustibles fósiles con captura y almacenamiento de carbono se van a convertir en una realidad, estas industrias tendrán que adaptarse a la nueva realidad económica de la energía renovable.

Gran Bretaña está usando menos electricidad

La demanda general de electricidad también continuó su tendencia a la baja de 12 en el año. Más de los Electricidad “embebida” en los productos y servicios. El uso en el Reino Unido ahora se importa en lugar de en casa, y las medidas de eficiencia energética significan que el país puede hacer más con menos. Esto significó que Gran Bretaña en 2017 usó la misma cantidad de electricidad que en 1987, a pesar del considerable crecimiento de la población.

En algún momento esta tendencia se revertirá, sin embargo, como los vehículos eléctricos y bombas de calor Se hacen más comunes y la electricidad reemplaza en parte. combustibles líquidos para el transporte y gas natural para calefacción respectivamente. Un desafío importante que esto trae es cómo acomodarse Mayor variación estacional y diaria. en el sistema eléctrico, sin recurrir a los beneficios de los combustibles fósiles, que pueden almacenarse de forma bastante económica hasta que se requiera.

La electricidad generada en Gran Bretaña es ahora la más limpia de todas. Carbón y gas natural juntos producidos. menos de la mitad del total generado. La electricidad de Gran Bretaña estuvo completamente “sin carbón” para las horas de 613 el año pasado, en comparación con las horas de 200 en 2016. Esta posición sería completamente impensable en muchos países, incluyendo Alemania, India, China y los Estados Unidos, que aún dependen en gran medida de la generación de carbón durante todo el año.

Sin embargo, el bajo nivel de generación de carbón sobre 2017 enmascara su importancia continua en el suministro de capacidad durante las horas de mayor demanda. Durante el 10 superior en horas de mayor demanda eléctrica, el carbón proporcionó una sexta parte de la electricidad de Gran Bretaña. Cuando más importa, se confía en el carbón más que en la energía nuclear, y más que en la producción combinada de energía eólica + solar + hidroeléctrica. El almacenamiento adicional de energía podría ayudar a la energía eólica y solar a satisfacer más de esta demanda máxima con mayor certeza.

Mirando hacia el futuro a 2018, nos sorprendería si la generación eólica cayera mucho desde sus niveles actuales. El año pasado ni siquiera fue particularmente ventoso en comparación con el promedio a más largo plazo, y habrá más capacidad en línea. Igualmente, sería sorprendente que la energía solar y la hidráulica combinadas produjeran significativamente menos que el año pasado.

Por lo tanto, es inevitable que se alcance otro hito importante este año. En algún momento, durante varias horas, la energía eólica, solar e hidráulica juntas proporcionarán, por primera vez, más de la mitad de la generación eléctrica de Gran Bretaña. Esto sirve para mostrar hasta qué punto se puede volver a trabajar un importante sistema de energía dentro de una década.


La conversaciónLos datos utilizados en este artículo se basan en Gráficos de energía y Información Eléctrica sitios web, que permiten a los lectores visualizar y explorar datos sobre generación y consumo de Elexon y red nacional. Datos de otros análisis (como BEIS or DUQUES) diferirán debido a su metodología, particularmente al incluir el calor y la energía combinados, y otra generación en el sitio que no está monitoreada por National Grid y Elexon. Nuestras emisiones de carbono estimadas se basan en la investigación de Iain Staffell publicada en Política de políticay da cuenta de las emisiones extranjeras debidas a las importaciones de electricidad y el procesamiento de combustible de biomasa.

Sobre el Autor

Grant Wilson, profesor de investigación e investigación, ingeniería química y biológica, Universidad de Sheffield y Iain Staffell, profesor de Energía Sostenible, Imperial College London

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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