Oleoducto de arenas de alquitrán ha ocultado peligro de contaminación

Oleoducto de arenas de alquitrán ha ocultado peligro de contaminaciónInvestigadores europeos dicen que un oleoducto de 2,000 millas diseñado para transportar petróleo de arenas bituminosas controvertidas desde Canadá al sur de los Estados Unidos puede generar mucha más contaminación de lo que se había calculado anteriormente.

La industria petrolera tiene grandes esperanzas en el oleoducto Keystone XL de US $ 5.4, que al final se planea transportar crudo desde las arenas bituminosas de Canadá en Alberta hasta las refinerías a más de 2,000 millas de distancia en Texas.

Con el presidente Barack Obama diciendo que aprobará Keystone sólo si “no agrava significativamente el problema de la contaminación por carbono”, muchos dentro y fuera de Estados Unidos ven el futuro del gasoducto como una prueba de fuego de su determinación de abordar el cambio climático.

Pero en un informe que cuestiona los cálculos del impacto de Keystone en el Departamento de Estado de EE. UU., Investigadores en Europa dicen que podría aumentar las emisiones de carbono mucho más de lo que nadie ha calculado hasta ahora.

Las emisiones aumentan más de lo calculado

El equipo de investigación, desde el Instituto del Medio Ambiente de Estocolmo (SEI), dice que el gasoducto podría aumentar las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero hasta en 121 millones de toneladas de dióxido de carbono al año, más de cuatro veces más que el "href =" http://www.rtcc.org/2014/02 / 03 / keystone-foes-to-fight-on-after-Government-downplays-Climate-risk / "target =" _ blank "> El total estimado del Departamento de Estado es de 30 millones de toneladas como máximo.

La cifra oficial, dice el SEI, ignora el hecho de que el aceite adicional refinado una vez que el oleoducto esté funcionando hará que los precios bajen en alrededor de $ 3 por barril, aumentando el consumo y, con ello, las emisiones de carbono. El informe SEI es publicado por la revista. Naturaleza Cambio Climático.

Para poner en perspectiva la posible cifra de 121 millones de toneladas, la cantidad total de CO2 La emisión global de 2013 fue de 36 mil millones de toneladas.

El American Petroleum Institute dijo que el estudio era irrelevante porque las arenas de alquitrán se desarrollarían de todos modos y el petróleo sería transportado a las refinerías del sur por ferrocarril, si no por oleoducto.

Pero Ken Caldeira, un científico atmosférico en el Departamento de Ecología Global de Carnegie Institution for Science en Washington, aunque estuvo de acuerdo en que el aumento total de emisiones es pequeño, dijo que la preocupación era más sobre la idea de aumentar las emisiones que el grado de cambio.

Arenas de alquitrán despiertan vehemente oposición de grupos de medio ambiente y de muchos comunidades en Alberta.

Las preocupaciones sobre la explotación de la arena incluyen el impacto en la salud y la seguridad, los recursos hídricos, la contaminación del aire y el daño al suelo. Más allá de eso, algunos analistas argumentan cada vez más que el mundo no puede permitirse el lujo de quemar la mayor parte de sus reservas de combustibles fósiles (incluido el petróleo no convencional, como el de las arenas de alquitrán) si se trata de evitar un cambio climático catastrófico.

Los precios más bajos del petróleo equivalen a un mayor consumo

Los autores del estudio SEI, Peter Erickson y Michael Lazarus, encontraron que, por cada barril de mayor producción, el consumo mundial de petróleo aumentaría en barriles 0.6 debido a la caída resultante en los precios mundiales del petróleo.

Teniendo en cuenta otras variables, calcularon que el impacto neto anual de Keystone XL podría oscilar entre prácticamente nada y 121 millones de toneladas de CO2 equivalente: un diferencial mucho más amplio que el que encontró el Departamento de Estado, que no tuvo en cuenta los efectos del mercado petrolero mundial.

"El mensaje clave es que los impactos en el mercado petrolero de Keystone XL podrían ser significativos, y tener un impacto en las emisiones cuatro veces mayor de lo que el Departamento de Estado de EE. UU. Encontró", dijo Erickson. Respondiendo al cambio climático, un sitio web de noticias y análisis con sede en Londres.

"Eso también sugiere que se podría justificar más de este tipo de análisis, que analiza los posibles efectos en el mercado de otros proyectos de infraestructura de combustibles fósiles, ya que podrían tener efectos similares". - Climate News Network

Sobre la autora

Alex Kirby es un periodista británicoAlex Kirby es un periodista británico especializado en temas ambientales. Trabajó en varias capacidades en el British Broadcasting Corporation (BBC) durante casi 20 años y salió de la BBC en 1998 a trabajar como periodista independiente. También ofrece habilidades mediáticas capacitación a empresas, universidades y organizaciones no gubernamentales. También es actualmente el corresponsal ambiental para BBCY alojada BBC Radio 4'S series ambiente, Costo de la Tierra. Él también escribe para El guardián y Climate News Network. Él también escribe una columna regular para BBC Wildlife magazine.

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